충북 충주시 수안보면 미륵리에 소재한 사적 제317호인 미륵대원지. 1982년에 이화여자대학교에서도 발굴한 바 있으나 확실한 년대는 알 수 없고, 발굴 당시 미륵대원이라고 쓰인 기와가 발견되어 삼국유사에 기록된 미륵대원과 동일한 곳으로 추정된다. 이런 기록으로 보아 일연 스님이 살았던 그 이전에 지어진 사찰로 고려 초에 창건한 것으로 추정된다.

 

이곳에서 발굴 당시 출토된 관련 유물과 기록 등을 종합하여 볼 때, 이 미륵대원은 고려초기인 11세기경에 창건되었다가, 고려후기인 고종 때 몽고의 침입으로 소실된 것으로 보인다. 옛 기록에 전하는 계립령과 충북과 경북을 연결하고 있는 하늘재 사이의 분지에 남북향으로 펼쳐진 사지이다. 여기에 석굴사원이 있었으나 지금은 모두 소실되고 현재는 석조물만 남아 있다.

 

팔각형으로 조성한 간결한 석등

 

충청북도 유형문화재 제19충주 미륵대원지 석등(忠州 彌勒大院址 石燈)’은 월악산을 바라보며 서 있는 보물 제96호인 미륵리 석불입상과 버물 제95호인 미륵리 오층석탑의 중간에 놓여 있는 석등이다. 한 겨울 눈이 발목까지 빠지는 날 찾아간 미륵대원지. 그곳에서 만난 석등은 그저 아무런 밀도 없이 그렇게 눈 속에 파묻혀 있다.

 

미륵대원지 석등은 각 부분이 8각의 평면을 기본으로 하고 있으며, , , 하로 이루어진 3단의 받침을 마련했다. 받침 위에는 불을 밝히는 화사석을 올린 후, 지붕돌과 머리장식을 얹은 모습이다. 바닥돌과 아래받침돌은 한 돌로 이루어졌으며, 아래받침돌에는 엎어놓은 연꽃무늬를 둘렀다.

 

가운데기둥은 적당한 높이에 간결한 모습이다. 위받침돌에는 아래받침돌과 대칭되는 연꽃무늬를 조각하였다. 화사석은 불빛이 퍼지도록 4면에 창을 내었으며, 지붕돌은 여덟 귀퉁이가 살짝 치켜 올려졌다. 꼭대기에는 8각의 낮은 받침 위에 꽃봉오리 모양의 장식인 보주를 얹어 머리장식을 하고 있다.

 

 

마의태자가 조성했다는 미륵대원지

 

전설에 의하면 신라 경순왕의 아들 마의태자가 나라가 망하는 것을 슬퍼하다가 금강산으로 들어갔는데, 도중에 누이인 덕주공주는 월악산에 덕주사를 지어 남쪽을 바라보도록 돌에 마애불을 만들었고, 태자는 이곳에서 석굴을 지어 북쪽을 향해 덕주사를 바라보게 하였다고 한다.

 

미륵대원지는 우리나라에서 유일하게 북쪽을 바라보는 특이한 구조를 가진 절터이며, 석굴사원으로서 방식은 다르지만 석굴암을 모방한 것으로 해석되고 있다. 함께 서 있는 석불입상, 5층 석탑과 함께 고려시대의 작품으로 짐작된다. 그런데 이 미륵대원지에는 오측석탑을 중앙에 두고 양편에 석등이 서 있다.

 

 

이 두 개의 석등은 사각 석등과 팔각 석등은 모두 고려 전기에 세워진 것으로 보인다. 미륵대원지를 처음 석굴사원으로 보성할 때 세워진 것임을 알 수 있다. 눈이 수북하게 쌓인 석등은 간결하지만 신비롭기까지 하다. 아마도 석등에 쌓인 눈 때문은 아니었을까? 문화재 답사를 하다가 보면 계절에 따라 느낌이 다르다.

 

하기에 문화재 답사는 사계절을 다 돌아보아야 그 진가를 알 수 있다고 했다. 어느 문화재는 여름철에 더 아름답고, 또 어느 문화재는 겨울철에 더 아름답다고 느끼게 된다. 미륵대원지야 말로 겨울철에 가야 그 진가를 알 수가 있다. 한 겨울에 눈 속이 묻힌 석등을 바라보면서 다음에는 봄철에 이곳을 들려야겠다는 생각을 한다.

