많은 생명이 잉태되는 곳, ‘곤충호텔’을 아시나요?

 

도심에 고층 아파트들이 들어서고 수많은 차량들이 거리를 질주하면서 그곳에 살고 있던 많은 생명들이 살아갈 수 있는 공간을 잃어버렸다. 원래 이 터전의 주인이었던 동물과 곤충들은 인간들의 무분별한 개발 등으로 인해 살아갈 수 있는 환경을 빼앗겨버리고 만 것이다. 그런 생명들을 보존하고 있는 곳이 바로 ‘수원’이다.

 

지지난 해 여름이었던가? 수원시 서둔로 168번 길에 소재한 옛 서울농대가 있던 곳을 찾아간 적이 있다. 예전에는 이곳을 일반인들이 카메라를 들고 들어올 수 없었다. 그러다가 서울 농대가 이전을 하고 난 후, 10년 동안 이곳이 폐쇄되어 있던 곳이다. 현재 이 서울농대 자리는 경기도 농업기술원에서 관리를 하고 있다.

 

이곳 산책로는 아름드리나무들이 우거져 있어 많은 사람들이 찾아오는 곳이다. 하절기인 3월 ~ 10월에는 오전 6시부터 18시까지, 동절기인 11월 ~ 2월에는 오전 7시부터 17시까지 개방을 한다. 개방을 하는 산책로는 서둔로 168번 길에 나 있는 엣 문을 통해 들어오면 중앙에 옛 차도를 중심으로 좌우로 산책로가 나 있다.

 

 

이 산책로는 원래 짐승들의 서식지였다. 그러던 것이 짐승들과 사람이 공존하게 된 것이다. 당시 이 길을 걷다가 만난 것이 바로 길가에 쌓아 둔 나무더미이다. 원래 이곳의 주인은 고라니, 청설모, 도마뱀, 두더지 등이었다고 한다. 그들이 오래도록 살고 있던 곳을 사람들이 잠시 한시적으로 빌린 것이다. 그렇게 쌓아놓은 나무더미에서 짐승들이 먹을 것을 취하고 겨울을 나기도 한다.

 

동물과 사람이 공존하는 곳. 이런 한 가지만 보아도 수원이 얼마나 생명을 중요하게 여기는 곳인가를 알 수 있다. 곳곳에 마련한 작은 공원 등에도 이런 형태의 동물을 위하는 시설을 만날 수 있다. 그런 대표적인 예가 바로 ‘곤충호텔’이다. 남들이 들으면 무엇일까 하겠지만 수원의 생명 중시 정책을 알고 있는 나로서는 이 작은 시설이 그리 소중하게 느껴질 수가 없다. 그 안에서 수많은 생명들이 잉태되어 살아가고 있기 때문이다.

 

 

곤충호텔? 이런 호텔 처음이야!

 

16일 오전, 권선구청에 볼일이 있어 찾아갔다가 시내로 나오기 위해 큰길가로 걸음을 옮겼다. 서부로를 거쳐 행정타운 사거리 방향으로 가고 있는데 길가 좌측 한편에 작은 입간판이 보인다. ‘곤충호텔’이라는 간판이 눈에 뜨인다. 곤충호텔이라니 도대체 무엇을 하는 곳일까? 자세히 살펴보기 위해 경계 안으로 들어가 보았다.

 

‘곤충호텔은 생태보존 가치를 더 높이고 도심에서 점점 사라져가는 곤충들의 번식과 보호를 위한 자연 친환경 공간으로 보존하며 풀베기, 농약 살포 등을 하지 않은 자연 상태의 공간을 유지 보존한다. 곤충호텔은 곤충이 겨울나기와 짝짓기 등의 생존공간으로 활용하고 멸종위기 곤충들의 자연번식장으로 활용 목적을 두고 있으며 약 100㎡의 시범지역을 선정하여 곤충호텔을 제작하여 관찰한다’고 적고 있다.

