수원시 권선구 권중로55(권선동)에 소재한 경기평생학습교육관. 그동안 몇 차례 이곳을 들린 적이 있지만 1층에 갤러리가 자리하고 있다는 것을 14일 오후 처음 알았다. 지인과의 약속 때문에 경기평생학습교육관을 찾아갔다가 시간이 좀 이른 탓에 학습관 경내를 돌아보다 1층 한편에 자리하고 있는 갤러리를 보게 된 것이다.

 

윤슬이란 순수 우리말로 햇빛이나 달빛에 비치어 반짝이는 잔물결이라는 뜻이라고 한다. 이곳은 경기도민의 관람기회 제공을 통한 문화예술 향유의 장소로 사용하고 있다. 마침 윤슬에는 4회 수원대학교 미술대학원 동문전이 열리고 있다. 지난 11일에 시작해 17일까지 이어지는 수용화전은 9명의 수원대학교 미술대학원 동문이 참여하고 있다.

 

구영옥, 김명순, 김선자, 김종덕, 김정선, 신은숙, 오건용, 이영태, 이정민 등 동문 9명의 작품이 전시되어 있는 갤러리 윤슬. 이곳을 관람하다가 눈에 띠는 작품 한 점을 만났다. 작가들의 작품은 모두 귀하다. 그 작품을 갖고 존귀여부를 따진다는 것은 어떤 이유로나 맞지 않는다. 작가이 작품은 그것을 보는 사람들의 관점에 따라 다르겠지만 작품으로서 하나하나가 작가의 정신이 깃들어 있기 때문이다.

 

 

부조로 조성한 추억 속으로의 여행

 

갤러리 윤슬에 전시된 작품을 돌아보다가 김경순의 추억 속으로의 여행이라는 작품을 만났다. 작품은 부조로 항아리를 돋을새김 하고 그 안에 붉은 목련이 항아리 밖으로 가지를 늘어트리고 있는 형태로 조성하였다. 단지 화폭에 그림을 그린 것이 아니고 항아리의 절반을 잘라 목련까지 화폭에서 뛰어나게 조형한 작품. 그 앞에서 걸음을 멈춘 것은 지난 30여년 세월 전국을 다니면서 땀 흘려 답사한 문화재를 만난 것 같았기 때문이다.

 

문화재를 찾아 오랜 시간 전국을 답사하면서 특히 관심있게 본 것은 바로 마애불이었다. 바위에 불상을 돋을새김 한 마애불을 보면서 언젠가는 마애불에 관한 책을 한 권 써야겠다고 늘 생각하던 차에, 그렇게 돋을새김 한 김경순의 작품을 만났기 때문이다. 그저 화폭에 작품을 조성한다는 것도 대단한 일인데 어떻게 이렇게 항아리의 반을 잘라 부조로 조성할 생각을 한 것일까?

 

김경순의 작품은 두 점이 전시되어 있다. ‘추억 속으로의 여행’ 12이다. 1은 투박한 질감 그대로의 항아리에 흰 꽃이 밖으로 줄기를 늘어트리고 있는 것과 파란색 항아리에 국화가 피어있는 작품이다. 그 중 눈길을 끈 것은 바로 추억 속으로의 여행2’라는 작품이다. 백자항아리에 붉은 자목련이 가지를 늘이고 있는 김경순의 작품. 그 앞을 쉽게 떠날 수가 없다.

 

 

 

좋은 작품들을 만날 수 있는 공간이 있어 즐겁다

 

수원에는 곳곳에 갤러리와 전시관 등이 소재하고 있다. 많은 갤러리와 전시관을 돌아보는 재미 또한 쏠쏠하다. 미술에 대해서는 문외한이지만 수원대학교 미술대학원 동문전을 관람하면서 조금 시야가 젊어진 듯하다. 작가들의 작품이 그동안 보아왔던 것과는 또 다른 재미를 주었기 때문이다.

 

미술작품 관람도 좋아하시나 봐요?”