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  2. *저녁노을* 2014.01.23 06:39 신고

    석등...구경 잘 하고 갑니다.
    즐거운 하루 되세요^^

  3. 해바라기 2014.01.23 06:55

    마의태자가 조성한 미륵대원지
    볼수록 마음을 평정하게 만들어주네요.
    석등새겨 보고 갑니다. 좋은날 되세요.^^

  4. 행복끼니 2014.01.23 07:22

    잘보고갑니다~
    행복한 하루되세요~^^

  5. pennpenn 2014.01.23 08:01 신고

    눈 덮힌 석등이 보기좋아요~
    오늘도 파이팅~

  6. Boramirang 2014.01.23 08:03 신고

    불사를 이루신 장인의 모습을 보셨군요.
    아름다운 작품입니다.

    오가시는 길 늘 무탈하시고요.()

  7. 알 수 없는 사용자 2014.01.23 08:13

    한 눈에 대충 훑어보는 식의 관광을 하는 사람이라면
    온누리님의 포스팅을 이상한 눈길로 바라볼 수 있겠어요.
    ㅎㅎ
    이렇게 꼼꼼하고 세심한 눈길로 살펴보면
    모두가 보물인데 말이예요.

  8. 하늘마법사 2014.01.23 08:21 신고

    석등 잘 보고 갑니다 ^^
    정말 멋지군요~

  9. 부동산 2014.01.23 08:37 신고

    정말 온통눈으로 뒤덮여 있네요
    잘보고갑니다

  10. 워크뷰 2014.01.23 08:42 신고

    석등 눈에 덮혀도 모습이 더욱 좋아 보입니다^^

  11. 알 수 없는 사용자 2014.01.23 08:50

    우리의 소중한 문화재 입니다 ㅎㅎ
    잘보고갑니다

  12. 알 수 없는 사용자 2014.01.23 09:04

    눈덮힌 석등도 참 멋져보입니다^^

  13. Hansik's Drink 2014.01.23 09:14 신고

    멋진 모습이네요~ ^^
    소중한 유물이죠~~

  14. 알 수 없는 사용자 2014.01.23 09:29

    장엄함이 서려있네요..
    잘 보고 갑니다..
    좋은 하루 보내세요^^

  15. 알 수 없는 사용자 2014.01.23 09:49

    오 정말 아름답습니다.항상 감기조심하시고 다니셔요.

  16. loveloveloev 2014.01.23 09:53 신고

    낡은 등이 아름다운 건 아마도
    누군가의 어두운 갈 길을 밝혀주는 등이였기 때문일거에요.
    힘든 하루 당신의 길에 저 등처럼 밝은 빛이 비쳐 주길 기대합니다.

  17. 朱雀 2014.01.23 10:04 신고

    정말 아름답네요.
    온누리님의 정성과 노력에 더욱 감탄할 뿐입니다.
    늘 건강하시길...^^

  18. 자칼타 2014.01.23 10:18 신고

    석굴 사원도 함께 눈으로 그려질 것 같아요~
    잘 보고 갑니다.^^

  19. 알 수 없는 사용자 2014.01.23 10:26

    직접 가보고 싶은.ㅎ
    너무 잘 보고 갑니다`

  20. 할말은 한다 2014.01.23 10:30 신고

    사진만 보는 게 아니라 재미있는 역사의 이야기가 많이 와 닿는 글이 아닌가 싶습니다
    미륵대원지 석등 처음 보았지만 재미있게 읽고 갑니다 ^^

  21. 포장지기 2014.01.23 10:40 신고

    눈속에보이는 석등이 더욱 귀하게 느껴 집니다..
    잘보고 갑니다^&^

사람은 가끔 이상한 생각을 한다. 그것도 아주 해괴한 생각 말이다. 아마도 찜통더위가 계속되면서, 하도 햇볕에 싸돌아다니니 머리에 이상이 왔는지도 모르겠다. 여주군 북내면 상교리 고달사지. 그 절터 한 복판에 장방형의 석조물 한기가 덩그러니 놓여있다. 보물 제8호인 ‘고달사지 석조대좌’이다.

 

난 이곳을 들릴 때마다 이 석조대좌 위에 올라앉고 싶다는 생각을 한다. 그 위에 올라가 하늘에 흐르는 구름만 바라보아도 바로 부처가 될 것 같기 때문이다. 물론 그럴 리가 없다. 하지만 가끔 그런 황당한 생각을 해대는 것도, 무료한 답사를 즐겁게 만들어주기 때문이다. 더구나 찜통더위를 잊으려면 이런 부질없는 생각이 도움이 되기도 한다.

 

 

 

석조대좌 하나만으로 보물이 되다니

 

이 석조대좌는 현재 정리가 된 고달사지의 중앙에 자리를 하고 있다. 이렇게 석좌가 있었다는 것은, 이곳에 석불이 있었다는 것을 뜻한다. 그렇다면 이 석좌가 놓인 곳이 대웅전이었을 것이란 생각이다. 지금은 국립중앙박물관으로 옮겨간 쌍사자 석등이 놓여있던 자리가 그 남쪽이었기 때문이다.

