평소에 존경하는 선생님이 한 분 계시다. 가까이 있음에도 불구하고 자주 뵐 수가 없어 늘 죄스런 마음을 갖는다. 이 선생님을 뵈었을 때 들은 말이 생각난다.

 

요즈음은 무엇을 하고 지내나?”

, 요즈음은 신문에 기사를 쓰고 있습니다.”

그럼 기자 일을 하나?”

, 선생님

기자라는 것이 남의 허물만 들춰내서는 안 되네. 사람의 가장 근본은 봉사지. 남을 위하는 봉사야말로 인간의 덕목 중에서 가장 튼 덕목일세. 봉사를 하는 분들을 많이 소개를 해야 세상이 아름다워지는 것이지. 남을 헐뜯는 기사를 많이 보게 되면, 자신도 모르는 사이에 마음속에 악한 것이 생기기 마련이야. 자네는 절대로 그런 기사 즐겨 쓰지 말았으면 좋겠네.”

 

 

인간의 가장 큰 덕목은 봉사

 

사람들은 여러 가지 봉사를 한다. 그 중에서 아픔을 함께 나눌 수 있는 장소에서의 봉사란 결코 쉬운 일이 아니다. 그럼에도 불구하고 그런 자리에 함께 하고 있는 분들을 보면 참 대단하다는 생각이 든다.

 

세월호의 참사가 일어난 지 벌써 20여 일이 훌쩍 지났다. 근 한 달 가까운 시일이 지나고 있고, 수원시청 앞뜰에 분향소를 마련한지도 12일째이다. 그동안 이곳 분향소에서 묵묵히 참배객들을 맞이하고 있는 사람들이 있다. 수원중부녹색어머니연합회(회장 김영옥) 회원들이다. 매일 오전 9시부터 이곳에서 교대로 손님들을 맞이하고 있다.

 

8일 오후 그동안 만나고 싶었던 녹색어머니회 회원들을 분향소를 찾아 만나보았다. 연합회 김영옥 회장과 정미경 부회장, 김송숙 홍보부장 등 3명이 봉사를 하고 있다.

언제부터 봉사를 시작했나요?”

지난 달 28일 시청 분향소가 분향객들을 받기 시작한 날부터, 매일 2교대로 두 명씩 나와서 봉사를 하고 있어요.”

마음이 많이 아프시죠?”

아픈 정도가 아니죠. 말로 표현을 할 수가 없어요. 저희들은 이곳에서 노란 리본과 쪽지에 글을 쓰시는 분들에게 도움을 드리고 있어요. 그런데 세월호에서 참사를 당한 학생들과 같은 또래의 아이들이 찾아와서 네 몫까지 내가 살아 줄께라는 글이나 어른들 말 절대로 듣지 마라라는 글을 적는 것을 보면서 마음이 미어지는 것 같아요.”

 

 

할 말이 없다. 그저 분향소에 쌓여가고 있는 흰 국화꽃과, 빈자리가 없이 걸리고 있는 노란리본, 그리고 게시판에 빼꼭하게 붙여진 편지들을 바라보면서 속으로 눈물만 흘릴 뿐이다. 하물며 현장에서 그런 글을 보고 있는 녹색어머니회 회원들의 마음이야 오죽할까?

 

어머니이기 때문에 더 아파

 

처음에 세월호 사고 소식을 접했을 때, 다 구했다는 보도를 보면서 이런 사고가 낫나보다 라고 생각했어요. 그런데 매일 들리는 소식마다 참변 인원수가 달라지고, 구조 된 학생들이 몇 명 되지 않는다는 소식에 참 어이가 없었죠. 어떻게 그 어린 학생들의 목숨을 이렇게 팽개칠 수가 있나 해서 분통도 터지고요

 

끊임없이 찾아오는 분향객들을 맞이하면서 눈물이 난다고 한다. 녹색어머니연합회 회원들도 모두 자녀를 키우고 있기에 그 마음이 더 아플 것이란 생각이다.

평소에 건강하다고 생각을 했는데, 여기 나와 있으니 춥고 몸도 좋지가 않아요. 아마도 마음이 아프기 때문일 거예요. 바람도 많이 불고 나뭇가지가 흔들리는 것만 보아도 괜히 눈물이 나고는 해요

 

 

수원중부녹색어머니연합회는 모두 34개 학교에 5,490명의 회원들이 모여 있다. 각 학교마다 회장단과 회원들이 있으며, 이들을 모두 아우른 곳이 바로 어머니연합회이다. 녹색어머니연합회의 회원들은 초등학교 자녀를 둔 어머니들의 모임이다. 자녀가 초등학교를 졸업하고 나면, 자연히 어머니회원의 자격이 사라진다는 것. 자녀를 둔 어머니들의 모임이니만큼 더 마음이 아플 것은 자명한 일.

 

아이들의 등, 하교 길을 안전하게 지키기 위해 모인 봉사를 하기 위한 모임이지만, 이번 세월호 참사로 인해 더욱 자녀들에게 미안한 마음이 든다고 한다.