곁에서 지인이 하는 소리에 화들짝 놀라 정신을 차린다. 괜히 낯 뜨거워 지는 것은 잘 모르는 작품을 감상하고 있는데, 혹 작품에 대해 질문을 한다면 조금은 난감할 것 같아서이다. 너무 작품에 빠져 그 앞을 떠나지 못하고 있는 모습을 보고 지인은 웃으면서 무슨 그림이기에 그렇게 넋을 놓고 관람을 했느냐고 묻는다.

 

작품을 관람하면서 그동안 잊고 살았던 문화재답사를 다시 시작해야겠다는 생각을 한다. 갤러리 윤슬에서 만난 김경순의 작품 추억 속으로의 여행’. 잠시나마 전시작품이 준 즐거움에 젖어있었다는 것만으로도 행복하다.

 

해외여행에서 만난 정겨운 풍경들을 수채로 담아내다

 

페루 현지친구들과 인연이 닿아 201512월 한 달간 리마, 우아라스, 트루힐요 등을 여행하면서 거대한 잉카제국 남미대륙의 커다란 숨을 느끼며 고동의 마음들을 수채로 담아내게 되었다. 아름다운 대자연과 유수한 역사를 품은 페루의 곳곳은 지구라는 행성의 놀라움이었다. 그리고 중앙아시아 3개국 카자흐스탄, 키르기즈스탄, 우즈베키스탄을 20179월 열흘간 답사하게 되었는데 동서양을 잇는 실크로드의 교역지였던 중앙아시아 대륙의 광활하고 순수한 모습들도 수채로 담아보았다. 2018년 올해 25일부터 열흘간 호치민, 무이네, 나트랑을 친구와 함께 여행하면서 행복했던 기억들과 남쪽 아시아의 수수하고 따뜻한 풍광들도 담아보았다

 

김솔미 작가가 해외여행길에 만난 풍광을 수채로 담아내 전시를 하면서 작가노트에 쓴 글이다. 김솔미 작가는 백제예술대학교에서 순수회화를 전공했다. 그동안 세 번의 개인전을 가졌다. 첫 번째는 2012, 사랑, 무의식이라는 김솔미 다색석판화전을 인사갤러리(서울)에서 가졌으며, 두 번째 개인전은 2015년에 차차차를 만나러 갈테야라는 제목의 개인전을 복합문화공간 에무(서울)에서 가졌다. 그리고 이번 2018년에 세 번째 개인전을 북수동에 소재한 예술공간 봄 제1전시실에서 갖고 있다.

 

김솔미 작가는 몇 번의 단체전에도 참가했지만 가장 특이한 것은 책 작업을 했다는 점이다. 물론 김 작가가 책을 저술한 것은 아니다. 책에 들어가는 그림을 맡아 그렸다. 테마 한국사 ‘30.동학농민운동’(:최인영, 그림: 김솔미, 200571일 한솔교육), 헤이, 바보예찬 (: 김영종, 그림: 김솔미, 2010525, 동아시아 출판사), ‘차차차 아저씨를 만나러 갈 테야’(/그림: 김솔미, 2012615, 길벗어린이 출판사), 세상에 음악이 생겨난 이야기 (: 여송연, 그림: 김솔미, 20131128일 개정판, 사계절출판사) 등이다.

 

 

 

직접 책을 쓰기도 한 김솔미 작가

 

이 중 차차차 아저씨를 만나러 갈 테야라는 책은 김솔미 작가가 직접 글을 쓰고 그림을 그렸다. 이 책은 그림책이다. 28페이지인 이 책은 쿵쿵이와 퉁퉁이가 차차차 아저씨를 만나 자신들이 꿈꾸던 시간을 마음껏 누리는 이야기를 담은 그림책이라고 한다. 이 책이 보여 주는 세계는 낙천적이고 활달하며, 아이들의 행동을 긍정해 주는 따뜻한 에너지로 가득하다는 평을 받고 있다.

 

책의 내용은 쿵쿵이와 둥둥이가 차차차 아저씨를 찾아가는 길에 만난 산호들과 나비고기들은 두 아이를 응원해 주고, 두 아이를 위협하던 바다 괴물마저 친구가 된다. 쿵쿵이와 둥둥이의 엄마, 아빠는 늦게까지 놀다 온 아이들을 혼내지 않으며 아이들의 이야기를 진지하게 들어준다.

