충북 충주시 수안보면 미륵리에 소재한 사적 제317호인 미륵대원지. 1982년에 이화여자대학교에서도 발굴한 바 있으나 확실한 년대는 알 수 없고, 발굴 당시 미륵대원이라고 쓰인 기와가 발견되어 삼국유사에 기록된 미륵대원과 동일한 곳으로 추정된다. 이런 기록으로 보아 일연 스님이 살았던 그 이전에 지어진 사찰로 고려 초에 창건한 것으로 추정된다.

 

이곳에서 발굴 당시 출토된 관련 유물과 기록 등을 종합하여 볼 때, 이 미륵대원은 고려초기인 11세기경에 창건되었다가, 고려후기인 고종 때 몽고의 침입으로 소실된 것으로 보인다. 옛 기록에 전하는 계립령과 충북과 경북을 연결하고 있는 하늘재 사이의 분지에 남북향으로 펼쳐진 사지이다. 여기에 석굴사원이 있었으나 지금은 모두 소실되고 현재는 석조물만 남아 있다.

 

팔각형으로 조성한 간결한 석등

 

충청북도 유형문화재 제19충주 미륵대원지 석등(忠州 彌勒大院址 石燈)’은 월악산을 바라보며 서 있는 보물 제96호인 미륵리 석불입상과 버물 제95호인 미륵리 오층석탑의 중간에 놓여 있는 석등이다. 한 겨울 눈이 발목까지 빠지는 날 찾아간 미륵대원지. 그곳에서 만난 석등은 그저 아무런 밀도 없이 그렇게 눈 속에 파묻혀 있다.

 

미륵대원지 석등은 각 부분이 8각의 평면을 기본으로 하고 있으며, , , 하로 이루어진 3단의 받침을 마련했다. 받침 위에는 불을 밝히는 화사석을 올린 후, 지붕돌과 머리장식을 얹은 모습이다. 바닥돌과 아래받침돌은 한 돌로 이루어졌으며, 아래받침돌에는 엎어놓은 연꽃무늬를 둘렀다.

 

가운데기둥은 적당한 높이에 간결한 모습이다. 위받침돌에는 아래받침돌과 대칭되는 연꽃무늬를 조각하였다. 화사석은 불빛이 퍼지도록 4면에 창을 내었으며, 지붕돌은 여덟 귀퉁이가 살짝 치켜 올려졌다. 꼭대기에는 8각의 낮은 받침 위에 꽃봉오리 모양의 장식인 보주를 얹어 머리장식을 하고 있다.

 

 

마의태자가 조성했다는 미륵대원지

 

전설에 의하면 신라 경순왕의 아들 마의태자가 나라가 망하는 것을 슬퍼하다가 금강산으로 들어갔는데, 도중에 누이인 덕주공주는 월악산에 덕주사를 지어 남쪽을 바라보도록 돌에 마애불을 만들었고, 태자는 이곳에서 석굴을 지어 북쪽을 향해 덕주사를 바라보게 하였다고 한다.

 

미륵대원지는 우리나라에서 유일하게 북쪽을 바라보는 특이한 구조를 가진 절터이며, 석굴사원으로서 방식은 다르지만 석굴암을 모방한 것으로 해석되고 있다. 함께 서 있는 석불입상, 5층 석탑과 함께 고려시대의 작품으로 짐작된다. 그런데 이 미륵대원지에는 오측석탑을 중앙에 두고 양편에 석등이 서 있다.

 

 

이 두 개의 석등은 사각 석등과 팔각 석등은 모두 고려 전기에 세워진 것으로 보인다. 미륵대원지를 처음 석굴사원으로 보성할 때 세워진 것임을 알 수 있다. 눈이 수북하게 쌓인 석등은 간결하지만 신비롭기까지 하다. 아마도 석등에 쌓인 눈 때문은 아니었을까? 문화재 답사를 하다가 보면 계절에 따라 느낌이 다르다.

