우리는 흔히 판소리라고 하면 전라도를 먼저 생각한다. 그 곳에 많은 소리꾼이 있고, 섬진강을 경계로 동편제와 서편제가 구분되기 때문이다. 하지만 경기충청간의 소리인 중고제에 대해 알고 있는 사람은 흔치 않다. 중고제는 한수이남과 금강이북인 경기도와 충청도에 전해지던 소리를 말한다.

 

그 중 경기도 소리는 경제(京制)’라고 하여서 여주 벽절이라는 신륵사에서 명창 염계달이 의해 전해진 소리를 말한다. 예전 판소리의 명창들은 스스로의 소리를 만들어 내기 위해 피나는 노력을 하였다. 흔히 <독공>이라 하는 이 소리공부는 동굴 속이나, 혹은 폭포에서 수년에서 10년이란 긴 시간을 소리에만 전념한 것이다.

 

17세에 길에서 장끼전을 주워 벽절 신륵사를 향한 염계달. 낮에는 절에서 불목하니 노릇을 하면서 밤이 되면 소리공부를 시작했다. 얼마나 힘들고 고통스런 날들이었을까? 그렇게 하기를 10. 당당히 명창의 반열에 오른 염계달 명창. 염계달 명창은 조선조 정종 때부터 철종 때까지 활동한 명창이다. 판소리에 경기도 소리조인 경드름을 새롭게 창출해냈다. 판소리 명창들이 '추천목'으로 지목하는 곡도 바로 염계달 명창에 의해 만들어진 것으로 알려져 있다.

 

 

소리꾼들이 몰려들었던 화성행궁

 

평양 능라도에서 덜미소리 한번을 내어 10리 밖에서도 그 소리가 들렸다고 하는 평택 진위출신 모흥갑의 앞에서는 그 누구도 적벽가를 부르지 못했다고 하니 당시 모흥갑의 명성이 어느 정도인가를 알 수 있다. 중고제(中高制)는 판소리에서, 조선 헌종 때의 명창 모흥갑(牟興甲염계달(廉季達김성옥(金成玉)의 법제(法制)를 이어받은 유파를 말한다.

 

이른 시기의 판소리 명창 중에서 모흥갑은 기록이 가장 많이 남아 있는 소리꾼 중의 한 사람이다. 신위의 관극시, 송만재의 관우희, 윤달선의 광한루악부, 이유원의 임하필기, 이건창의 이관잡지, 신재효의 광대가등에 모흥갑의 이름이 등장하고 있다. 그 외에도 춘향가무숙이타령등에도 모흥갑의 이름이 등장한다. 기록이 많이 남아 있다는 것은 그만큼 모흥갑이라는 명창이 당대에 명성을 떨쳤음을 나타내는 증거이다.

 

 

모흥갑은 소리하는 모습이 그림으로 남아 있는 유일한 소리꾼이기도 하다. 서울대학교 박물관에 소장되어 있는 여덟 폭 짜리 <평양감사부임도> 중에는 능라도에서 많은 구경꾼이 모인 가운데 소리하는 광경을 그린 것이 있는데, 여기에 소리하는 소리꾼이 모흥갑이라고 기재되어 있다.

 

몇 년 전까지만 해도 수원은 판소리꾼들이 무대를 이어갔다. 그런 수원은 예부터 수원 화령전 옆 건물인 풍화당에서 제자들을 가르치던 발탈의 예능보유자 고 이동안 선생이 기거할 때 전국의 소리꾼과 춤꾼들이 이곳에 모여 소리를 하고 춤을 추었다고 한다. 그런 맥이 흐르고 있는 수원이기에 판소리를 제대로 감상할 수 있는 무대가 만들어지지 못하고 있다는 것이 아쉽기만 하다.

 

 

서울 성수아트홀 무대에 올린 남도소릿길

 

19일 이른 시간에 서울로 향했다. 그동안 문하생들과 함께 수원의 곳곳에서 남도소리를 들려준 중요무형문화재 제5호 흥부가와 적벽가의 이수자인 소리꾼 강승의 선생이 이끄는 무대가 열린다는 소식을 접했기 때문이다. 서울 성동구에 소재하고 있는 성수아트홀 무대에 오후 7시부터 열린 무대에는 경기안택굿 고성주 명인의 살풀이춤까지 오른다고 하니 일부러 찾아간 것이다.

