신립장군의 한이 서렸다는 바위에 전하는 전설하나

 

곤지암(昆池岩)’은 광주시 곤지암읍 곤지암로 72 2필지에 소재한 경기도문화재자료 제63호로 지정되어 있는 바위 한 기를 말한다. 원래 이 바위 주변엔 연못이 있었다고 하며 그 연못도 이 바위가 생긴 내력과 관련이 있다는 것이다. 소하천과 연결되었었다는 이 바위는 현재 주변이 복개되어 학교 담장과 주변 주택가로 변하였다. 바위 위에는 수령 400년도 된향나무 한 그루가 자라고 있어 신비함을 더해준다.

 

지난 2일 비가 온 뒤 습한 날. 무던히도 찌는 듯한 더위에 찾아간 광주시 곤지암읍. 도척면 추곡리 태화산에 소재한 백련암 부도를 돌아보고 찾아간 곳이 바로 곤지암이었다. 옛 전설을 간직하고 있는 곤지암은 광주시 실촌읍 곤지암리였는데 현재는 곤지암읍으로 바뀌었다. 옛 전설을 간직하고 있는 바위이기에 인근을 지날 때마다 한번 씩 들리고는 하는 곳이다. 전설만큼이나 기묘한 향나무의 안위가 궁금해서이기도 하다.

 

경기도는 이 바위를 문화재자료로 지정하여 보호하고 있다. 곤지암의 주변은 보호철책을 둘러놓았고, 화강암의 큰 바위와 작은 바위 두 기가 조금 떨어져 있는 곤지암의 큰 바위는 높이 3.6m에 폭이 5.9m이고, 작은 바위는 높이 2m에 폭 4m 크기다. 큰 바위 중간에 뿌리를 내리고 자란 향나무가 이 바위가 예사롭지 않음을 알려주고 있다.

 

명장 신립과 임진왜란

 

곤지암은 조선 선조 때 원통하게 죽은 명장 신립(15461592)장군에 얽힌 전설이 전해지고 있다. 신립은 여진족을 물리치는데 큰 공을 세운 명장으로 선조 즉위년인 1567년에 무과에 급제하여 여러 관직을 두루 거쳤다. 선조 16년인 1583, 그는 두만강을 넘어온 여진족을 적은 수의 군사를 이끌고 나가 격퇴해 육진을 지킨 명장이다.

 

 

 

여진족의 장수 니탕개는 선조 16년인 15831월에 인근의 여진족을 모아 진장의 대우가 좋지 않다는 이유를 들어 경원부로 침입했다. 조정에서는 신립을 시켜 니탕개를 토벌할 것을 명했고, 신립은 기병 500명을 이끌고 첨사 신상절과 함께 토벌에 나서 적을 격파했다. 이 전투에서 니탕개가 이끄는 여진족 반란군의 수는 1만여 명이나 되었다.

 

선조 25년인 1592년 임진왜란이 일어나 일본의 20만 병력이 부산진에 도착했고 무방비였던 부산은 조총으로 무장한 일본군에 초토화되었다. 조정에서는 이일을 순변사로 상주에 내려 보낸 뒤 여진족과의 실전 경험이 있는 신립을 삼도순변사에 임명했다. 왕은 신립에게 직접 보검을 하사한 뒤 충주로 파견했다. 충주는 한양으로 향하는 길목이었기 때문에 그만큼 중요한 요충지였다.

 

 

 

<새벽에 적병이 길을 나누어 대진은 곧바로 충주성으로 들어가고, 좌군은 달천 강변을 따라 내려오고, 우군은 산을 따라 동쪽으로 가서 상류를 따라 강을 건넜다. 적의 병기가 햇빛에 번쩍이고 포성이 천지를 진동시키니 이를 본 신립이 어찌할 바를 모르고 곧장 말을 달려 주성으로 나아가니 군사들이 대열을 이루지 못하고 점점 흩어져버렸다. 성중의 적이 나각 소리를 세 번 발하자 적이 일시에 나와서 공격하니 신립의 군사가 크게 패했으며 적이 사면으로 포위하므로 신립이 말을 돌려 진을 친 곳으로 달려갔는데 사람들이 다투어 물에 빠져 흘러가는 시체가 강을 덮을 정도였다. - 선조실록 권 26>

 

왜적의 침략을 대수롭지 않게 여긴 선조로부터 왜군을 물리치고 오라는 명을 받고 김여물과 함께 싸움터로 향한 신립은 충주 달천평야에서 고니시 유키나가가 지휘하는 수만 명의 왜군과 싸우다 참패를 당한 것으로 실록은 기록하고 있다. 흔히 탄금대 전투라고 알려진 이 전투는 달천평야에서 벌어진 전투였다.

