경남 거창군 북상면소재지에서 전북 무주 방향으로 가는 길로 접어들면 송계사로 가는 길이다. 이 길을 따라 2km 정도가면 도로변에 삼층석탑 한 기가 우측에 자리하고 있다. ‘탑불’이라고 불리는 마을로부터, 약 200m쯤 떨어진 옛 절터에 위치한 탑이다. 아마도 탑불이란 마을의 이름도, 이 탑과 절터로 인해 붙여진 것이란 생각이다.

현재 절터는 대부분 논밭 등의 경작지로 변해, 탑이 있는 절의 옛 규모를 파악하기 힘들다. 또한 그 절에 대한 내력을 전해주는 자료도 없어, 이 탑이 어느 절의 것이었는지, 어느 시대에 조성한 것인지조차 자세하게 알 수가 없다. 다만 석탑의 형태로 보아 통일신라의 양식을 충실히 따른 고려시대의 석탑으로 추정할 뿐이다.


통일신라 석탑을 충실히 따른 모형

5월 20일(금) 잠시 틈을 내어 달려간 답사길. 전북 장수, 무주를 고쳐 경남 거창으로 접어들었다. 길을 정하지 않고 무작정 돌아다니다가 만나는 문화재는 사람을 들뜨게 만든다. 갈계리 석탑도 그 중 하나이다. 차를 달리며 주변을 돌아보는데, ‘갈계리 삼층석탑’이란 문화재 안내판이 그렇게 반가울 수가 없다.

높은 보호철책 안에 서 있는 갈계리 삼층석탑은, 처음 만나는 순간 ‘참으로 반듯하다’는 느낌을 받았다. 석탑은 사각형으로 된 이중의 기단을 두고 있어, 통일신라시대의 일반 석탑 양식을 그대로 계승하고 있다. 그러나 전체적인 탑의 구성으로 볼 때 간략화 된 조성 기법은, 고려시대로 접어들면서 변화하는 석탑의 양상을 잘 보여주고 있다.




몸돌에 비해 넓은 지붕돌이 불안정 해

받침대 부분인 상하 기단은 모두 모서리기둥인 우주와 함께, 중앙의 받침기둥인 탱주를 새겼다. 몸돌인 탑신과 받침을 이어주는 상대갑석은 경사가 별로 없는 한 장의 돌로 조성하였다. 위 기단은 판석으로 조성을 하였으며, 아래기단은 한 장의 넓은 돌로 조성을 하였다. 몸돌에는 모서리기둥인 우주를 양편에 조각했을 뿐, 그밖에 별다른 조각은 없다.

지붕돌인 옥개석의 층급받침은 각각 4단이며, 추녀의 낙수면은 낮게 조성하여 경사가 심하지 않다. 그러나 모서리 부분인 처마의 끝자락이 너무 치켜 올려져 있어, 과장이 심한 편이다. 하지만 그 과장이 오히려 이 탑의 특징이기도 하다. 그렇게 몸돌에 비해 넓은 옥개석의 처마가 위로 치켜 올라가, 조금은 불안한 모습으로 보이기도 한다.




상륜부가 남아있지 않아 원래의 모습은 제대로 파악할 수가 없다. 받침부분인 기단이 큰 데 비해, 몸돌과 지붕돌이 왜소해 보여 전체적인 조형미는 조금 뒤떨어진다. 지붕돌인 옥개석 역시 너무나 두터워 조금은 투박한 모습을 보여주고 있다. 이러한 형태는 대개 고려시대로 넘어간 후 보이는 조형양식이다.

그래도 내 눈에는 아름답게 보여

하지만 그렇게 불안정한 가운데 위로 치켜진 옥개석의 처마가 있어, 오히려 아름답다는 생각이 든 것은 나만 느끼는 것인지. 탑의 전문가적인 소견이 아니라, 그 안에 내재된 장인의 마음을 읽고 싶은 것이 내 생각이다. 그리 크지 않은 삼층석탑을 조성하면서, 나름대로의 정성을 다한 마음을 읽을 수 있기 때문이다.



기단부와 몸돌의 밑에는 위를 조금씩 층을 내어 돋아놓았다. 그런 정성을 들일 수 있었다는 것은, 이 탑을 조성한 장인의 마음이 보이기 때문이다. 현재 경남 유형문화재 제77호로 지정이 되어있는 갈계리 삼층석탑. 이 탑을 만나면서 내가 처음으로 한 말은 ‘대박이다’였다.