 

이날 공연은 객석을 메운 사람들로부터 많은 환호를 받았으며 판소리 중 심청가와 흥부가 등을 각색해 관객들이 보기 좋은 무대를 만들었다. 그냥 소리만 들려주는 것이 아니라 적당히 연출된 무대로 인해 소리극을 보는 것 같아 관객 누구나 좋아할 만한 무대였다. ‘ 남도소릿길 - 풍월을 싣고무대를 감상하면서 수원에서 무대에 올랐던 많은 소리꾼들이 생각난다.

 

이날 남도소릿길에는 많은 인원이 무대에 올랐다. 강승의 선생의 문하생들이 보여준 2시간의 공연. 물론 그들이 모두 소리의 멋을 안 것은 아니다. 이제 소리를 갓 시작한 문하생들도 있기 때문이다. 하지만 두 시간 가까이 무대를 지켜보면서 이제 수원도 옛 영화를 되찾아야 할 때가 되었다고 생각한다. 수많은 재인들이 거쳐 간 수원. 우리 전통을 지키고 찾아가는 것은 곧 우리의 정체성을 찾는 길이기 때문이다.

 

다양한 폭포의 소리 음미하면 그 또한 더위 잊게 해

 

여름철이 되면 사람들은 피서를 떠난다. 누구는 바닷가를 선호하고, 어떤 이들은 산을 좋아한다. 바닷가를 가거나 계곡을 찾아가거나 그것은 즐기는 사람들 취향이다. 바다가 좋다! 아니다 계곡이 더 좋다! 라고 주장하는 것은 사실 아무런 의미가 없다. 그저 내기 좋으면 그곳에 가서 즐기면 되는 것이기 때문이다

 

사실 난 개인적으로 여름에 피서를 가라고 하면 산을 더 좋아한다. 순전히 개인적인 생각이지만 바닷가에 가서 바가지를 쓰고 온 아픈 기억이 있기 때문이다. 바닷가에 다녀 온 대부분의 사람들이 볼멘소리를 한다. 바가지를 썼다는 것이다. 그럴 것을 뻔히 알고서도 굳이 바닷가를 찾는 이유는 나름의 즐거움이 있어서일 것이다.

 

산을 간다고 해서 달라질 것도 없다. 이미 알만한 계곡은 장사꾼들이 먼저 자리를 차지하고 자릿세다 무엇이다 하면서 돈을 요구하기 때문이다. 이런저런 심사가 틀리는 피서는 정말 즐기고 싶지 않다는 것이 내 생각이다. 하기에 내가 좋아하는 여름 피서는 장사꾼들이 자리를 잡고 있자 않은 그런 깊은 산을 찾아가길 좋아한다.

 

 

폭포에서 하는 피서, 정말 바람직해

 

대개 폭포라고 하면 사람들은 거기서 무슨 피서를 해라는 질문을 한다. 하지만 폭포라는 것이 찾아가기 힘들어서 그렇지, 찾아가기만 하면 어느 피서지보다도 좋다는 생각이다. 우선을 폭포는 산에 있기 때문에 푸른 숲이 있다. 거기다가 폭포가 있는 곳의 물은 거의가 깨끗한 곳이다.

 

더욱 폭포 밑에는 물이 고여 있어 깨끗한 물에서 시원하게 물놀이를 즐길 수가 있다. 물놀이라야 발을 담그고 앉아 포폭에서 떨어지며 나르는 물보라를 즐기는 것이지만 말이다. 위에서 천둥치듯 떨어지는 물줄기도 사람을 시원하게 만들지만, 물이 낙하를 하면서 뿜어져 나오는 물보라 또한 일품이다.