 

 

 

신립의 한이 서린 곤지암

 

곤지암에 전하는 전설은 달천평야의 전투에서 살아남은 병사들이 물에서 신립 장군의 시신을 건졌을 때 장군은 두 눈을 부릅뜨고 있었다고 한다. 얼마나 원통하고 분했으면 눈을 뜨고 죽은 시신이 당장이라도 호령을 할 것 같았다는 것이다. 병사들이 장군의 시체를 이곳 광주로 옮겨 장사를 지냈는데 그 후로 이상한 일이 벌어졌다는 것이다.

 

신립장군의 묘는 경기도기념물 제95호로 지정이 되었는데 곤지암에서 멀지 않은 곤지암읍 곤지암리 산1-1에 소재한다. 신립장군의 묘가 있는 곳에서 얼마 떨어지지 않은 곳에 고양이처럼 생긴 바위가 하나 있는데 누구든지 이 앞을 말을 타고 지나려고 하면 말발굽이 땅에 붙어 움직이지 않으므로 말에서 내려 걸어가야 했다고 한다.

 

 

 

그런 일이 계속되자 한 장수가 이 앞을 지나다가 왜 오가는 행인을 괴롭히느냐고 소리를 쳐 핀잔을 주었다고 한다. 그러자 갑자기 뇌성벽력이 치면서 벼락이 때려 바위를 내리쳐서 바위의 윗부분이 땅에 떨어지고 두 쪽으로 갈라지면서 그 옆에 큰 연못이 생겼다고 한다. 그 후로는 괴이한 일이 일어나지 않았고 사람들은 이 바위를 '곤지암'이라고 불렀다는 것이다.

 

충주 달천 전투에서 패해 죽은 신립을 광주 곤지암에 묘를 쓰게 되었는데, 충주에는 신립이 탄금대에서 패하게 된 이유가 한 처녀의 원혼 때문이라는 전설이 전해지고 있다.

 

<신립이 어느 민가에 묵었다가 우연한 기회에 그 집 처녀를 도와준 일이 있었다. 그러자 그 처녀가 신립에게 자신을 배필로 삼아 달라고 부탁을 했는데 신립이 이를 거절했다. 총혼을 거절당한 처녀는 부끄러움을 이기지 못해 자살을 해서 귀신이 되었는데, 그 처녀 귀신이 신립의 꿈에 나타나 탄금대로 가라고 했다>

 

 

 

사후에 영의정에 추증되어 충장(忠將)’이라는 시호까지 하사받은 신립. 탄금대전설이나 곤지암전설이나 어찌 보면 당대를 풍미하던 한 장군의 죽음이 안타까워 만들어진 이야기들은 아니었을까? 언젠가는 한 낮 뜨거운 뙤약볕 아래 바위틈에 뿌리를 내리고 400여년을 지키고 있는 저 향나무에 대한 전설이 생겨나지는 않을까? 곤지암을 떠나면서 괜한 생각을 해본다.

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대전에서 통영으로 가는 대진고속도로를 따라 내려가다가 보면 무주 나들목이 나온다. 이 곳을 빠져나가 바로 만나게 되는 19번 국도에서 무주읍 쪽으로 방향을 잡아 들어가다가 무주시내에 진입하여 37번 국도를 따라가면 무주구천동 33경 중 제1경인 라제통문이 나온다. 과거 신라와 백제의 관문이라고 하는 라제통문은 전라북도 무주군 설촌면 소천리에 위치하고 있다.

 

라제통문은 삼국시대에 신라와 백제의 경계관문이었다고 전해지는 석굴문이다. 문은 산을 뚫어 관통을 했는데 밑으로는 시원한 계곡의 물줄기가 흐르고 있어 자연적인 경관을 보여준다. 인간의 힘을 뚫었다고 하기에는 너무나도 자연스러운 동굴의 모습을 보이고 있다.