경남 거창군 북상면 중산마을에는 지은 지가 150년 정도 되어 보이는 고택 한 채가 있다. 주인인 임종호는 2~3년 전에 세상을 떠났으며, 현재는 구 가옥 곁에 새로 거처를 마련하고 모친이 살고 있다고 한다. 주변 제각 앞에서 만난 마을 어르신은, 그 집에 살고 계신 분이 자신의 질부라고 하시면서 자세한 설명을 해주신다.

이 집은 치목구조나 여러 가지 형태 등으로 보아 조선조 말경에 지은 것으로 보인다. 어르신은 120~130년 정도 되었다고 하신다. 솟을대문 안으로 사랑채가 자리하고 있고, 그 뒤편 우측에 광채가 있다. 그리고 사랑채와 나란히 뒤쪽으로 안채가 자리하고 있으며, 돌담으로 집 전체를 둘러놓았다. 집의 형태로 보면 이곳에서 꽤나 잘 살았던 집안이란 생각이다.



사랑채

다섯 칸으로 지은 사랑채의 풍취

사랑채는 모두 다섯 칸으로 구성이 되어있다. 자연석 주초를 그대로 쓴 집은 기둥을 모두 사각으로 치목을 하였다. 이런 치목의 방법이나 대들보를 받치고 있는 목재들을 보아도, 지방의 목수들이 다듬은 손길이 아니다. 사랑은 바라다보면서 좌측에 아궁이를 두고, 두 칸 마루방을 드렸다. 그리고 안채로 드나들 수 있는 누마루 한 칸과, 온돌방 한 칸을 계속 두고 있다.

우측 온돌방 앞으로는 누마루에 난간을 둘러 정자방으로 꾸며 놓았다. 사랑채 뒤편으로 길게 늘어선 광채는 중문채를 겸하고 있는 듯 보인다. 광채 옆으로는 담을 터 바깥으로 출입을 하게 하였는데, 그 문을 통해 제각으로 드나든 듯하다. 광채는 우측 한 칸은 방을 드리고, 가운데는 광채를 그리고 좌측으로는 뒤주를 삼았다.


광채

그리고 그 끝에는 다시 한 칸의 방을 드린. 네 칸으로 구성이 되어졌다. 아마도 사랑채 쪽의 방은 남자가, 안채 쪽의 방은 여자가 사용한 듯하다. 사랑채 방향의 방이 앞으로 돌출이 되어있어, 남은 공간에는 활주를 대고 지붕을 내어 달았다.

안채에도 굴뚝이 보이지 않는다.

사랑채와 나란히 뒤편에 조성한 안채 역시 다섯 칸이다. 좌측으로부터 한 칸의 부엌과 안방, 윗방 그리고 대청마루 뒤편에 문을 달아 신주방으로 꾸민 듯하다. 맨 오른쪽의 건넌방은 사랑채와 마찬가지로, 난간을 두르고 높임마루를 달아냈다. 임종호 가옥의 특징은 대청마루 뒤편에 마련한 신주방이다.


안채

부엌의 뒤편에도 작은 부엌방을 마련해 놓았는데, 이런 구성은 딴 곳에서는 보기가 힘들다. 사랑채와 광채, 그리고 안채의 동선을 최대한으로 줄일 수 있도록 조성한 임종호 가옥. 전체를 이으면 ㄷ 자 모형으로 구성이 되어있는 앞으로는, 안마당을 시원하게 만드는 정원이 있다. 그 정원 한 가운데 흙담으로 꾸민 굴뚝이 서 있다.

“어르신 저 집의 마당 가운데 굴뚝은 사용하는 것인가요?”
“얼마 전까지도 사용을 했지. 지금은 살림을 하지 않으니 쓰지 않지만”
“그런데 왜 마당 가운데에 굴뚝을 마련했나요?”
“낸들 아나 여기저기 연기가 나면 안 좋으니까 그랬나보지.”
“그럼 안채와 사랑채에도 굴뚝이 모두 저 가운데로 빠지나요?”
“처음엔 그렇게 만들었지. 지금은 잘 모르겠구먼.”


안채 안마당에 조성한 굴뚝과 터진 담

왜 모든 연도를 마당 한 가운데로 모아 굴뚝을 낸 것일까? 주인 잃은 집은 휑하기만 하다. 언제가 다시 시간을 내어 후손들이 모인다는 명절 때 찾아보아야겠다. 궁금증을 풀 수 있으려는 가는 모르겠지만.