 

폭포를 찾아가 여름을 즐겨보지 못한 사람은 폭포의 진가를 모른다. 하지만 한 번이라도 폭포를 찾아 여름을 즐긴 사람은 딴 곳으로 갈 생각을 하지 않는다. 이번에는 어느 폭포, 다음에는 또 어디에 있는 폭포, 이렇게 폭포만을 찾아다니게 된다는 것이다. 난 여름이면 한 곳이라도 폭포를 찾아가는 것으로 피서를 즐기지만 올 여름에는 그도 의의치 않을 듯하다.

 

 

올 여름 이런 폭포 어때요?

 

우리나라는 산이 많기 때문에 크고 작은 폭포들이 많다. 작은 내에도 폭포라고 이름을 붙여 사람들이 즐겨 찾기도 한다. 물론 폭포가 많은 물이 높은 곳에서 떨어지는 것도 장관이지만, 작고 아기자기한 폭포들도 나름 재미있다. 폭포는 그야말로 물이 깨끗하고 숲이 근처에 있는 곳이 제일이라고 한다.

 

거기다가 근처에 볼거리가 많다거나, 즐길 수 있는 것들이 있다면 금상첨화가 아니겠는가? 또한 많은 발품을 팔지 않고, 그저 가족들이 산책을 하듯 찾아갈 수만 있다면, 그보다 좋은 곳이 어디 있겠는가? 올 여름에는 이렇게 복잡하지 않아서 좋고, 맑은 물과 숲을 한꺼번에 즐길 수 있는 폭포를 찾아 피서를 해보기를 권유한다.

 

내가 여름철 폭포를 찾아가는 것에 재미를 붙은 것은 방송을 할 때 어느 선생님에게서 들은 일화 때문이다. 명창이 득음(得音)을 얻기 위해 폭포를 찾아가 그곳에서 연습을 하다보면 목에서 피가 넘어오고 그 고통이 말할 수 없다고 한다. 그런 고된 수연기간을 거쳐 득음을 얻게 되고 명창이 될 수 있다는 것이다.

 

그렇기에 폭포를 찾아가 물이 떨어지는 소리를 듣다보면 그 소이라 어느 명창의 소리와 같다는 생각을 하게 되고, 그런 생각 때문에 나름대로 소리가 다른 폭포의 정취에 빠져들게 되었다. 올 여름 더위는 날마다 폭염(暴炎)’이라는 무더위로 표현한다. 문자가 들어오는 것을 열어보면 폭염주의보와 폭염경보라는 글이 보인다. 이런 무더위를 이겨낼 수 있는 폭포, 올 여름은 폭포를 찾아가보자.

 

올 초부터 작정을 했다. 올해는 23일 여행을 계절별로 해보아야겠다고. 하지만 이런저런 이유로 발목을 잡혀 제철 여행을 가지 못했다. 그리고 여름이 끝나가고 있다. 이번에는 이 여름이 끝나기 전에 여행을 떠나야겠다고 짐을 꾸릴 준비를 한다. 그런데 생각 외로 짐 보따리가 묵직해 질 것만 같다.

 

23일 여행 채비를 하려고 준비를 해보았다. 그런데 꽤 소소한 것들을 많이 준비를 해야 한다. 이렇게 준비를 해서 여행을 떠나야 할까? 앞으로는 이런 준비물보다 더 소규모화가 될 수 있는 여행 보따리가 되었으면 좋겠다는 생각을 한다. 아마 앞으로 2~3년 안에 가능할 것으로 보인다.

 

 

우선은 지금도 소형화된 것들이 많이 있지만, 앞으로는 PC를 대신할 소형화된 제품들이 많이 나온다고 한다. 거기다가 카메라와 휴대폰이 서로 상응을 해 그 자리에서 바로 시진을 편집할 수 있고 글을 올릴 수 있다고 하니, 이렇게 번잡하게 준비를 하지 않아도 좋을 것 같다.

 

23일간 어디로 갈까?

 

긴 시간을 돌아볼 수가 없으니 피서 겸 그리 멀지 않은 곳을 택하고 싶다. 어차피 가까운 곳이라야 무슨 일이 있으니 바로 올라올 수 있는 곳이 편하기 때문이다. 우리 같은 사람들은 수시로 일이 생기다 보니, 어디 가서 진득하니 며칠씩 묵을 수 있는 호사를 누리지 못한다. 하기에 가까운 곳에서 가고 싶었던 곳을 찾고 싶다.