 

 

이곳 라제통문으로부터 덕유산 정상 부근까지를 구천동 계곡이라고 부른다. 라제통문은 높이 3m, 길이 10m 정도의 산자락 암벽을 뚫은 통문으로 원래 동쪽은 무풍현(茂豊縣), 서쪽은 주계현(朱溪縣)의 땅이었는데 조선시대에 들어서 무주현이라 하였다.

 

풍습과 문물이 다른 곳을 관통

 

무풍현은 신라의 무산현으로 경덕왕 때 무풍현으로 고쳐 개령군(현 경북 김천시)에 소속시켰다. 주계현은 백제의 적천현으로 통일신라시대에는 단천현이라고 부르다가 고려시대에 추계현으로 고쳤다. 이와 같이 통문을 사이에 둔 동, 서 두 지역은 고려조에 이르기까지 풍습과 문물이 전혀 다른 지역이었다.

 

600여년이 지난 지금까지도 통문을 사이에 둔 두 지역은 언어, 풍습 등의 차이는 물론 말의 억양까지 달라 두 지방의 차이를 식별 할 수 있다. 꽃이 흐드러지게 피기 시작하는 계절에 라제통문을 찾은 날은 비가 뿌리고 있었다. 쉽게 그칠 것 같지 않은 실비가 뿌리고 하늘엔 잔뜩 비구름이 끼어있다.

 

 

라제통문을 바라보니 넓지 않은 통문은 실비 속에서 신비롭기까지 하다. 지난 날 수많은 우리 선조들이 이 곳을 통하여 다녔을 것이라는 생각을 하니 괜히 길이 걷고 싶다. 라제통문 앞에 있는 정자에 오르니 계곡을 흐르는 물소리가 시원하다. 아마 우리 선조들은 이 곳에서 턱에 찬 숨을 돌리고 시원한 물줄기에 부푼 발을 담가 쉬면서 주변 경관을 바라보는 여유를 갖지는 않았을까?

 

무주구천동 계곡은 곳곳이 절경

 

무주군에 걸친 덕유산(해발 1,614m)에서 시작하여 이 곳 라제통문까지 70리에 걸쳐 흐르는 계곡을 무주구천동이라 하여 곳곳에 절경이 펼쳐져 있다. 라제통문을 제1경으로 하여 33경이 펼쳐져 있으니 가히 그 절경이 어느 정도인지 알 수 있지 않은가? 덕유산은 전라북도의 고산지역으로 무주, 장수. 진안을 걸친다.

 

 

무주군은 충청남북도와 경상남북도 전라북도 등 5개도를 접하고 있는 곳이다. 그만큼 한 군이면서도 각기 다른 생활권을 갖고 있는 곳이기도 하다. 무주구천동 33경중에 라제통문에서 삼공리까지 13km에 이르는 길에는 14경이 있다.

 

라제통문에서 쉬면서 계곡에 흐르고 물에 정신을 빼앗기고 있는 사이에 어느덧 비가 그치고 조금씩 햇살이 비치기 시작한다. 물기를 머금은 꽃잎들이 싱그럽다. 아마 이런 시원함 때문에 사람들은 이 곳을 찾아 드는 것은 아닌지. 라제통문을 지나 영주 쪽으로 국도를 달리다가 보니 산허리에 걸린 구름사이에 해가 삐죽이 얼굴을 내민다. 수도 없이 많은 사람들이 거쳐서 지나갔을 라제통문은 그렇게 사람들을 기다리고 있다.

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장군들이 위엄을 보이기 위해 상아로 만든 장식을 한 호화스런 깃발인 ‘아기(牙旗)’. 임진왜란 당시 그 아기를 꽂은 전선이 당포에 도착을 하였다고 하여, ‘달아’라는 이름이 붙엇다는 곳. 이곳의 지형이 코끼리의 어금니와 닮았다고도 하지만, 지금은 달구경하기가 좋은 곳이란 뜻으로 쓰인다고 한다.

