속초시 설악동 켄싱턴 호텔 길 건너편에 보면 장엄한 탑이 1기가 서 있다. 속초시내에서 신흥사를 올라가는 길 좌측에 서 있는 이 삼층석탑은, 보물 제443호인 향성사지 삼층석탑이다. 전형적인 통일신라시대의 탑의 모습을 하고 있는 이 탑은, 상륜부는 없어졌으나 그 모습이 웅장하고 잘 보존이 되어 있다.

 

8매의 돌로 구성된 지대석은 하단까지 지표에 노출되어 있고, 그 위에는 높직한 괴임대와 같이 4매의 장대석으로 결구된 기대를 마련하여 하층기단 면석을 받치고 있다. 하층기단면석은 대소 8매의 장방형석재로 이루어졌는데, 각 면마다 양우주와 중앙의 탱주가 돋을새김 되어 있다. 그 위의 갑석은 5매의 판석으로 덮였는데, 그 상면은 현저하게 경사를 이루었다.

 

자장이 창건한 향성사

 

신흥사사적에 의하면 향성사는 신라 고승 자장이, 진덕여왕 6년인 652년에 건립했다고 전해지는 신흥사의 전신이다. 지금은 신흥사가 뒤로 물러나 있지만, 이 삼층삭탑이 있는 자리로 보아 이곳까지 향성성의 가람이 형성되어 있었던 것 같다. 처음으로 해체보수를 할 때, 3층 탑신석 중앙에서 사리구멍이 발견되었으나 유물은 발견되지 않았다고 한다. 전체 높이가 4, 33m에 이르는 장엄한 탑이지만, 전체적으로는 간결한 아름다움을 지니고 있다.

 

설악을 뒤로하고 수 백 년은 족히 넘었을 노송을 곁에 둔 삼층석탑, 그동안 이곳을 몇 번이나 지나쳤는데도 보지 못했을까? 아마 그동안은 나와 인연이 없었나보다. 나뭇가지 사이로 비치는 빛이 탑에 아른거리는데, 천년 그 자리에 서 있는 탑은 말없이 지나는 차들의 소음을 듣고 서 있다.

 

뒤편으로 흐르는 계곡의 물과, 그 너머에 있는 설악. 예전 같으면 그 탑의 자리에 서는 것만으로도, 대단한 불심이 일었을 것만 같다. 지난 시간 천년, 앞으로 또 수많은 시간을 자리를 지키고 있을 이 탑을 보면서 마음속으로 간구를 한다. 다시는 이 많은 문화재들이 수난을 당하지 않았으면 하고.

 

 

이 향성사지 석탑을 처음으로 해체 보수할 때 3층 탑신석 중앙에서 사리공이 발견이 되었지만 내용물은 없었다고 한다. 전국에 산재한 수많은 석탑과 석불 안에 있던 내용물은 도대체 어디로 간 것일까? 문화재는 민족이 정신을 계승하는데 있어 반드시 필요한 것이다. 그런 소중한 문화재를 우리는 그동안 너무 홀대해 왔다는 생각이다.

 

문화재보존 제대로 이루어져야

 

문화재를 제대로 간수하지 못하는 것은 지금도 다를 바가 없다. 나라에서 국보나 보물 등으로 지정을 해서 보존을 하고 있거나, 사찰 경내에 있어 보존을 하는 문화재들은 그나마 나은편이다. 들이나 산 등에 산재한 문화재들은 아무래도 사람들의 손을 탈 수밖에 없다. 며칠전 뉴스에서 모 지방의 문화재지킴이들이 문화재를 도굴해 팔았다는 소식을 들었다.

 

결국 문화재를 도둑놈들에게 맡겨놓은 꼴이 되었으니 얼마나 우스꽝스러운 일인가? 그 정도로 우리는 문화재 보존에 대해서 불감증을 앓고 있는 나라라는 생각이 든다. 자손들에게 물려주어야 할 소중한 문화재. 향성사지 3층 석탑 앞에서 머리를 숙이는 것은, 나 자신도 그런 문화재 보존에 대해서 제 할 일을 다 못하고 있기 때문이다.

  1. 소스킹 2014.04.07 12:30 신고

    잘만 관리해주었다면 더 멋진 모습을 뽐내었을텐데 너무 안타깝네요...

  2. 알 수 없는 사용자 2014.04.07 12:49

    너무 잘 보고 갑니다^^
    남은 하루도 평안한 시간이시길 바랍니다.

  3. 에스델 ♥ 2014.04.07 13:18 신고

    산이나 들에 산재한 문화재들이
    온전히 잘 보존되었으면 좋겠습니다.
    안타까운 뉴스들을 들으면
    마음이 참 슬픕니다.ㅠㅠ

  4. 알 수 없는 사용자 2014.04.07 13:35

    덕분에 잘 보고 갑니다^^
    행복하세요!

  5. 대한모황효순 2014.04.07 13:53

    하루 빨리
    우리의 보물이
    관리가 잘 되었음.ㅠ
    너무 아름다워요.

  6. 익명 2014.04.07 14:49

    비밀댓글입니다

  7. 알숑규 2014.04.07 14:50 신고

    참 멋들어진 문화재인데, 이런 문제는 대체 어떻게 해결해야 하는지.

  8. 놀다가쿵해쪄 2014.04.07 16:48 신고

    저도 뉴스 봤는데
    정말 고양이 한테 생선을 맡긴 꼴이더군요.. 안타깝더군요.

  9. *저녁노을* 2014.04.07 19:49 신고

    잘 보고갑니다.

    행복한 날 되세요

  10. 알 수 없는 사용자 2014.04.07 22:54

    속초에 이런탑이있었군요덕분에잘보고갑니다

  11. 카르페디엠^^* 2014.04.08 00:11 신고

    늦은 밤 들렸다 갑니다. 좋은 밤 되세요.

  12. 공룡우표매니아 2014.04.08 06:21

    향성사지 삼층석탑 감사히 잘 보았습니다.

    점점 푸르름이 더해가는 4월
    오늘도 즐겁게, 보람있게 보내시기를...

  13. pennpenn 2014.04.08 08:04 신고

    겨울 설경 때 보면 더 멋있어요~
    오늘도 건승하세요~

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