 

 

그중 가장 바람직한 곳은 역시 강화도이다. 강화도는 거리도 가깝지만 수많은 문화재가 산재해 있어 도보를 이용하면서도 많은 문화재를 담아올 수가 있다. 거기다가 강화도에는 성곽까지 자리하고 있으니 금상참화가 아니겠는가? 예전에 전등사를 들어가면서 둘러본 성곽 말고도 또 다른 성들을 둘러보고 싶다.

 

강화도의 매력은 역시 세계문화유산으로 지정이 되어있는 많은 고인돌들이다. 거기다가 해안가에 마련한 수많은 진들과 각종 문화재들. 또한 민속자료 등도 산재해 있는 곳이다. 아마도 23일의 일정으로는 강화도의 일부밖에는 볼 수 없을지도 모른다. 하지만 그래도 이곳을 돌아보고 올 수 있다는 것만으로도 행복이 아니겠는가.

 

 

두 번째 기고 싶은 곳은 판소리 발원지

 

이번 여행에서 두 번째로 가고 싶은 곳은 바로 판소리 발원지이다. 판소리라고 하면 사람들은 동편제와 서편제만 알고 있는 듯하다. 하지만 경기 충청간의 소리인 중고제(中高制)가 있었다. 중고제는 한수 이남과 금강 이북의 지역인 경기 충청간의 소리이다. 송서율창이라고 하여 마치 선비가 달밤에 글을 읽는 듯한 소리라는 중고제의 지역을 찾아보는 것이다.

 

중고제 중 경기도의 소리인 경제는 여주 신륵사에서 득음을 한 염계달의 창법이다. 또 하나의 창법은 판소리사에서 귀중한 자리를 차지하고 있는, 3대 명창을 배출한 김성옥-김정근-김창룡, 김창진의 기문인 김문이다. 이들의 고향인 바로 강경 일끗리라고 한다. 그곳과 이동백의 고향인 서천군 종천면 희이산, 김정근이 두 아들을 데리고 와서 살았다는 서천군 장항읍의 빗금내를 돌아보고 싶다.

 

그리고 시간이 허락한다면 돌아오는 길에 부여 부소산성과 공주 공산성 등 충청남도 공주와 부여의 백제의 흔적을 만나보고 싶다. 시간이 23일 밖에 안되는데 갈 곳이 너무 많아 병이라도 나지 않을까 염려스럽다. 곳 날을 잡아 준비 해놓은 짐을 들고 길을 나서리라 마음을 먹는다.

  1. The 노라 2014.08.12 08:23 신고

    선배님은 여행과 답사를 자주 다시셔서 확실히 준비가 꼼꼼하세요. 2박 3일인데 강화도, 강경, 서천, 부여, 공주까지 다 돌으시려면 일정이 빡빡하시겠어요. 너무 무리하시지는 마시구요.
    이제 곧 또 멋있는 풍경, 지방 이야기, 문화재 이야기들이 블로그에 올라 오겠네요. 기대하고 있겠습니다. 좋은 여행 되시구요. ^^*

  2. 제갈광명 2014.08.13 03:32 신고

    문화재나 수원소식 글들도 좋지만, 돋보기를 데고 보는것처럼 일상적인 삶도 재미집니다.
    이렇게 글들을 읽어나가면, 저도 언젠가 부쩍 여행을 떠날지도 모르겠습니다. ^^ 즐거운 걸음 되시길 바랍니다.

‘비가비’란 말이 있다. 비가비란 양반가의 사람으로 소리꾼이 된 사람을 말한다. 이 비가비는 우리 창극사를 통 털어 몇 사람 되지 않는다. 그 중 한 사람이 바로 ‘가중호걸’이라 불리는 권삼득 명창이다. 권삼득명창은 조선조 영조 47년인 1771년 전북 완주군 용진면 구억리에서 태어났다.