 

김솔미 작가는 자신이 작업을 한 많은 작품 속에 있던 주인공을 불러낸 것은 아닌가 하는 생각이다. 작가가 이런 그림책을 저술할 수 있었던 것도 자라는 과정에서 부모와 관련된 특별한 기억이 있었을 것이라는 생각이다. 예술공간 봄의 제1전시실에서 만난 작가의 수채작품들을 보면 김솔미 작가의 만화 같은 이야기가 현실이었음을 알 수 있기 때문이다.

 

 

 

작은 작품들로 넘쳐나는 전시실

 

주말이 되면 더 바빠진다. 평일에 다닐 수 없기 때문에 주말에는 아무리 바빠도 한두 곳은 전시관이나 각종 공연 등을 찾아 나선다. 선거철이라 공연이나 모임 등이 없기 때문에 자연 전시를 하는 공간을 찾아 나섰다. 9일 오후에 찾아간 예술공간에서 만난 김솔미 작가의 타지의 숨’. 말 그대로 해외여행에서 만난 풍경이다.

 

작은 작품들이 벽면을 장식한 전시공간 안에 관람객인 여성 2명이 전시된 작품을 배경으로 사진을 찍고 있다. 방해를 할까봐 딴 곳부터 돌아본 후 공간 안으로 들어선다. 보는 것만으로도 좋다. 내가 가보지 못한 미지의 세계를 그림으로나마 만날 수 있다는 점이 고맙다. 전시회를 찾아가는 것은 이렇게 접하지 못했던 풍광을 만나는 즐거움이 있기 때문이다.

 

13, 6,13지방선거일까지 계속되는 김솔미 작가의 타지의 숨. 전시실 창밖 앵두나무에 빨간 앵두가 주렁주렁 달렸다. 창밖 앵두와 묘한 조화를 보이면서 벽면에 걸린 많은 작품들. 아마 이런 풍경 때문에 작가의 작품을 오래도록 기억할 듯하다.

 

개인전 26(서울, 부산, 동경, 토론토, 뉴델리, 싱가폴, 홍콩 등), 아트페어 다수, 단체전 540(멕시코, 아르헨티나, 불가리아, 터키, 모로코, 국립미술관 등), 경기미술상, 경기예술대상, 한국예술평론가협회 특별예술상, 교과부장관상, 대한민국국민대상 수상. 현재 중앙대학교 사양화학과. 경북예고 동문회 고문, 의왕미협, 강남미협 자문위원, ()의사 안중근협회 자문위원, 월간 이코노미저널 자문위원, 토틸아티스트.

 

작가소개에 실린 약력이다. 이 외에도 두 배는 더 될 듯한 경력을 갖고 있는 박용운 작가는 경북 김천생으로 1955년생이나 이미 환갑을 넘겼다. 중앙대 서양화학과와 동 대학원을 졸업했다. 이렇게 대단한 경력을 갖고 있는 작가의 작품을 4일 오전 북수동에 소재하고 있는 예술공간 봄의 제3전시실에서 만났다.

 

1일부터 시작한 박용운 작가의 제26회 개인초대전으로 열린 과거, 현재 그 다양성의 변주전은 전시실을 들어서는 순간부터 숨이 탁 막힌다. 작가의 경력을 알아보기도 전에 이미 전시된 작품을 보고 무엇인가 둔한 것으로 뒤통수를 한 대 맞은 듯한 느낌이다. 13일까지 계속되는 전시는 다양한 종류의 작품들을 만날 수 있다.

 

 

 

작품 뿌리 깊은 나무에 전율을 느끼다

 

예술공간 봄의 제3전시실 안으로 들어가 벽에 걸린 작품을 보는 순간 그 자리에 얼어붙었다. ‘뿌리 깊은 나무라는 제목을 달고 있는 작품들을 보면서 그동안 보지 못했던 작품을 보았기 때문이다. 이런 작품을 그릴 수 있는 박용운 작가는 과연 어떤 작가일까? 서둘러 입구에 있는 작가를 소개하고 있는 작은 전단을 집어 들었다.