 

경남 통영시 산양읍 미남리에 소재한 ‘달아전망대’는, 앞으로 아름답게 펼쳐지는 ‘한려해상국립공원’이 장관이 눈길을 딴 곳으로 돌리지 못하게 만든다. 한편으로는 두미도, 추도, 고장두도, 가마섬, 대장두도, 곤리도, 사랑도, 쑥섬 등이 보이고, 또 한편으로는 대매물도, 비진도, 학림도, 오곡도, 소지도, 송도, 국도, 연대도, 저도 등의 섬들이 보인다.

 

 

그 절경에 넋을 빼앗기다 보니 한편에 이곳이 간첩선이 침투한 지역이라고 적혀있다. 사건개요를 보니 1973년 12월 16일 잠수정으로 침투를 했으며, 1974년 2월 16일에는 여간첩 채수정이 침투한 지역이라고 적혀있다.

 

박무로 몽환적인 한려해상공원

 

통영시 산양면 연화리 산 7-1에 소재한 달아공원 주차장에 차를 대고 천천히 걸어 올라가니 섬 주변에 박무가 끼어 몽환적인 분위기가 연출이 된다. 그 아름다움이란 선경이 따로 없다. 우측에 정자가 하나 보인다. ‘관해정(觀海亭)’, 바다의 경관을 수경하는 정자라는 뜻이다.

 

 

관해정을 지나 전망대에 오르자, 한려해상국립공원이 눈앞에 펼쳐진다. 1968년 우리나라 최초의 해상국립공원으로 지정된 한려해상국립공원은, 범위가 남쪽 거제 지심도와 전남 여수 오동도에 이르는 300리의 아름다운 바닷길로 연결이 된다. 전체 6개 지구인 거제와 통영, 사천과 하동, 그리고 남해와 여수오동도로 나누어진다.

 

한려해상국립공원은 전체 면적이 535.676㎦ 중, 해상면적이 76%를 차지한다. 해양과 도서, 육지가 빚어내는 아기자기한 지형경관이 뛰어나, 매년 100만 명 이상의 탐방객이 즐겨 찾고 있는 곳이다. 전망대에서 바라다 보이는 바다에는 트고 작은 섬들이 마치 옛이야기를 하듯, 아기자기하게 펼쳐져 있다.

 

 

문화재의 보고 한려해상국립공원

 

한려해상국립공원 안에는 사적 5개소(한산도이충무공유적(113호), 관음포이충무공전몰유허(232호), 남해충렬사(233호), 사천늑도유적(450호), 통영연대도패총(335호))를 비롯해 수많은 문화재가 산재해 있다. 절경을 자랑하는 명승도 3곳이나 된다. 명승 제2호인 거제 해금강, 명승 제18호인 소매물도 등대섬, 명승 제39호인 남해 금산 등이다.

 

이곳에는 중요민속문화재인 삼덕리 마을제당이 있으며, 천연기념물도 10종이나 서식하고 있다. 천연기념물 제63호 통영비진도팔손이나무자생지를 비롯하여, 제204호인 팔색조, 제215호 흑비둘기, 제227호 거제연안아비도래지, 제233호 거제학동동백림및팔색조번식지, 제323호 매류, 제323-2호인 붉은배새매와 제323-4호인 새매, 제 327-7호 매와 제323-8호인 황조롱이, 제327호인 원앙과 제330호 수달, 제447호인 두견과 제474호인 사천아두섬공료화석산지 등이다.

 

이 외에도 시도유형문화재와 기념물, 문화재자료와 등록문화재 등이 산재해 있어, 가히 문화재의 보고라 해도 과언이 아니다.

 

 

관해정에 다리를 펴다

 

바다를 보는 정자라는 이름을 가진 관해정. 사방 한 칸으로 꾸민 이 정자는 한산대첩과 당포승첩을 이룩한 유서 깊은 곳을 좌우에 두고 있다. 눈길을 주는 곳마다 크고 작은 섬들이 조화롭게 펼쳐지고 있어, 관해정이란 말이 부끄럽지가 않다. 이곳 관해정에서 바라보는 섬들도 아름답지만, 달맞이는 더욱 장관이라고 한다.