 

한 마디로 이곳은 곤충들이 일 년 내내 안전하게 살아갈 수 있는 곳이다. 모두 4단으로 꾸민 이곳은 대나무, 얇은 나무토막, 짚 새끼줄, 계란 판, 기와 등, 다양한 소재를 이용해 곤충들이 서식할 수 있게 만든 곳이다. 곤충들을 보존하고 번식할 수 있도록 수원시가 마련해 준 것이다.

 

많은 생명들이 이곳에서 살아갈 듯

 

곤충호텔을 자세히 살펴보고 있는데 작은 벌레 한 마리가 기어가는 것이 보인다. 접사렌즈를 가져왔다면 아무리 작아도 촬영을 할 수 있는데 아쉽다. 그저 편안하게 촬영할 수 있는 렌즈만 들고 나왔기 때문이다. 아쉬워하면서도 곤충호텔을 세세하게 살펴본다. 이런 호텔이라면 많은 곤충이 이곳을 이용해 번식을 할 수 있을 듯하다.

 

생명은 소중한 것이다. 많은 종류의 생명들이 인간들의 개간과 발전이라는 허울 좋은 구실로 인해 사라져버렸다. 그런 즈음 넓지 않은 공간에 설치된 이 하나의 작은 공간이 얼마나 소중한 것인가를 사람들은 모르고 있다. 생명을 중시하는 수원은 모든 하천과 산, 그리고 도심에서까지 생명을 보존하기 위해 애를 쓴다. 겨울이 지나고 봄이 돌아오면 다시 이곳을 찾아와 살펴보아야겠다. 얼마나 많은 생명들이 이곳을 터전삼아 살고 있는가? 굼금하기 때문이다.

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수원동물서렁살천단 단체로 지동 찾아와

 

한 해 동안 전국에서 버려지는 반려동물의 숫자가 어림잡아 10만 마리. 그 엄청난 숫자의 반려견과 반려묘들이 길가에서 방황하고 있다. 이렇게 버려진 반려견 중 일부는 들개로 변해 가축을 습격하고 산행을 하는 등산객들을 위협하기도 한다. 인간 스스로가 만들어 낸 재앙이다.

 

한 때는 사람들과 함께 생활하면서 심지어 아들. 로 불리던 이 반려견들이 버림을 받고 길을 방황하다가 살아가기 위한 방편으로 야생의 본능이 살아나 자신들보다 몇 배나 큰 소를 공격하고 있으며, 심지어는 산을 오르는 등산객들을 위협하기도 한다는 것이다. 길을 다니면서 보면 버려진 개와 고양이를 쉽게 만날 수 있다. 인간들이 자신의 책임을 다하지 못하고 내다버린 반려동물이 인간에게 피해를 주는 재앙이 시작된 것이다.

 

이렇게 반려동물이 학대를 받고 집밖으로 내몰리고 있을 때, 그 반려견들을 가족처럼 돌보는 이들이 있다. 유기견의 새삶을 위해 노력하는 수원시동물사랑실천단의 염수진 대표와 청소년 봉사단들이다. 수원에서 이들을 만나는 것도 그리 어렵지가 않다. 유기견을 데리고 산책과 청소 등을 하기 때문이다.

 

창작센터 찾아 온 동물사랑실천단

 

동물사랑실천단은 경기도와 수원시 그 외에 용인시 등 지자체마다 조직이 구성되어 있다고 한다. 30일 창룡마을 창작센터를 찾아 온 동물사랑실천단의 유니폼 등에서 경기도동몰사랑실천단, 수원시동물사랑실천단 등의 문구가 적혀있다. 이들은 주말과 휴일을 맞이하여 반려견 등을 데리고 산책을 시키며 반려동물들의 변 등 주변 청소까지도 도맡아 한다.