 

하기에 문화재 답사는 사계절을 다 돌아보아야 그 진가를 알 수 있다고 했다. 어느 문화재는 여름철에 더 아름답고, 또 어느 문화재는 겨울철에 더 아름답다고 느끼게 된다. 미륵대원지야 말로 겨울철에 가야 그 진가를 알 수가 있다. 한 겨울에 눈 속이 묻힌 석등을 바라보면서 다음에는 봄철에 이곳을 들려야겠다는 생각을 한다.

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  2. *저녁노을* 2014.01.23 06:39 신고

    석등...구경 잘 하고 갑니다.
    즐거운 하루 되세요^^

  3. 해바라기 2014.01.23 06:55

    마의태자가 조성한 미륵대원지
    볼수록 마음을 평정하게 만들어주네요.
    석등새겨 보고 갑니다. 좋은날 되세요.^^

  4. 행복끼니 2014.01.23 07:22

    잘보고갑니다~
    행복한 하루되세요~^^

  5. pennpenn 2014.01.23 08:01 신고

    눈 덮힌 석등이 보기좋아요~
    오늘도 파이팅~

  6. Boramirang 2014.01.23 08:03 신고

    불사를 이루신 장인의 모습을 보셨군요.
    아름다운 작품입니다.

    오가시는 길 늘 무탈하시고요.()

  7. 굄돌* 2014.01.23 08:13 신고

    한 눈에 대충 훑어보는 식의 관광을 하는 사람이라면
    온누리님의 포스팅을 이상한 눈길로 바라볼 수 있겠어요.
    ㅎㅎ
    이렇게 꼼꼼하고 세심한 눈길로 살펴보면
    모두가 보물인데 말이예요.

  8. 하늘마법사 2014.01.23 08:21 신고

    석등 잘 보고 갑니다 ^^
    정말 멋지군요~

  9. 예또보 2014.01.23 08:37 신고

    정말 온통눈으로 뒤덮여 있네요
    잘보고갑니다

  10. 워크뷰 2014.01.23 08:42 신고

    석등 눈에 덮혀도 모습이 더욱 좋아 보입니다^^

  11. landbank 2014.01.23 08:50 신고

    우리의 소중한 문화재 입니다 ㅎㅎ
    잘보고갑니다

  12. +요롱이+ 2014.01.23 09:04 신고

    눈덮힌 석등도 참 멋져보입니다^^

  13. Hansik's Drink 2014.01.23 09:14 신고

    멋진 모습이네요~ ^^
    소중한 유물이죠~~

  14. 다소미아 2014.01.23 09:29 신고

    장엄함이 서려있네요..
    잘 보고 갑니다..
    좋은 하루 보내세요^^

  15. 여기보세요 2014.01.23 09:49 신고

    오 정말 아름답습니다.항상 감기조심하시고 다니셔요.

  16. loveloveloev 2014.01.23 09:53 신고

    낡은 등이 아름다운 건 아마도
    누군가의 어두운 갈 길을 밝혀주는 등이였기 때문일거에요.
    힘든 하루 당신의 길에 저 등처럼 밝은 빛이 비쳐 주길 기대합니다.

  17. 朱雀 2014.01.23 10:04 신고

    정말 아름답네요.
    온누리님의 정성과 노력에 더욱 감탄할 뿐입니다.
    늘 건강하시길...^^

  18. 자칼타 2014.01.23 10:18 신고

    석굴 사원도 함께 눈으로 그려질 것 같아요~
    잘 보고 갑니다.^^

  19. 어듀이트 2014.01.23 10:26 신고

    직접 가보고 싶은.ㅎ
    너무 잘 보고 갑니다`

  20. 할말은 한다 2014.01.23 10:30 신고

    사진만 보는 게 아니라 재미있는 역사의 이야기가 많이 와 닿는 글이 아닌가 싶습니다
    미륵대원지 석등 처음 보았지만 재미있게 읽고 갑니다 ^^

  21. 포장지기 2014.01.23 10:40 신고

    눈속에보이는 석등이 더욱 귀하게 느껴 집니다..
    잘보고 갑니다^&^

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