 

장방형으로 조성된 이 석불대좌는 모두 3단으로 구성이 되었다. 위에 올렸던 불상은 사라졌지만, 이 석불대좌 하나만으로도 보물로 지정이 될 만큼 훌륭한 작품이다. 아마도 이 위에 있던 석불 역시, 석조대좌로 가늠해 볼 때 상당한 수작이었을 것으로 보인다. 그런 석불이 사라진 것이 못내 아쉽기만 하다.

 

 

 

 

고려 초기의 역작인 석조대좌, 정말 대단하다

 

방형대좌로 조성이 된 이 석불대좌는 고려 초기의 수작으로 꼽히고 있다. 일반적인 석불좌처럼 화려하게 조각을 한 것은 아니지만, 네모난 대좌는 큼직한 앙련과 안상을 새겨놓았다. 단순하지만 조화를 이루는 형태는, 당시 이 고달사의 위상을 짐작하고도 남음이 있을 정도이다.

 

이 받침돌은 상중하의 3단으로 조성하였는데, 각기 다른 돌을 다듬어 구성하였다. 윗면은 불상이 놓여 있던 곳으로 평평하니 잘 다듬어져 있다. 아래받침돌과 윗받침돌에는 연꽃잎을 서로 대칭되게 돌려 새겼다. 또한 중간돌에는 한 면에 꽉 차게 안상을 새겨놓았으며, 아래받침돌에도 작은 안상을 4구씩 새겨 놓았다.

 

 

 

이 대좌가 사각형으로 거대한 규모이면서도 유연한 느낌을 주는 것은 율동적이면서 팽창감이 느껴지는 연꽃잎의 묘사 때문이다. 방형의 종첩과 연꽃과 안상을 교차적으로 조각하여, 밋밋함을 느낄 수 없도록 하였다는 점이다.

 

승탑과 동시대에 조성한 것으로 보여

 

이와 같은 연꽃잎의 표현 수법은 같은 고달사지 내에 소재한 국보 제4호인 여주 고달사지 승탑의 아래받침돌과 매우 비슷하게 조성이 되었다. 이런 점으로 볼 때 이 석불대좌의 축조시기가 승탑과 같은 고려 초기일 것으로 추정한다.

 

 

이렇게 가운데 꽃잎을 중심으로 좌우로 퍼져나가는 모양으로 배열하는 방법은, 고려시대의 양식상 공통된 특징으로 나타난다. 고려 초기에 조성한 것으로 추정되는 고달사지 석조대좌. 불상을 올려놓았던 이 석조대좌가 주는 의미가 남다르다. 8월 4일의 찜통더위에 찾아간 고달사지. 그곳에서 만난 석조대좌로 인해 무한한 상상을 할 수 있었다는 것은, 힘든 답사길의 새로운 즐거움이다.

  1. 참교육 2012.08.16 06:45 신고

    빈 석좌가 참 인상적입니다.
    주인이 없는 집을 지키는 충직한 신하같기도 하고....

  2. 알 수 없는 사용자 2012.08.16 07:43

    우리나라 문화재는 정말 대단한게 많아요.

  3. 바닐라로맨스 2012.08.16 08:09 신고

    언제나 느끼지만 정말 열정이대단하십니다!

  4. 朱雀 2012.08.16 08:10 신고

    힘드신 문화답사를 하시면서 그런 상상을 하시는 건 오히려 당연한 일이라고 여겨집니다.
    온누리님께선 우리 문화를 그렇게 소중하게 여기셨으니 분명 하늘의 복을 받으시길 겁니다. ^^;;;;

  5. 아빠소 2012.08.16 08:26 신고

    그 말을 들으니 저도 올라가 앉아보고 싶어집니다 ^^;;

  6. *저녁노을* 2012.08.16 08:38 신고

    ㅎㅎ그러게요.
    빈 석좌가 왜 있는지 궁금하네요.

  7. 카타리나^^ 2012.08.16 08:54 신고

    문화재....탐방을 해보고 싶은데 ... 쉽지가 않네요

  8. 티런 2012.08.16 09:15 신고

    무척 더우셨을듯...이제 좀 선선해져서 걱정스런 맘이 덜합니다.

  9. 공감공유 2012.08.16 09:50 신고

    우리나라 건축물을 보면 연꽃무늬가 들어간게 많은거 같아요 ㅎㅎ

  10. 김천령 2012.08.16 10:07 신고

    그래요, 성불하십시오^^

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