 

저희들은 버려진 유기견에게 새로운 삶을 만들어주기 위한 모임입니다. 저희들이 하는 일은 유기견 무료분양과 사회적 역할견 양성, 반려동물 문화교실 개최, 청소년 봉사대 운영, 사회적 약자에게 역할견 파견보호 등을 주로 합니다. 이 학생들은 청소년 봉사대원인데 오늘 반려견을 운동도 시키고 지나는 길에 반려견들이 배설한 배설물이나 쓰레기 등도 치우고 있는 것이죠

 

수원시 동물사랑실천단 염수진 대표의 말이다. 인간들의 무책임으로 인해 길에 버려지는 수많은 반려동물들. 끝까지 책임을 질 수 없으면 아예 처음부터 집으로 들이지 않아야 한다. 좋을 때는 애지중지 키우다가 아무 죄의식 없이 길에 내다버린 수많은 반려동물들. 한 때는 엄마아빠니 하면서 호들갑을 떨던 인간들이 매몰차게 길에 내다버리는 그런 반려동물들로 인해 인간에게 재앙이 올 수도 있다는 것이다.

 

 

동물을 사랑하는 아이들의 모임

 

창룡마을 창작센터 카페는 지동 벽화골목 스탬프 투어를 마친 방문객 중 7개 이상의 스탬프를 찍어오면 커피를 한 잔 무료로 제공하고 있다. 이날 동물사랑실천단 학생들은 모두 미션을 수행하였기 때문에 더위를 가실 수 있는 커피 한 잔씩이 무료로 제공되었다. 이날 카페 바리스타 봉사는 수원시 장애인복지과 박성은 과장을 비롯하여 수원시청 여직원들이 담당했다.

 

수원시동물사랑실천단 학생들이 오늘 지동을 찾아와 미션을 수행하고 각 대학 동물관련 학과 대학생들과 이야기를 나누고 있습니다. 한 테이블에 대학생 한 명과 실천단 학생 3명씩이 배정되어 이들이 동물관련 학과를 선택할 수 있는지를 상담을 통해 알아보는 것이죠

 

수원시동물사랑실천단 담당자는 미션을 수행한 용지를 모두 들어보라고 하면서 동물을 사랑하는 방법 등을 배우는 시간을 갖는다고 한다. ‘반려동물은 가족이라고 했다. 동물을 사랑하는 사람들은 마음이 악하지 않다고 한다. 무더운 여름 날 지동을 찾아 온 수원시동물사랑실천단. 앞으로 이들의 더 많은 활동을 기대한다.

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앵무새 20여종에 250마리가 커다란 새장을 마음대로 돌아다닌다. 새장 안에 갇힌 것이 아니라 앵무새 농장을 찾아 온 사람들의 손에도 앉고, 어깨위에도 앉는다. 모이를 주는 어린아이에게 날아와 손바닥 위에 모이를 쪼아 먹는다. 어느 영화의 한 장면을 떠올리게 하는 이런 일이 실제로 가능하다.

 

화성시 봉담읍 삼천병마로 1455(수영리)에 소재한 앵무새 체험과 분양을 받을 수 있는 애니팜 앵무새 농장. 문을 열고 들어서면 여기저기서 각종 희귀한 앵무새들이 날아다닌다. “안녕하세요를 따라하는 앵무새부터 사람들만 따라다니는 앵무새까지 있다. 새장 문을 열고 들어서면 앵무새들이 주변으로 모여든다.

 

이곳을 찾아 온 아이들은 모이를 들고 앵무새들이 모여 있는 곳으로 들어선다. 순간 많은 앵무새들이 어린아이에게 날아온다. 손바닥을 펴자 모이를 먹기 위해 수많은 앵무새들이 순식간에 아이에게 몰려든다. 곁에서 관람을 하는 것만으로도 장관이다. 새와 사람이 교감할 수 있는 곳. 앵무새 농장에서는 새와 사람의 교감이 가능하다.

