경기도 여주군과 양평군을 잇는 남한강가. 말도 많고 탈도 많은 남한강의 세 곳의 보중 맨 아래 자리하고 있는 이포보를 아래주고 있는 산성이 있다. 바로 파사산성이다. 사적 제251호로 지정돼있는 파사산성은, 여주군 대신면 천서리와 양평군 개군면 상자포리의 경계에 있는 파사산의 정상부를 중심으로 남서쪽 능선을 따라 축조된 삼국시대의 석축산성이다.

 

이 파사산성 정상에서 서북쪽으로 정상을 지르는 길이 있다. 성에서 내려와 능선 길을 따라 조금 가다가 보면, 이정표가 그 아래 마애불이 80m 거리에 있음을 알려준다. 밑으로 난 오솔길을 따라 내려가면 산 정상 밑에 거대한 바위가 보인다. 이 바위를 인위적으로 깎아 마애불을 선각하였다. 상자포리 마애여래입상은 양평군 개군면 상자포리 36-1에 소재하며, 경기도 유형문화재 제171호로 지정이 되어있다.

 

 

고려시대의 특징인 거대마애불

 

선각을 한 마애불은 고려 시대의 특징인 거대마애불이다. 인위적으로 깎아 만든 수직절벽에 높이 5.5m 정도의 큰 마애여래입상을 선각했다. 희미하긴 하지만 그 모습은 당당하다. 거대마애불들 중에는 규모가 커서 비례가 안 맞는 경우도 있지만, 상자포리 마애불은 규모가 큰데도 불구하고 전체적인 규모가 알맞다.

 

상자포리 마애불은 이중의 두광을 갖추고 있으며, 어깨부문이 각이 져서 당당해 보인다. 오른쪽 어깨를 드러낸 법의를 걸치고, 연꽃 대좌 위에 서 있는 모습으로 선각이 되었다. 오랜 세월동안 비바람에 선각을 한 선이 일부 지어지기는 했지만, 그 당당함을 알아보기에는 부족함이 없다.

 

 

 

사각형인 얼굴에 어깨까지 늘어진 귀와 큰 눈과 코, 그리고 입 등 거대 마애불답게 모든 것이 조화를 이루며 표현되었다. 오른손은 팔꿈치가 각이 되게 가슴 앞에 두었으나, 왼손은 마모가 되어 알아보기가 힘들다. 이러한 표현은 보물 제822호인 이천 설봉산 영월암 마애불과도 같은 표현기법이다. 이런 점으로 보아 고려시대에 제작한 것으로 보인다.

 

천년 세월의 서원을 바위에 담아

 

많은 선각을 한 마애불들이 시간이 지나면서 비바람에 씻겨 점차 그 형태를 알아보기가 힘들다. 상자포리 마애불의 경우에도 선각을 한 선들이 많이 희미해졌다. 천년 세월을 그렇게 돌에 새겨 놓았으니, 점차 사라져갈 것은 자명한 일이다. 이런 선각 마애불들을 보존할 수 있는 대책이 하루 빨리 서야 한다고 느끼는 것은 당연한 것인가도 모른다.

 

 

 

어린 소녀가 열심히 마애불을 향해 절을 한다. 무슨 기원을 하고 있을까? 주말과 휴일이 되면 많은 사람들이 찾아온다는 상자포리 마애불. 마애불의 동쪽 바위틈에서는 맑은 물이 솟아나온다.

 

목도 마르고 날도 더운지라 바가지에 떠서 한 모금을 마신다. 속이 시원하다. 저 아래 내려다보이는 남한강 물줄기가 오후의 햇살을 받아 유난히 반짝인다. 상자포리 마애불의 주변에서는 기와조각이 발견이 되었다고 한다. 도대체 저 바위를 어떻게 타고 내려오면서 선각을 한 것일까? 마애불을 만날 때마다 갖는 질문이다. 이곳에도 절이 있었음을 알려주는 것이다.

 

 

 

점차 희미해져가는 선각 마애여래입상을 보면서, 얼마간의 시간이 더 흐르면 그저 바위벽만 남아있지나 않을까 걱정이 된다. 문화재로 지정된 많은 마애불들이 점차 사라져 가는데도 속수무책이다. 자연적인 풍화를 막을 수는 없는 것일까? 언제 또 다시 찾아올 줄 모르는 마애불을 향해 고개를 숙인다. 저 아래 흐르는 남한강이, 생명의 강이 될 수 있도록 보호해 달라는 속마음과 함께.