 

판소리가 처음으로 생긴 후 정조, 숙종 때 활약을 한 권삼득 명창은 전기 8명창의 한 사람으로 꼽는다. 권삼득명창에 판소리 일대기에 기억할만한 소리꾼이다. 그러나 오래전의 명창인지라, 그 명성은 구전으로 전해오는 몇몇 마디에 불과하다는 것이 아쉽기만 하다. 한 서책에는

 

 

권마성(勸馬聲) 소리제를 응용하여 ‘판소리 설렁제’라는 특이한 소리제를 낸 것으로 유명하다. 이 소리제는 높은 소리로 길게 질러 내는 성음인데 〈흥보가〉에서 ‘제비 후리러 나가는 대목’과 〈춘향가〉에서 ‘군노사령 나가는 대목’ 등 여러 대목에 쓰이고 있는바 권마성과 같이 매우 씩씩하고 경쾌한 느낌을 준다.」고 소개를 하고 있다.

 

양반 집안에서 태어난 권삼득명창

 

옛적에 권삼득(權三得)이라는 명창이 있었는디, 그 사람은 상사람이 아녀, 향반(鄕班)의 자제니께로, 그러니께 비가비구머잉. 그 양반이 유시적부텀 허라는 글공부는 하지 않고 창극조에 미치니 부모는 수삼 그걸 버리라 권유혔든 기여.

아 생각혀보더라고? 양반 허는 일이간디? 그래도 듣질 않은게로 가문에 수치라 문중에서 모여갖고 직이기로 의논이 됐던 기여.

그 양반도 죽기로 작정을 허고서 거적을 썼는디 마지막 가는 길에 하나 소청이 있노라 허드랑게. 그게 뭔고 허니 가조 일곡을 부르고 죽겄노라 허는 거 아니겄어?

기왕지사 직이기로 작정은 혔이니 죽는 사람 소원 하나 못 풀어주랴 허락을 허고 모두 빙 둘러서 듣는디 거적 밑에서 새나오는 가조 일곡이 그만 사람으 오만간장을 다 녹이지 않았더라고? 울음바다가 됐당게로. 그래 하도 가긍허여 문중이 다시 의논을 혔지야.

족보에서 활적하고 내쫓기로 혔다이. 참말이제, 장혀. 대장부여. 목심을 버맀이믄 버맀지 창극은 안 버맀인게로. 말이 쉽지. 그런게로 천하의 명창이 된 거 아니더라고?

 

 

박경리의 『토지』(솔출판사, 1993)에 나오는 한 대목이다. 이곳에서도 권삼득명창을 책에 기술할 만큼 뛰어난 소리꾼이다. 신재효는 〈광대가〉에서 그의 호탕하고 씩씩한 소리조를 보고 ‘절벽에서 떨어지는 폭포’에 비유를 했다. 그를 '가중호걸'(歌中豪傑)이라 부른 것도 권삼득명창의 소리가 우렁차기 때문이다.

 

권삼득명창은 하한담(하은담)과 최선달에게서 소리를 배운 것으로 알려지고 있다. 이들 소리꾼들은 초기소리를 한 명창들로, 우리 초기 판소리는 장원을 한 사람의 사당에 가서 축원을 하는 <홍패고사>의 형태였을 것으로 추정한다. 아마도 하한담, 최선달, 우춘대 등 초기명창을 지난 후 가장 연배가 높은 권삼득명창도 이런 초기소리를 했을 것이다.

 

 

권삼득명창의 흔적을 찾아가다.

 

완주군 용진면 면소재지에서 지방도를 따라 소양면 방향으로 가다가 보면 좌측에 마을이 보인다. 마을 길 안내판에는 <권삼득명창 출생지>란 작은 안내판에 하나 부착이 되어있다. 안으로 들어가면 권삼득명창의 생가터를 알리는 비가 하나 서 있고, 그 안에 일각문이 있다. 일각문 뒤편으로는 ‘충현사’라는 제각이 보인다.

 

철책으로 담장을 친 안에 서 있는 작은 비 한 기. 비에는 <권삼득 선생 출생지>라고 머리말을 쓰고 그 밑에 다음과 같은 내용이 적혀있다.