 

 

교감은 쓰다듬고 비벼대면서 자연스럽게 생겨

 

앵무새와 교감하려면 새와 많은 접촉을 해야 합니다. 쓰다듬어 주고 입을 맞춰주면 앵무새들이 점차 따라오죠. 그 후엔 자연스럽게 스킨십을 하면 됩니다. 앵무새는 기르기가 어렵지 않고 사람을 잘 따르기 때문에 개나 고양이 같은 애완동물보다 오히려 좋다고 생각합니다. 가격도 얼마든지 본인의 경제력에 맞출 수 있고요

 

애니팜 앵무새 농장 한규훈 대표는 이곳 앵무새 농장을 찾아오는 아이들이 많다고 하면서 사전에 미리 연락을 하고 체험신청을 하면 얼마든지 가능하다고 한다. 유치원이나 학교, 각 사회단체 등도 체험과 교감이 가능하다는 것이다.

 

22일 오후 찾아간 앵무새 농장. 주말이라 그런지 앵무새 농장 안에는 몇 가족이 앵무새를 이리저리 따라다니기도 하고, 모이를 들고 앵무새들과 대화를 하기 위해 노력을 하는 모습도 보인다. 휴대폰을 꺼내들고 안녕하세요라고 말하는 한 방문객은 앵무새가 따라하지 않자 속이 타는 모양이다. 관람객이 포기한 듯하자 그때야 안녕하세요라는 굵은 톤으로 말하는 앵무새 때문에 한 바탕 웃음바다로 변했다.

 

 

역사 속에 나타난 앵무새

 

앵무새는 빛깔이 고와 사랑을 받는다. 또한 소리가 아름답기 때문에 귀여움을 받는 새도 있다. 앵무새는 빛깔이 곱고 무엇보다 사람 말을 잘 흉내 낸다. 우리나라 기록에서 가장 오래된 것은 삼국유사에 실린흥덕대왕과 앵무새란 글에 잘 나타나 있다

신라 42대 흥덕대왕은 보력(寶歷) 2(826)에 즉위했다. 즉위 한지 얼마 후 어떤 사람이 당나라에 사신으로 갔다가 앵무새 한 쌍을 가지고 왔다. 오래지 않아 암놈이 죽자 홀로된 수놈은 슬피 울기를 그치지 않았다. 왕이 사람을 시켜 그 앞에 거울을 걸어주었더니 수놈은 거울 속 그림자를 보고 제 짝을 얻었나 싶어 거울을 쪼아댔다. 그러다가 그림자인 것을 알고는 슬피 울다 죽었다. 왕이 노래를 지었다고 하는데 내용은 알 수 없다

 

송나라 때 왕안석(王安石)찬자설(撰字說)에서 앵무는 어린아이가 어미의 말을 배우는 것과 같으므로 글자가 영모(嬰母)에서 나왔다고 했다. 앵무새는 사람을 잘 따르고 머리가 영리하다. 애니팜에서 만난 율천동에서 왔다는 한 사람은 앵무새 두 마리를 키우는데 이름도 지어주었다. 얘들이 내가 나가면 저희 둘이 놀고 있다가 내가 집에 들어가면 졸졸 따라다닌다고 한다. 모이비용도 많이 들어가지 않고 비용도 비싸지 않아 집에서 키우는 데는 오히려 개나 고양이보다 좋다고 한다.

 

주인의 어깨에서 떨어질 줄 모르는 앵무새 두 마리가 눈길을 끈다. 그러고 보니 이 애니팜을 찾아 온 가족들은 모두 앵무새를 키우고 있는 듯하다. 앵무새 농장 애니팜은 오전 11시에 문을 열고 오후 6시에 문을 닫는다. 단지 월요일은 휴관한다. 입장요금은 대인은 5천원, 소인은 6천원이며 20개월 미만은 무료이다.