  1. 산위의 풍경 2012.05.09 07:29 신고

    우리 고향마을에 있는건데도, ㅎㅎ 왜 전 기억이 없는지.
    담에 친정가면 꼭 들러 볼게요~ 파사산성은 소풍장소로 가고 햇는데, 마애여래입상은, 본걸 기억 못하는지, 못본건지... 알수가 없네요. ㅎㅎ 잘 보고 갑니다.

  2. 아빠소 2012.05.09 08:55 신고

    세월의 풍파에 깎여서 그런걸까요? 입체감은 다소 부족해 보이네요~
    저런 마애불을 보면 도대체 어떻게 조각했는지 이해하기 힘들더군요. 요즘 아파트 청소하듯이
    위에서 줄을 몸에 걸고 버티면서 작업했겠죠?


여주군에는 현재 5일장이 서는 곳이 세 곳이 있다. 여주읍의 하리 5일장과 가남면의 태평리 5일장이다. 또 한 곳은 대신면의 5일장인데, 대신면의 경우에는 5일장이라고 해도, 그 규모가 작아 전국 5일장에는 끼지를 못한다. 현재 가남면 농협 앞쪽으로 서는 5일장을 '태평리장', 혹은 '선비장'이라고 부른다. 

 

이곳을 선비장이라고 부르는 까닭은 지명 때문이다. 여주군 가서곡면에 속했던 마을인 섬비를 1914년 3월 1일 행정구역 통폐합에 따라 대명동, 방아다리, 섬배, 신대동, 구장터를 병합하여, 큰 들이라는 뜻으로 태평이라 하였다고 한다. 현재의 태평1리는 마구실, 방아다리라 부르고, 태평2, 4리는 섬배 또는 선비, 태평3리는 새터라고 불렀다. 이 태평2, 4리에 서는 장이라고 하여 '선비장', 혹은 태평리에 선다고 하여 '태평리장'이라고 했다. 그러나 요즈음에는 통칭 '가남장'이라고 부른다.

 

1일과 6일에 서는 가남장

 

▲ 가남장 그래도 한번도 장을 쉴 수는 없다. 가남장의 장꾼들은 대목 밑이라고 해도 기다려 주는 사람들이 있기 때문에 5일장을 연다고 한다.

 

가남장은 매달 1일과 6일에 선다. 한 달에 6번을 서는 5일장은 1일과 6일, 11일과 16일, 그리고 21일과 26일이 장날이다. 평소 같으면 50명이 넘는 장꾼들이 모여서 길게 장을 이룬다. 하지만 2월 16일 찾아간 가남장은 썰렁하다. 대목 밑에 선 5일장이라 많은 사람들이 나오지를 않았다. 여기저기 10여개 남짓한 난장이 섰을 뿐이다.

 

가남장에 모이는 장꾼들은 주로 경기도 일대에서 물건을 싣고 와, 이곳에서 장사를 한다. 남양주, 양평, 이천, 성남 등에 사는 사람들이 모여 장을 이루고 있는데, 멀리 충북과 강원에서 오는 사람들도 있다는 것이다. 5일장이라는 특수성이 거주 지역에 관계없이 모여서 장을 이루기 때문에, 전국 어디서나 모여들 수 있는 곳이기 때문이다. 이번 5일장은 장꾼들이 모이지를 않아, 몇 개의 난전이 자리를 펴고 있을 뿐이다.

 

'가남장을 찾는 사람들은 다 선비 같아요'

 

▲ 김광열 가남장에서 장사를 하는 상인들의 모임인 상우회 김광열회장은 부부가 함께 30년 넘게 가남장에서 화장품을 팔고 있다

 

가남장에선 지역의 특산품인 쌀이나 고구마, 땅콩 등보다 더 유명한 것이 바로 건어물전이다. 아무래도 멀리 가서 구해야하는 건어물이다 보니, 이렇게 찾아드는 5일장의 사람들이 고마울 수도 있겠다. 그래도 5일장에서 볼 수 있는 것은 다 갖추고 있다. 장을 이리저리 구경하다가, 이곳에서 가장 오래 장사를 하는 분이 누구냐고 물었다. 그런데 이곳은 '상우회'라고 하여, 난전을 하는 상인들의 모임이 있다는 것이다.