 

‘“박용운의 작가관은 동양적 사상과 맥을 같이한다. 그의 화면 공간은 단순한 표현적 공간에 머물러 있지 않고, 사유적, 내성적 공간으로 변화, 승화하고 있다. 그것은 자연 사물의 해석 방법에 있어 서양의 현상적 방법이 아닌, 동양의 직관이나 사유행위를 혼용한 광의적 해석의 시도를 의미한다.”

 

미학박사이자 원광대교수인 미술평론가 최병길 교수의 평론 중 일부분이다. 그동안 이곳 전시실에서 보아오던 신진작가들이나 중견작가들의 작품과는 판이하게 다른 작품을 만나면서 처음으로 작품을 보기 전에 작가의 경력부터 먼저 꼼꼼히 살펴보았다. 절로 고개가 끄덕여진다. “이런 대가의 작품이라 달랐구나.”라는 생각이 든다.

 

 

특정 짓지 않은 창작의 모티브를 강조하는 작가

 

나는 내 창작의 모티브를 특정해 오지 않았다. 살아감, 살아옴에 있어 무작위로 엄습해오는 삶의 환경들에 적절히 순응하면서 그 상생 안에서 수많은 변화와 새로움을 추구해 왔다. 삶의 환경과 그 환경을 에워싼 자연의 시대적 고찰, 그리고 내 영혼의 안식까지도 사유 안에서 작품으로 승화되기를 소망해왔다

 

박용운 작가는 작가노트에서 때로는 작가의 자존감으로 스스로의 안일한 작업관을 경계해왔고, 그것은 작가의 새로운 실험으로 형상화되었다고 했다. 작가는 자신의 예술의 본질이 그렇게 융해되었다고 한다. 작가의 내면을 제대로 파악하기는 어렵지만 전시공간에 걸린 다양한 작품들을 만나면서 작가의 자유분방한 작업관, 특정 짓지 않는다는 작가의 사고를 엿볼 수 있었다.

 

전날 찾아갔다가 지인과의 약속시간 때문에 미처 돌아보지 못하고 4일 다시 찾아간 예술공간 봄. 박용운 작가의 작품을 돌아보면서 날이 덥고 귀찮다고 찾아오지 않았다면 두고두고 후회를 했을 듯하다. 매일 전시를 보고 또 돌아보아도 멀기만 한 작가들의 작품세계. 언제쯤이나 작품을 보면서 스스로 깨달음을 얻게 될 것인지. 박용운 작가의 작품을 돌아보면서 점점 왜소하게 변해가는 나 자신을 느낀다.

 

수원시는 각 구청마다 청사 벽면을 이용한 전시회를 열고 있다. 청사 벽면을 갤러리로 이용하는 곳은 팔달구와, 권선구, 영통구 등이다. 장안구는 장안구민회관에 전시실을 따로 갖고 있어 그곳을 이용하지만 가끔은 민원실에서 전시를 열기도 한다. 각 구청이 이렇게 지역주민들을 위해 수준 높은 전시를 유치하고 있다.

 

1일 오후 팔달구청을 찾았다. 팔달구청은 분기별로 2층과 3층 복도 벽면에 전시를 하고 있다. 다양한 작가들의 작품을 전시하면 3개월 동안 직원들은 물론 구청을 찾아 온 민원인들도 벽에 걸린 작품을 마음껏 관람하면서 힐링할 수 있다. 팔달구청의 2층과 3층에는 1일부터 김승호 작가의 산하풍경전이 열리고 있다.

 

831일까지 3개월 동안 전시되는 김승호 작가의 작품은 수묵담채이다. 수묵담채화는 먹이나 색의 농담과 번짐을 활용하는 기법으로 그린 그림을 말한다. 화선지 위에 은은하게 그려진 수묵화들은 보는 이의 마음을 편하게 만든다. 팔달구청 2층과 3층 복도 벽면을 채운 김승호 작가의 작품들로 청사 전체가 먹 향이 나는 듯하다.