 

자연과 가장 닮았다는 앵무새. 앵무새와 생활하면서 아이가 정서적으로 안정이 되고 마음이 유순하게 변화되었다고 하는 한 관람자는 그 어떤 동물도 앵무새를 따라올 수 없다고 한다. 거리상으로도 가깝고 마음껏 교감을 나눌 수 있는 이곳을 찾아 우리 어린이들에게 자연과 함께하는 방법을 알려주었으면 하는 바람이다.(애니팜 농원 031, 297. 5878)

수원복지신문 한미연 기자

수원복지신문 보러가기 => http://www.suwon24.co.kr/news/articleView.html?idxno=62001

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지동 창작센터 앞 제비둥지에 새끼 네 마리

 

제비는 우리나라 전역에서 번식하는 대표적인 여름철새이다. 부산이나 제주도 등지의 남쪽지방에서는 겨울에도 볼 수 있다고 하는데, 대개 음력 99일이 되면 남쪽으로 내려갔다가 음력 33일이 되면 돌아온다고 한다. 하기에 우리는 흔히 삼월삼짇날 즈음에 돌아오는 제비를 보고 강남 갔던 제비라고 한다.

 

재비는 4 ~7월에 처마 밑등에 둥우리를 튼다. 둥지를 만들면 한 번에 3 ~ 7개 정도의 알을 낳아 13 ~18일간 포란을 한 뒤 20일 정도의 육추기간이 끝나면 둥지를 떠난다. 우리나라에서 번식하는 제비는 대부분 동남아나 대만, 필리핀 등에서 겨울을 보내고, 이듬해 봄이면 다시 우리나라를 찾아온다. 우리나라에서 태국까지의 거리가 약 3,840에 이르는데, 이 거리를 날아가는 것이다. 보호새인 제비는 일 년에 새끼를 두 번 친다.

 

요즈음은 도심에서 제비를 보기 힘들다. 우선은 먹을 것이 마땅치 않기 때문이다. 제비는 새끼를 육추할 때 어미가 쉬지 않고 파리나 벌, 거미 등의 성충이나 유충을 물어다 먹이는데 그 양만 해도 엄청나다고 한다. 우리나라에서는 제비는 길조라고 하여 은혜를 갚는 새로 알려져 있다.

 

 

지동 창작센터 앞에 둥지를 튼 제비

 

지동 창작센터 앞에 이발소가 있다. 이발소 처마 밑에 몇 년 전부터 제비가 둥지를 틀었다. 제비의 습성은 둥지를 틀었던 곳으로 다시 돌아온다고 하는데, 이발소 처마에는 이번에 세 번째로 둥지를 튼 것이다. 제비는 둥지가 있어도 새로 둥지를 틀기 때문에, 현 둥지 옆에 지난 해 사용했던 둥지가 남아있다.

 

도심이긴 하지만 지동 창작센터 주변으로는 화성이 있고, 화성 안에 숲이 있기 때문에 비교적 먹이를 구하기 쉬워 이곳에 둥지를 튼 것으로 보인다. 30일 오후 남문시장 특성화위원회 회의를 마치고 돌아오는 길에 처마 밑 제비들이 시끄럽게 지저댄다. 먹이를 물어오는 어미를 기다리는 양, 입을 있는 대로 크게 벌리지만 어미의 모습은 보이지 않는다.

 

 

제비를 보면 인간으로 배울 것이 너무 많다. 제비들은 새끼들 근처에 사람들이 있으면 절대로 새끼들에게 접근하지 않는다. 새끼들을 보호하기 위한 방법으로 새끼가 없는 전깃줄이나 인근 빈 제비둥지로 유인하는 것이다. 그런 제비들을 보면서 미물도 자신의 자식을 보호하고자 저렇게 노력하는데 인간들은 도대체 무엇을 하는지 모르겠다. 스스로를 반성하면서 제비집을 살피기 시작했다.