 

「이곳은 조선 후기 판소리의 대 명창이신 권삼득 선생이 태어난 마을이다. 1771년(영조 47년) 안동 권씨 래언의 둘째 아들로 태어나 1841년(헌종 7년)에 별세하였다. 사람, 새, 짐승의 세 소리를 터득했다 하여 삼득(三得)이라 불리웠으며 본명은 정이다. 양반 출신 광대로 창에 천부적 재능을 발휘함으로써 그가 새타령을 부르면 숲속에서 새가 날아다녔다는 이야기도 전한다」

 

판소리사는 정노식의 『조선창극사』에 전하는 이야기들이 기록된 문화의 거개이다. 하지만 그 많은 명창들의 이야기는 구전으로 전해지면서, 이야기가 가감이 되기도 한다. 하기에 많은 명창들의 이야기가 서로 중복이 되는 경우도 허다하다.

 

 

콩 서 말을 지고 용소로 떠나다.

 

권삼득명창은 집에서 광대 짓을 한다고 쫓겨난 후, 처가가 있는 남원으로 향한다. 조선창극사에서 정노식은 초기명창의 이름을 들면서 하한담과 최선달, 우춘대 등에 이어 ‘고송염모’라는 네 명을 지칭한다. 고수관과 송흥록, 염계달과 모흥갑이다. 연배가 높은 권삼득명창을 이 네 명의 이름밖에 놓은 것이다. 권삼득명창이 처가가 있는 남원으로 내려가 득음을 위한 노력을 했다는 것을 보면, 뒤늦은 나이에 본격적인 소리공부를 한 것으로 보이기 때문이다.

 

권삼득명창은 남원 지리산 자락 춘향이 묘가 자리한 맞은편, 용소폭포에서 득음을 위한 소리공부에 전념을 한 것 같다. 이곳에도 <국창 권삼득선생 유허비>가 서 있다. 뒤편으로는 육모정이 있고, 앞으로는 용소 푸른 물이 바위를 미끄러져 깊은 소 안으로 자맥질을 한다. 콩 서 말을 짊어지고 이곳에 온 권삼득명창은 소리 한 바탕이 끝날 때마다 콩 한 알을 소에 집어넣었다는 것이다.

 

구룡폭포에서 떨어지는 소리를 들으면서 소리공부에 전념한 권삼득명창. 콩 서 말이 모두 용소로 들어가기에는 얼마나 오랜 시간이었을까? 대 명창으로서 명성을 얻기 위한 그 노력이 어느 정도였는가를 가늠하기에는 쉽지가 않다. 오늘 이 두 곳의 소리꾼의 흔적을 돌아보면서, 한 사람의 예인(藝人)이 바로서기까지 얼마나 많은 노력이 필요한 것인지를 깨닫는다. 요즘처럼 반짝이는 스타가 아닌, 진정한 소리꾼의 모습을 보는 것이다.

  1. 워크뷰 2012.12.24 04:08 신고

    정말 타임머신을 타고 예전으로 돌아갈수만 있다면 가서 녹음하고 싶어집니다^^

  2. 공룡우표매니아 2012.12.24 05:54

    안녕하시죠
    비가비인 권삼득 좋은 공부가 되었습니다.
    휴일로 이어지는 월요일 무척 차갑네요
    늘 건강 조심하세요~

  3. 리뷰걸이 말한다 2012.12.24 11:44 신고

    권삼득 명창을 읽어보니 역시 머무르신 곳이 명창이 아니될 수 없었을 듯합니다. 맑은 물과 공기가 있는 곳에서 소리도 태어난 듯합니다.^^


에전 판소리의 명창들은 스스로의 소리를 만들어 내기 위해 피나는 노력을 하였다. 흔히 <독공>이라 하는 이 소리공부는, 동굴 속에서 혹은 폭포에서 수년에서 10년이란 긴 시간을 소리에만 전념을 하는 것이다. 때로는 피를 토하고 병이 걸리기도 하지만, 오직 명창의 반열에 들겠다는 의지 하나만으로 갖은 고생을 다하면서도 노력을 했다고 한다. 고 박동진 명창은 생전에 "여주 벽절이란 곳에서 염계달 선생님이 득음을 하셨는데, 잠이 오면 대들보와 상투를 끈으로 연결하고 소리를 했지. 명창은 그렇게 노력을 하지 않으면 태어나지가 않아"라는 이야길 하셨다.