 

 

25회의 개인전 연 김승호 작가

 

김승호 작가는 홍익대 미술디자인교육원 지도교수(2002~2013)를 지냈으며, 아세아미술초대전(20개국) 초대작가 및 운영위원으로 활동하고 있다. 성묵회원이기도 한 작가는 아세아미술초대전과 동남아미술초대전(6개국순회), 대한민국중심작가 초대전, 기타 초대 및 그룹 단체전을 400여회나 가졌을 정도의 대가이다.

 

더욱 개인전을 한국, 미국, 독일, 프랑스 등에서 25회나 열 정도로 많은 활동을 한 작가이다. 그런 작가의 작품을 만났다는 것만으로도 벅차다. “오늘도 여지없이 발걸음은 화실로 향한다. 35년의 직장생활을 마치고 시간의 제약을 받지 않는 자유인이 되었다. 홀가분한 마음으로 작업을 할 수 있어서 한없이 작품과 마주하는 기쁨을 만끽한다. 제약받지 않는 공간과 시간으로 사물을 서정적으로 대할 수 있거니와 작품을 완성해 나가는 과정에도 많은 도움이 된다. 아무튼 요즘의 나날은 작은 일에도 감사하는 여유로움이 생겨난다.”고 김승호 작가는 작가노트에서 밝히고 있다.

 

1일 팦달구청 청사 2층과 3층 벽면을 가득채운 작품들이 걸렸다. 청사 복도를 거닐면서 만나게 되는 작품에 빠져든다. 몇 사람인가 작품을 담아내느라 열심히 셔터를 누르고 있다. ‘그리운 산하라는 제목을 단 많은 수묵화들이 발길을 잡는다. 그림에 빠져 그냥 눈을 돌리기가 어렵다. 그 정도로 그리운 산하는 사람을 끌어당긴다.

 

 

 

관람객들 작품에서 눈을 떼지 못해

 

첫날 찾아간 전시회에는 구민들보다는 구청 직원들이 더 많이 감상을 하고 있다. 팔달구는 이렇게 전시를 열 때마다 직원들이 복도를 거닐며 작품 감상을 한다. “직원들이 전시된 작품들을 보면서 일의 능률도 오르고 정서에 많은 도움이 됩니다. 작가들에게는 전시공간이지만 저희 구청 직원들은 만나기 힘든 작품들을 청사에서 만나는 것이죠팔달구 관계자는 작품 전시를 시작하면서 직원들의 업무 능력이 높아졌다고 한다.

 

이렇게 구창을 찾아와 작가들의 작품을 만날 수 있다는 것이 정말 좋습니다. 구청이 그저 만원업무를 보기 위해 찾아오는 곳이 아니라 다양한 문화적 소양을 배가시킬 수 있기 때문에 더 좋은 것 같아요.”

 

전시가 바뀌는 것을 알고 찾아왔다는 이정옥(, 42)씨는 분기별로 작품이 바뀌고 있기 때문에 첫날 꼭 전시를 보기위해 찾아온다고 한다. 구청을 찾아와 호강을 하고 간다는 이 씨의 말대로 구청이 구민들을 위해 마련한 청사 복도 갤러리. 이렇게 구청마다 전시회를 열어 구민들과 시민들을 위하는 곳이 바로 수원이다. 831일까지 이어지는 김승호 작가의 산하풍경 전에 꼭 한 번 들려가기를 권한다.

 

수원시 팔달구 화서문로 82-6에 소재한 대안공간 눈은 젊은 작가들을 만날 수 있는 공간이다. 이곳을 자주 찾아가는 것은 젊은 작가들의 낯선 작품을 보면서 마음껏 상상할 수 있는 시간을 가질 수 있기 때문이다. 29일 오후 갤러리가 마감할 시간이 다 되어 찾아간 대안공간 눈 제1전시실에 사람들이 관람을 하기 위해 전시실로 들어가는 것이 보인다. 뒤를 따라 들어가 운 좋게 전시작가인 김다희 작가를 만날 수 있었다.