 

네 마리 중 두 마리는 제법 덩치가 크다. 이제 곧 육추기간이 끝나 둥지를 떠날 때가 된 듯하다. 두 마리는 머리를 둥지 밖으로 내밀고 금방이라도 둥지에서 벗어나 날아오를 듯 난리를 친다. 새끼들을 놓아두고 먼 곳에서 둥지를 바라보고 있는 어미제비는 마음이 편치 않은지 이리저리 자리를 옮겨 다닌다. 그러면서도 새끼들이 있는 곳으로는 날아오지 않는다.

 

 

이 땅에도 봄이 오려나?

 

일제하에 동요를 보급하기 시작하면서 그리운 강남이라는 동요가 만들어졌다고 한다.

정이월 다가고 삼월이라네. 강남 갔던 제비가 돌아 오며는 이 땅에도 또 다시 봄이 온다네.

아리랑 아리랑 아라리요 아리랑 고개로 남 넘겨주오라는 이 노래는 일제치하의 암울했던 시절 어린이들을 위해 지었다고 한다. 일설에는 조국의 독립을 갈망하는 노래였다고도 하지만 정확하지는 않다.

 

그리운 강남’(김석송 작사)은 안기영이 1929<안기영 작곡집 제1>을 통해 발표하였다. 안기영의 작품은 월북 작곡가의 작품이라는 이유로 한때 금지가 되었다가 1988년 해금되었다.

 

어린 시절 여자아이들이 고무줄을 하면서 가장 많이 불렀다는 그리운 강남. 고무줄을 하는 여자 아이들을 훼방 놓을 생각으로 무던히도 고무줄을 끊고 도망 다니고는 했다. 이 노랫말처럼 강남 갔던 제비가 돌아오면 봄이 오려나? 일제치하처럼 그렇게 힘들었던 시기에 지동을 찾아 든 제비. 아제 지동에도 봄이 올 듯하다. 그동안 어려움을 겪었던 지동이기에 창작센터 앞에 둥우리를 튼 제비들이 그렇게 반가울 수 없다.

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농촌에서는 봄이 되면 언 땅이 녹아 부드러워진 땅을 가는 밭갈이 작업이 시작된다. 입춘이 지나면 농촌에서는 밭갈이를 할 준비로 밭에 퇴비를 쌓아 흙을 뒤집는 작업을 한다. 밭은 농작물을 길러낼 수 있는 터전이 되기 때문에, 농사를 천직으로 살아가고 있는 농부들에게는 봄철 밭갈이가 중요한 일이다. 지금처럼 각종 농기계를 이용해 농사를 짓기 전에는 소를 이용한 밭갈이가 주를 이루었다.

 

하기에 농촌에서 농사를 지을 때는 소가 상당히 중요한 자원이다. 사람이 할 수 있는 작업량의 몇 배를 더해낼 수 있는 소를 이용한 밭갈이야말로 농촌에서는 큰 힘이 된다. 밭을 갈 때 흙이 너무 얇게 둔덕을 만들면 씨앗이 뿌리내리기 힘들고, 너무 두껍고 단단하면 싹이 움트기도 전에 말라버릴 수도 있다. 하기에 밭갈이를 할 때 적당한 둔덕은 한 해 농사를 가늠할 수 있다.

 

 

우리네 농촌에서는 대를 이어 농사를 천직으로 알고 살아온 농부들이 자손들에게 밭갈이 하는 방법을 알려주고, 해가 바뀌어도 그렇게 배운 지식을 이용하여 농사를 지었다. 요즈음 교외로 나가면 밭갈이를 하느라 바쁜 날을 보내고 있다. 하지만 도심 근교에서는 소를 이용한 밭갈이를 보기 힘들다. 어미 소를 따라 밭갈이에 나선 송아지의 모습이 정겹다.

 

몇 년 전인가 충청북도를 답사하다가 요즈음은 보기 힘든 풍경을 담았다. 어미 소를 따라 밭갈이에 나선 송아지의 모습이 정겨워 한참이나 그 광경을 보느라 시간을 빼앗긴 덕에 시골로 들어가는 버스를 놓쳐 하루 해를 보낸 기억이 난다.

 

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