 

관해정에 올라앉아 피곤한 다리를 쉬어본다. 저 멀리 보이는 섬들아 박무 속에 아련하다. 이렇게 아름다운 곳이지만, 옛날 그곳에서 얼마나 많은 사람들이 수중고혼이 되었을까? 잠시 눈을 감는다. 슬픈 마음에 더 이상은 앉아있을 수가 없을 듯하다. 짧지 않은 여정에 재촉을 해본다. 언젠가는 이것 관해정에 올라 달맞이를 할 수 있기를 기대하며

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이제 아침저녁으로는 제법 선선한 바람이 분다. 하지만 아직도 한 낮에는 길을 조금만 걸어도 등줄기에 땀이 줄줄 흐른다. 이런 날 가장 생각나는 곳 중 한 곳이 바로, 명승 제37호인 동해 무릉계곡이다. 강원도 동해시 무릉로 584 등에 해당하는 동해 무릉계곡은 동해시 두타산과 청옥산을 배경으로 하는 아름다운 계곡이다.

 

산수의 풍경이 중국 고사에 나오는 무릉도원과 같다 하여 무릉계곡이라 부르며, 소금강이라고도 한다. 시의 동쪽에 솟아 있는 두타산(1,353m)·청옥산(1,404m)·고적대(1,354m) 등에서 발원한 소하천들이 계곡을 흘러 전천을 이룬다. 삼화사, 학소대, 옥류동, 선녀탕 등을 지나 쌍폭, 용추폭포에 이르기까지 숨 막히게 아름다운 경치가 펼쳐진다.

 

 이승휴의 ‘제왕운기’가 집필 된 곳

 

여름철이 되면 무릉계곡에는 피서를 하기 위해 찾아든 수많은 사람들로 북적인다. 무릉계곡은 고려시대 동안거사 이승휴가 살면서, 『제왕운기』를 저술했다고 전한다. ‘무릉계곡’이라는 명칭은, 조선 선조 때 삼척부사인 김효원이 이름을 붙였다고 한다. 1,500여평의 무릉반석에는 조선 전기 4대 명필가의 한 분인 봉래 양사언의 석각과, 매월당 김시습을 비롯한 수많은 시인묵객들의 시가 새겨져 있다.

 

 

 

 

무릉계곡에 찾아 든 시인묵객들은 이곳에서 시 한수를 읊조리고, 바위에 자신의 흔적을 남기고 싶어 했을 것이다. 아마도 옛 선비들은 이곳을 세상의 시든 때를 깨끗이 하기 위한 장소로 택했는지도 모르겠다. 그만큼 맑은 물에 발이라도 담구고 앉아있으면, 세상 시름을 잊을 수 있는 곳이기도 하다.

 

정자와 어우러진 곳에 발을 쉬다

 

무릉계곡은 곳곳이 폭포 및 기암절벽들이 절경을 형성한다. 거기다가 뚜렷한 절리 등이 단열에 의해 형성되고 있으며, 쌍폭과 용추의 절리로 형성된 절벽에 따라 소가 형성되어, 특이한 경관을 연출하고 있다. 무릉계곡에 나타나는 단애 및 폭포 등이 전형적인 화강암 계곡의 침식 및 퇴적 지형을 나타내고 있어, 학술적으로 매우 가치가 높은 명승지로 알려져 있다.

 

 

 

 

이 무릉반석이 있는 곳에 정자 하나가 서 있다. ‘금란정’이라는 현판이 걸려있는 정자는 무릉반석 곁에 노송 몇 그루와 바위들로 아름답게 조화를 이루고 있다. 처음 금란정은 조선조 말 명륜당에서 공부를 하던 유생들이, 1910년 강제로 한일합방이 되고 향교가 폐지되자 그 분을 이기지 못해 <금란계(金蘭契)>를 조직하였다고 한다. 유생들은 이를 기념하기 위하여 금란정을 이곳에 짓기로 하였으나, 일본의 관헌들에 의해서 그 뜻을 이루지 못했다.

 

그 후 1945년 조국의 광복을 맞이해 당시 유림선비들의 자손들이 모여 선대의 뜻을 기리고자, 이곳에 정자를 세우고 금란정이라 현판을 걸었다. 지금도 매년 봄, 가을에는 금란계 계원들이 모여 시회를 열고 그 뜻을 기리고 있다는 것이다. 깨끗하게 정리가 된 지금의 금란정은 근자에 들어 새롭게 조성한 정자다. 아마 1945년에 지은 것을 부수고 다시 조성한 것처럼 보인다.