 

잠시 시간을 내어 작가와 인터뷰를 할 수 있는 시간을 가졌다. 김다희 작가는 건국대학교 회화학과를 졸업하고 현재는 건국대 대학원 회화학과에 재학 중이다. 이번 대안공간 눈에서 하는 전시가 작가의 첫 번째 개인전이다. 그동안 건국대 졸업전을 비롯하여 몇 번의 단체전에 참가한 경력이 있다.

 

대안공간 눈과 예술공간 봄에는 몇 실의 전시공간이 있다. 이곳을 즐겨 찾는 이유도 많은 전시실이 있기 때문에 다양한 작품들과 작가들을 만날 수 있기 때문이다. 비영리단체인 대안공간 눈은 젊은 작가들에게 전시공간을 내어주고 있으며 작가들도 이곳을 이용해 자신의 예술세계를 사람들에게 보이는 통로로 마련하고 있다.

 

 

 

김다희 작가가 말하는 작품세계

 

제가 세월호 침몰로 많은 사람들이 아픔을 당했을 대 학부 3학년이었어요. 그 당시 제가 눈여겨 본 것은 바로 미디어라는 존재였습니다. 그 미디어라는 소통청구를 몇 사람이 좌지우지 하면서 마음대로 주무르고 있었다는 점이죠. 각종 매체를 통해 볼 수 있는 아이를 잃은 슬픔에 울부짖는 부모들의 모습과 계속되는 속보라는 두 글자는 마치 세상을 잠식해가듯 끊임없이 나왔습니다

 

그런 사건을 작가는 미대학생이라는 위치에 서서 외부에 대한 관심과 의문을 불러와 현실과 그 이면은 어떤 것일까라는 생각이 들게 만들었고, 그런 의문으로 인해 자신의 작업을 하도록 만들었다는 것이다. 김다희 작가는 불분명한 추측과 예측들만이 난무하는 상황을 다른 직업, 다른 공간이지만 나름의 방법으로 유가족과 함께하려 노력했으며 그런 노력이 자신의 작품 안에 내재되어 있다고 말한다.

 

“‘세월호 참사를 계기로 시작된 저의 작업은 2014~2015년까지는 권력자들에 의해 가려져있는 어두운 배면에 관한 이야기를 물성의 변이로 형상화시켜 진행이 됐습니다. 그 과정에서 정보, 미디어, 근본, 사실 그리고 정의 등 궁극적으로 사실에 대한 이야기로 작업 방향을 정하게 된 것입니다.”

 

 

많은 선 안에 감춰진 작가의 고뇌

 

작가는 미디어라는 매체를 통해 어떤 것은 드러나고, 어떤 것은 드러나지 않는, 정확치 않은 그런 많은 정보를 접하면서 수업을 받는 시간에도 작품에 대해 고민하고 노력했다고 한다. 자신이 그린 작품 중에 가는 실낱과 같은 선은 뚜렷한 대상이나 제시어가 없는 무언가로 규정된 사물 또는 식물들을 부드러운 모발 혹은 실과 같은 것들로 감싸 우리 주변을 유기적으로 연결시키고 있다고 한다.

 

김다희 작가는 이상과 현실의 경계를 모호하게 만들어 혼자가 아닌 누군가와 공감하고 함께하고 있음을 전달하고 싶다는 것이다. 작가는 공간이 부족해 자신의 작품을 다 전시하진 못했지만 세월호 당시의 그림들에는 보이지 많은 인어들을 그려냈다고 한다. 작가의 작품 속에 보이는 그런 인어들도 상상속의 것이지만 그런 인어라는 매개체를 통해 불분명한 미디어와의 소통을 요구했는지도 모르겠다.

 

그런 작가의 작품세계는 비슷한 것 같지만 비슷하지 않고, 어디서 본 것 같지만 본 적이 없는 그런 세계, 상상속에서 가능한 그런 세계를 세월호의 아픔과 접목시켜 작품을 완성했다고 한다. ”이해가 되세요?“라는 김다희 작가의 질문에 정말 모르겠다라는 대답을 하면서 젊은 작가의 깊이 있는 작품들이 고뇌 속에서 잉태되었다는 것을 느낀다.