경남 거창군 북상면 농산리. 위천 가에는 용암정이라는 정자가 서 있다. 위천을 지나다가 만난 용암정을 찾아 들어가는 길은, 좁은 다리를 지나 농로를 따라 한참을 들어가야만 한다. 얼핏 보면 길이 없는 듯 보이지만, 빙 돌아 들어가는 길이 있다. 처음에는 지은 지가 얼마 되지 않은 듯해, 그냥 지나치려고 하였다.

그러나 정자가 냇가에 서 있고, 분위기 역시 괜찮다. 저런 정자라면 십중팔구는 역사를 지니고 있는 정자이다. 지나던 길을 되돌려 안으로 들어가니, 용암정이라는 편액이 걸려있다. 경남문화재자료 제253호라고 한다. 용암정은 순조 1년인 1801년에 용암 임석형이 위천 가에 처음으로 지었으니, 올해로 210년이 된 정자이다.



사방을 돌아보면 다른 정자가

1864년에 보수 공사를 했다는 용암정은 고색이 찬연한 정자이다. 정자 위에는 방을 한 칸 들이고, 아궁이를 두어 불을 땔 수 있도록 하였다. 정면 세 칸, 측면 두 칸의 팔작지붕으로 지어진 정자에는 용암정, 반선헌, 청원문, 황학란이라고 쓴 액자가 걸려있다. 아마도 풍류를 아는 용암 선생이 사방을 둘러 걸 맞는 이름을 지은 듯하다.

이 정자는 지붕의 끝이 날렵하게 치켜 올려져, 마치 한 마리 새가 날개를 펼치고 날아가는 듯하다. 누마루 아래의 기둥은 둥근 기둥을 썼으며, 누마루 위에 세운 기둥은 원형으로 다듬어 놓고, 마루방의 기둥은 사각으로 조성하였다. 난간은 간단하게 나무를 듬성듬성 대어, 시원한 느낌이 들게 조성을 하였다.



위천을 보고 시심을 불러일으키다

정자의 뒤편으로는 기암과 어우러진 위천 맑은 물이 흐른다. 누마루 한편에 마련한 한 칸의 방을 중앙에 두고 문을 내었다. 정자 안에 또 하나의 정자가 자리를 잡은 듯한 느낌이다. 격자문으로 짠 문틀 안에 작은 문짝을 달아, 방으로 들어가는 문지방을 높인 것도 이 정자의 색다른 멋이다.

정자에는 몇 개의 편액이 걸려있는데, 그 중 눈에 띠는 것은 정자의 이름을 적은 편액이다. 나무 판에 커다란 글씨로 양각을 한 용암정과, 반선헌 등의 글씨가 제각각 달라 글을 쓴 이가 다르다는 것을 알 수 있다. 아마 이 용암정에 오른 뭇 사람들이 이렇게 편액의 글씨를 적어 기념을 하였나 보다.




사방에 처마를 받치기 위해 장초석을 세우고, 그 위에 기둥을 내어 처마 끝을 받치고 있는데, 이는 정자가 지어진 한참 뒤에 세운 듯하다. 이 용암정도 정자를 오르는 계단을 통나무로 찍어내어, 발을 디딜 수 있게 만들었다. 투박한 그 모습에 호화롭지 않은 정자의 모습이, 오히려 기품을 잊지 않은 선비의 흐트러짐 없는 자세를 보이고 있다.

선생이 용암정에 오른 사연

용암 임석형 선생은 출사를 하지 않았다. 은진사람으로 자는 원경, 호는 용암이다. 함안에 살았으며, 영조 27년인 1751년에 태어나, 순조 16년인 1816년에 세상을 떠났다. 용암정을 짓고 나서 16년 만에 세상을 떠난 것이다. 16년이란 세월을 용암 선생은 이 용암정에 머물며, 이곳을 찾는 많은 시인묵객들과 교류를 한 것이다.



31책의 용암유집이 전하며, 그의 묘갈은 유만식이 찬하였는데 다음과 같은 글귀가 적혀있다. 공의 초연한 취미와 락()은 만년의 용암정에서 볼 수 있다. 영호남 선비들이 여기를 지나면서 모두가 원학주인이라 그를 칭송하였다. 탁월한 기량과 의민한 재주를 갖고도 출사하지 못했음이 한스러울 뿐이다

정자의 주인인 용암 임석형 선생. 위천 맑은 물이 흐르는 것을 보면서, 이곳에 시심을 띠워 보냈던 것일까? 1211일의 찬바람이 용암정으로 몰려온다. 위천 맑은 물이 잔 파문을 일으킨다. 선생이 계셨더라면 시 한 편을 지필묵을 갈아 일필휘지로 써 내려가지 않았을까? 그 모습이 그리운 용암정이다.

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