어린 학생들만 보아도 그렇게 어여쁠 수가 없어요. 저 아이들이 어른들을 어떤 눈으로 바라볼 것인가를 생각하면, 정말 미안하고 창피하기도 하고요. 도대체 이 나라는 매번 이런 식으로 많은 사람들을 고통을 주는 것인지 이해가 가질 않아요. 사고가 나니 모두 수학여행 금지라고 하는데 참 웃기지 않나요. 이것을 대책이라고 한다면, 그 많은 버스회사나 여행사들은 어떻게 하라는 것인지 몰라요. 대책 없이 무조건 해라라고 명령을 하는 것이 정부가 할 일은 아니란 생각이죠.”

 

자녀들을 키우고 있는 부모의 입장에서 한 마디씩 하는 말이 공감이 간다. 늘 봉사를 하면서 살아가는 중부녹색어머니연합회. 그녀들이 있어 항상 든든하다는 생각이 든다. 인간의 삶에 있어서 가장 큰 덕목은 봉사라고 하신 선생님의 말씀이 오늘 새삼 귀하게 느껴진다.

 

전날부터 내리는 비가 28일에도 추적거린다. 이번 비는 농사꾼들에게는 상당히 반가워야 할 비인데, 사람들은 이 비도 슬픔으로 다가온다고 한다. “하늘도 슬픈 모양이네요.” 28일 오전 수원시청 앞뜰 전광판 아래 마련된 세월호 침몰사고 희생자 수원시 추모분향소에 분향을 하러 온 한 시민의 독백이다.

 

수원시는 28일 오전 9시부터 세월호 희생자들의 추모분향소를 설치했다. 24시간 쉬지 않고 모든 사람들이 분향을 할 수 있도록 준비를 한 것이다. 오후 1230분 현재 300여 명의 시민들이 분향소를 찾았다. 비가 오고 있는 궂은 날인데도 불구하고, 세월호의 희생자들을 향한 애틋한 마음을 전달하고자 찾은 것이다.

 

 

아파요”, 말을 잇지 못하고 눈물만 삼켜

 

오전 10시가 조금 지난 시간 분향을 하기 위해 분향소를 찾았다. 멀리는 가지 못한다고 해도, 거주하고 있는 수원에 분향소가 차려졌다는데 망설일 이유가 없기 때문이다. 가슴에 검은 조의를 표하는 리본을 달고, 이름을 적은 후 흰 국화 한 송이를 받았다. 분향소 안으로 들어가 향을 사른 후 고개를 숙인다.

 

못다 피운 꽃 하늘에서 활짝 피길

당신의 모습 영원히 기억하겠습니다. 정말 미안합니다.’

친구들아 따듯한 곳에 가서 편히 쉬어라. 정말 미안하다

잊어버리지 않고 여러분을 기억할게요.’

 

노랑 리본에 적혀있는 추모의 글귀들이다. 아침부터 이곳에 나와 봉사를 하고 있는 수원시 중부녹색어머니연합회 김영옥 연합회장과 회원들은 분향소를 찾아오는 사람들에게 안내를 맡고 있다가, 마음이 어떠냐는 질문에 아파요라는 말만 남길 뿐 말을 잇지 못하고 눈물만 글썽인다.

 

 

모든 국민이 다 아픈데, 댁들은 괜찮소?”

 

12시를 넘기면서 찾아오는 사람들이 차츰 늘어나기 시작한다. 아마도 점심시간을 이용해 시청 근처에 있는 사람들이 찾아오는 듯하다. 분향을 마치고 나온 시민 한 사람은

우리나라 전체가 다 아픕니다. 방송을 본다는 것 자체가 이젠 두렵기조차 하네요. 도대체 이 나라가 안전 불감증에 걸렸다고 해도 이럴 수는 없다고 봅니다. 모든 국민이 다들 아파하고 힘을 잃고 있는데, 정작 책임을 져야 할 사람들은 책임을 지지 않으려고 하는 것을 보면서 마음이 더 편치가 않습니다. 아이들을 볼 면목도 서질 않고요라고 한다.

 

점심시간에 친구와 함께 분향소를 찾은 한 여학생은

세월호에서 사고를 당해 돌아오지 못하는 많은 선배님들께 죄스러운 생각에 찾아왔어요. 제발 하늘나라에선 이런 아픔이 없었으면 해요. 어른들이 무책임하게 책임을 회피하는 모습을 보면서 정말 믿을 수 없다는 생각이 들었어요.”라면서 책임을 지지 않는 어른이 된다는 것이 두렵다고 한다.

 

 

우리 모두는 죄인입니다. 고개를 들 자격도 없어요.”

 

시간이 지나면서 분향소를 찾는 사람들의 발길이 더 많이 이어진다. 시청 본관 앞 정원 한편에 마련한, 노란리본을 다는 곳에도 분향을 마친 사람들이 노란 천에 글을 적어 달고 있다.

 

하늘나라에서 친구들과 행복하게 살아라.’

미안하다. 구하지 못해 사랑하는 단원친구들

하늘나라엔 이런 아픔이 없을 것입니다. 그곳에서 행복하세요.’