 

마침 대목 밑 장인데도 불구하고 상우회 김광열(남, 57세)회장이 화장품 난전을 펴고 있다. 남양주 금곡동에 거주하는 김광열 회장은 안성, 충주, 마석, 문산, 가남장을 돌면서 장사를 한단다. 이곳 가남장에서 장사를 한지가 벌써 30년이 넘는다는 것이다. 그동안 많은 것이 변했다고 이야기를 하는 김광열 회장은 5일장을 돌면서 장사를 하기 때문에, 한 달 내내 쉬지를 못한다는 것이다. 그런데 남자분이 어떻게 화장품을 파느냐고 물으니, 곁에 서 있는 여자 분이 부인이라는 것이다. 부인 최명숙(52세)씨와 함께 5일장을 다니면서 장사를 한다는 것.

 

"힘들지는 않으세요?"

"힘들죠. 하지만 산다는 것이 어디 편할 것이 있나요. 그래도 이렇게 같이 장사를 하러다니니 저희들은 나은 편이죠"

"전에 비해 장사는 잘 되나요?"

"점점 힘들어요. 대형 할인점이 들어오면서 그쪽으로 손님들을 많이 빼앗기는 것 같아요"

 

이야기를 하고 있는데, 부인 최명숙씨가 선비장을 찾는 사람들은 모두 선비 같다고 한다. 무슨 이야기냐고 물으니, 5일장을 다녀보아도 이곳처럼 점잖은 사람들이 모이는 장을 보기 힘들다는 것이다.

 

"이곳 장을 찾는 분들은 물건 값을 깎으려고 하지를 않아요. 그러니 시비가 붙지를 않죠. 딴 곳에 가면 덤을 달라고 아우성인데, 이곳 분들은 주는 대로 받아가요. 그래서 장사를 하는 분들이 항상 더 올려주고는 하죠. 그래서 선비장인가 봐요."

 

찾는 사람도 없이 썰렁한 장을 하루 종일 지킨다는 것이, 여간 힘든 일이 아닐 것이다. 그런데도 시종 웃음을 잃지 않는 부부. 서로 얼굴을 마주할 때마다 무엇이 그리 좋은지 연신 싱글벙글이다. 그런 마음 때문에 5일장을 돌면서도 피곤을 이겨내는 것인지.   

        

봉사를 하는 5일장 사람들

 

▲ 기구 5일장에는 별별 것들이 다 있다. 그래서 5일장은 재미있다


그런데 이야기를 하다가보니 이상한 점이 있다. 전국에서 모이는 갖가지 물건을 파는 난전상들이다. 어떻게 '상우회'라는 모임을 만들게 된 것일까?

 

"저희가 이곳에 와서 자리를 펴고 장사를 하는 것도, 다 물건을 사주시는 분들이 있기 때문이죠. 그래서 매번 장에 장사를 하러 오시는 분들과 의논을 해서, 무엇인가 보람된 일을 해보고 싶어서요."

 

그래서 만들어진 것이 회원 50명이 넘는 상우회가 생겨났다는 것이다. 단지 친목을 도모하기 위해서 만든 모임이 아니고, 봉사를 하기 위한 모임이라고 한다.

 

"일 년에 두 번씩 봉사를 하죠. 6월 30일과 12월 30일, 두 차례 쌀을 여섯 가마쯤 어려운 분들에게 전해드리죠. 주로 가남면 지역에 사시는 어려운 분들에게요."

 

그래서인가 이 5일장을 찾는 사람들은 모두가 가족 같다는 것이다. 그러니 물건 값을 흥정하려고도 하지 않는다. 딴 곳에서는 찾아볼 수 없는 훈훈한 정이 있는 곳. 가남 5일장에는 마주만보아도 절로 웃음이 나는 부부가 있어 즐겁다. 5일장의 이야기가 즐거운 것도 이렇게 정이 넘치기 때문이다.(출처 : 오마이뉴스 / 2010, 2, 17)

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