 

 

 

여름철, 무더위에 지친 몸과 마음을 쉴 수 있는 곳. 더구나 이곳에는 삼화사라는 절이 있어 지친 심신을 달래기에는 제격이다. 나는 한 여름철 무더위에 지칠 때마다 이곳을 생각하면서 하는 말이 있다.

 

‘신선이 되고 싶으면 지금이라도 당장 무릉계곡으로 달려가라’

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경남 거창군 상천면 위천리에 소재한 가섭암지. 지금은 보물 제530호 가섭암지 마애삼존입상만 남아있는 이 곳 금원산 지재미골 입구에 서 있는 커다란 바위를 볼 수 있다. 단일 바위로는 우리나라에서 가장 크다는 이 바위는 ‘문바위(=門岩)’이라고 부른다. 아마도 예전에는 이 바위가 가섭암의 일주문 역할을 했던 것이 아닐까 생각한다.

이 문바위의 앞으로는 맑은 계곡물이 흐르고 있으며, 지금은 바위 앞으로 등산로가 나 있다. 이 바위는 가섭암, 금달암, 두문암, 기도암, 지우암 등 여러 가지 명칭으로 불렸다고 한다. 그 중 가장 신비한 이름은 ‘용의 여의주’라는 명칭으로 불렸다는 것이다. 주변에는 가섬암지를 비롯한 많은 절터가 있다고 하는 것으로 보아, 옛날부터 이 문바위를 사람들이 신성시했음을 알 수 있다.



불사이군(不事二君)의 충절을 기려

바위의 앞면에는 불사이군의 충절을 지킨, 고려 말의 사람 이원달의 순절동이란 글자를 네모나게 바위를 판 후 음각을 해놓았다. 이원달은 합천사람으로 호는 ‘달암(達岩)’이며 병조참판을 지낸 분이다. 아마도 이 달암 선생을 기리기 위해 새겨 놓은 듯한데, 언제 누구에 의해서 새겨진 것인지는 확실치가 않다.

이 문바위는 보는 방향에 따라서 그 모습이 각기 다르다. 커다란 돌고래 같기도 한 이 문바위는 길가에서 보면 그 면이 부드럽게 보이지만, 뒷면으로 돌아가면 칼로 자른 듯하다. 이렇게 보는 방향에 따라 달라지는 바위의 형태가 예사롭지가 않다. 아마도 예전 이곳을 지나 가섭암으로 오르던 사람들은, 이 문바위부터 머리를 숙였을 듯하다.



쐐기돌이 받치고 있는 거대한 바위

문바위 밑으로 들어가 본다. 지금은 돌로 받침 담을 쌓아 놓았다. 그러나 그 담이 처음부터 있었던 것은 아닌 듯하다. 몇 개의 쐐기돌이 이 커대한 바위를 받치고 있다. 그 쐐기바위들은 그리 크지가 않다. 그런데도 그 오랜 시간을 이 바위를 받치고 있었다는 것이 정말로 놀랍기만 하다.



바위의 끝으로는 쐐기 돌 옆으로 사람이 지나갈 만한 공간이 보인다. 아마도 이 공간이 일주문의 통로가 아니었을까? 지금도 누가 다닌 길의 흔적이 있다. 이곳을 지나 가섭암으로 들어선 후, 마애불까지 통했을 것이다. 주변 경치를 돌아보면서 옛 가섭암을 그려본다. 그리 크지 않은 가섭암의 모습이 떠오른다. 문바위와 하나가되어 자리를 했을 가섭암. 그리고 그 뒤편 바위 안에 새겨진 마애삼존입상.



가섭암은 사라지고 없지만 마애불과 문바위가 자리하고 있어, 가섭암이 그 가운에 있지나 않았을까 하는 상상을 해본다. 자연의 바위하나가 이렇게 클 수 있다는 것도 놀라운데, 누군가 그 위에 올라가 작은 돌탑을 쌓아놓았다. 어떻게 저 위로 올랐을까? 문바위의 궁금증은 점점 쌓여만 가는데, 빗줄기가 차츰 굵어진다. 다음에 이곳에 들릴 때는 더 많은 것을 알아볼 수 있기를 고대하며, 문바위를 뒤로한다.

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