 

분향을 하기위해 점심도 걸렸다며 총총히 발길을 옮기는 한 사람은, 아침 출근길에 시청 홍보전광판을 보고 분향소가 차려진 것을 알았다면서

이 앞에만 서도 눈물이 쏟아지네요. 아직도 시신조차 발견하지 못한 100명이 넘는 고귀한 생명들. 그 속에서 얼마나 추울까요. 집에서 잠을 잘 때도 따듯하게 자는 것이 죄스럽습니다. 우리 모두는 죄인이 되어버렸네요. 고개를 들고 살 수없는이라면서 말끝을 흐린다.

 

순식간에 300명이 넘는 소중한 생명을 앗아간 세월호. 그리고 벌써 10여 일이 훌쩍 지났지만 아이를 찾아 바람이 이는 팽목항을 떠나지 못하는 있는 유가족들. 매번 뒷북만 치고 있는 안전타령. 아이들에게 우리는 영원히 고개를 들지 못하는 몰염치한 어른들이 되고 말았다.

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덥다. 기온은 30도를 훌쩍 넘었다. 비라도 한 줄기 내렸으면 하는 마음이 간절하다. 공산성을 한 바퀴 돌면서 내려다보는 금강이 온통 벌겋다. 예전에는 그리도 맑던 물이었는데. 여기저기 오탁방지막을 쳐 놓은 것이 꽤나 눈에 거슬린다. 가파른 길을 내려 공산성 안에 있는 영은사로 향했다. 영은사 앞마당에 여기저기 현수막이 걸려있고 천막이 있다. 금강선원이다.

선원의 앞 커다란 나무 밑에는 한 사람이 앉아있다. 릴레이 단식투쟁 중이라고 한다. 대전 충남, 충북의 시민단체들이 자발적으로 참여하는 단식투쟁. 하루 종일 이 무더위에 물 한 모금 마시지 않고 저리 앉아 말없는 함성을 지르고 있다.

금강선원 이 더위에 천막 안은 그야말로 찜통이다 

맑던 금강이었는데...

옆에서 그것을 지켜보던 몇 사람의 관광객이 혀를 찬다. 맑았던 금강이 이렇게 벌건 흙탕물이 되었다는 것에 우려를 나타낸다. 그래도 나중에는 괜찮을까? 라는 질문을 해보지만 딱히 올바른 해답은 떠오르지 않는다. 해우소 앞에 걸려있는 문구가 크게 보인다. ‘청계천으로 됐다. 4대강 사업 중단하라’

무엇을 위한 공사인지 정확한 것을 모른다. 많은 사람들이 반대를 하고 있고, 그 반대는 아직도 계속되고 있다. 이 무더위에 나무 그늘이라고는 하지만 저렇게 먹지도 않고 하루 종일 있다가는 탈진이라도 되는 것은 아닐까? 우려가 된다.

생명 금강에 사는 생명들을 표현했다.
삽질 삽질을 멈추고 생명을 살려야 한다는 외침이...


‘문수스님도 이 절에서 정진을 하셨는데’

더위에 오르막길을 올라서인가 땀이 주체를 하지 못하겠다. 잠시 인법당 마루에서 쉬겠다고 하니 뒤편에 시원한 지하수 물이 있다고 좀 씻으라고 하신다. 단식 중인 분을 보면서 그도 미안한 생각이 들어 선뜻 자리를 박차고 일어나지를 못한다. 마루에 앉아 계시던 스님이 냉커피 한 잔을 타오라고 하신다. 더위에 물을 목으로 넘기면서도 미안한 생각이 든다. 이 무더위에 저렇게 하루 종일 버티고 있는데.


기와 한 장 분향소를 알리는 기와와 찜통이 된 분향소 안


기와 한 장에 글이 쓰여 있다. 문수스님 분향소라고. 천막 안으로 들어가니 이내 땀이 배어나온다. 조촐한 분향소 옆에 자리한 문수스님의 사진. 처음 군위에 있는 병원으로 달려갔을 때부터 많이도 보아왔던 사진이다. 그런데 벌써 잊혀 가고 있는 것일까? 참으로 기억력이 안 좋은 사람들인가 보다.

향을 피우고 절을 하고 돌아선다. 마루에 앉으니 스님께서 한마디 하신다. “92년인가 문수스님이 이곳 영은사에도 한 6개월 정도 정진을 하셨는데”.  이곳에 금강선원이 자리를 한 것도, 문수스님의 분향소가 아직도 그대로 있는 것도 그래서인가.

단식 릴레이 단식투쟁 중인 사람들.


저렇게 소리 없는 함성을 지르는 것도. 그것을 바라보는 사람들도 다 마음이 편치가 않다. 그런데 왜 이래야만 할까? 아직도 그치지 않은 소리 없는 함성은 언제까지 계속될 것인지. 갑자기 마른하늘에서 빗방울이 떨어진다. 그저 시원하게 쏟아져 내렸으면 하는 마음이다. 속이라도 덜 답답하게.

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