 

17세에 길에서 장끼전을 주워 벽절 신륵사를 향한 염계달. 낮에는 절에서 불목하니 노릇을 하면서 밤이 되면 소리공부를 시작했다. 얼마나 힘들고 고통스런 날들이었을까? 그렇게 하기를 10년. 당당히 명창의 반열에 오른 염계달 명창.

 

남한강이 내려다보이는 곳에 자리한 강월헌. 그 역사의 한 페이지를 장식한 예전의 정자는 아니다. 홍수로 무너져 내린 것을 다시 지었다. 신륵사 경내 남한강가, 그리고 벽절이란 이름을 만들어 낸 보물 다층전탑 아래 자리를 잡고 있다. 

 

  
▲ 강월헌 강월헌의 현판

  
▲ 강월헌 판소리 중고제라는 한 류파가 이곳에서 만들어졌다

 

염계달 명창은 조선조 정종 때부터 철종 때까지 활동을 한 명창이다. 판소리에 경기도 소리조인 경드름을 새롭게 창출해냈다. 판소리 명창들이 '추천목'으로 지목하는 곡도 바로 염계달 명창에 의해 만들어진 것으로 알려져 있다. 염계달 명창은 바로 경기 충청의 소리제인 중고제 중에서 경제중고제의 시조가 되는 셈이다.

 

이러한 염계달 명창이 하루 일과를 끝내고, 홀로 소리공부를 했을 것으로 보이는 강월헌. 그 위에 오르면 남한강의 물살에 해가 비추인다. '10년이면 강산이 변한다'고 했는데, 그 10년 세월 피를 토하는 독공으로 득음을 한 것이다.

 

"염계달 선생은 낮에는 일을 하고 밤이면 소리공부를 했기 때문에 10년이 걸렸을 것이여. 부여 무량사에서 득음을 하신 우리 선생님 김창진 명창도 10년만에 득음을 했거든."

 

고 명창 박동진 선생님의 생전 말씀이 귓가에 맴돈다. 강월헌에 올라 남한강을 내려다본다. 지난 역사를 가장 많이 알고 있다는 강. 그 강이 좋은 것은 슬픈 역사나 기쁜 역사가 모든 것을 다 알고도 말이 없다는 것이다.

 

왜 소리는 강을 끼고 만들어질까? 문화는 왜 강을 중심으로 창출이 될까? 그저 학자들의 논리만으로는 그 속 깊은 해답이 나오지는 않을 것이다. 사람들은 강을 중심으로 마을을 형성하고, 그 강으로 인해 아픔을 당하면서도 강과 함께 살았다. 자연을 거스리는 것이 아닌, 자연과 동화되는 법을 배웠다. 

 

  
▲ 강월헌 명창 염계달이 밤마다 소리를 했을 것으로 추정하는 강월헌

 
판소리는 자연이라고 한다. 자연이 아니면 인간의 신체적 조건만 갖고는 그 해답이 나오질 않는다는 것이다. 그래서 강으로 산으로, 그리고 동굴로, 폭포로 찾아다니면서 스스로 자연이 되었던 것은 아닐까? 전설처럼만 여겨지는 소리꾼들의 그 득음과정이 그렇다.
 
이곳에 염계달이란 명창이 있었던 곳이라는, 그리고 판소리의 한 류파가 생겨난 곳이라는 아무런 표시 하나가 없다. 강월헌은 그저 벽절 신륵사 경내 전탑 아래에 남한강을 굽어보며 언제나 그랬듯이 그렇게 서 있다.  나옹선사의 당호에서 따온 명칭인 강월헌(江月軒). 그리고 조선조의 명창 염계달이 소리를 하던 곳. 작은 이 정자 안에는 또 어떤 이야기들이 숨어 있을까?

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