안성시 죽산면 매산리 미륵입상을 만나다

 

미륵은 석가모니 다음에 세상에 현신할 부처님을 말한다. 미륵은 대개 부처와 보살의 두 가지 형태로 나타난다. 안성시 죽산면 매산리에 가면 마을에서 미륵당이라고 부르는 곳이 있다. 주변에는 담이 둘러있고 전각 안에 모셔진 미륵입상 1기가 서 있다.

 

고려 초기에 조성된 것으로 보이는 이 미륵입상은 높이가 3.9m이다. 얼핏 이 미륵불을 보면 조금은 괴이한 느낌을 주기도 한다. 이 미륵불은 전체적으로 균형이 맞지 않는다. 머리에는 사각형의 커다란 보개를 쓰고 있고 보개 밑으로 쓴 보관은 전체적인 균형에 비해 길게 만들어졌다. 보관에는 여러 가지 문양을 새겨 넣었다. 보개와 보관 이목구비가 비례에 잘 맞지 않아 괴이한 모습이다.

 

현재 경기도 유형문화재 제37호로 지정이 되어있는 매산리 석불입상은 고려 초기에 조성된 석불입상으로 추정한다. 고려 초기의 불상들의 형태가 일반적인 불상에 비해 크게 조형인 하였는데 매산리 미륵입상 역시 상당히 크게 조성한 석불입상이다. 좁은 어깨와 비례에 맞지 않는 조형, 머리에 쓴 보개 등으로 보아 고려 초기의 석불양식을 보여주고 있기 때문이다.

 

 

부조화를 이룬 미륵입상, 그런데 영험하다고

 

옆으로 길게 찢어져 치켜 올라간 눈, 볼에 붙어 어깨까지 늘어진 귀, 코와 입 사이가 짧아 어딘가 불안한 듯한 이 미륵입상은 중생의 모든 두려움을 없앤다는 시무외인을 하고 있다. 오른손은 밖으로 왼손은 안으로 향했지만 그 손의 조각도 자연스럽지가 않다. 전체적으로 부조화를 이루고 있기는 하지만 그 보존 상태는 양호하다.

 

가을철은 여행을 하기에 최적의 날씨이다. 산과 들에 형형색색으로 단풍이 들어 사진촬영을 해도 무엇인가 남다른 멋을 표현할 수 있다. 매산리 미륵입상 역시 은행잎이 노랗게 물들어 있다. 이 미륵당의 석불을 주변 사람들이 신성시 하는 것도 아마 이 미륵입상이 자비로운 모습을 띠우고 있기 때문으로 보인다,

 

아니면 조금은 괴이한 모습을 하고 있기 때문은 아닌지 모르겠다. 미륵입상을 찾았을 때 집안에 일이 있어 빌러왔다는 한 분이 이 미륵에 열심히 기원을 하면 다 좋아진다는 이야기를 한다. 구부정한 허리를 곧게 펴지도 못하면서 열심히 절을 하고 있는 모습에서 장독대에 정화수를 떠놓고 열심히 비손을 하시던 어머니의 모습을 떠올리게 한다.

 

                         

 

간구하는 서원을 이루어준다는 미륵입상

 

전체적인 모습은 비록 조화를 이루고 있지 않지만 고려 초기 당시의 석불입상의 특징을 잘 나타내고 있는 미륵당 석불입상. 그저 당시 사람들은 그 모습의 뛰어난 예술성보다는 다음 세상에 현신할 미륵을 기다리는 마음이 더 간절하지나 않았을까? 많은 문화재들이 하나같이 그 나름대로의 가치를 지니고 있는 것이라면, 미륵당 석불입상 역시 소중한 문화재이다. 기실 문화재의 가치를 따져 국보, 보물, 지방문화재 등으로 구분한다는 것 자체가 무의미 하다는 생각이다. 모든 문화재 하나하나에는 그 안에 담겨진 정신세계가 중요하기 때문이다.

 

우리 미륵당 부처님은 영험하세요. 주변에 사는 사람들은 이 부처님 덕을 많이 보고 살았죠. 간구를 하면 다 이루어지니까요. 그래서 이 부처님을 보러 사람들이 찾아오기도 하고요

 

우연이랄 수도 있다. 하지만 마음에 염원한 서원을 간구해서 이루어졌다는 데야 그 무슨 말이 더 필요할까? 천년 세월을 그 자리를 지키고 있는 것도 그런 서원을 이룬 사람들이 전하는 이야기가 있기 때문은 아니었을까? 나도 오늘 이 미륵입상 앞에서 망가질 대로 망가진 나라를 위해 손을 모아야겠다.

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절을 찾아다니는 사람들에게 있어 삼사순례(三寺巡禮)’란 하루 만에 절 세 곳을 돌아오는 일이다. 이는 자신이 지은 죄업을 소멸한다는 뜻을 갖고 있다. 또한 자신이 마음속에 서원하는 바를 이루고자 하는 의미도 있다고 한다. 6일 오후 230분에 출발한 삼사순례는 먼 곳을 갈 수 없어 경기도 내의 절을 찾아보기로 했다.

 

제일 먼저 찾아간 곳은 바로 경기도 문화재자료 제41호가 자리한 이천시 설성면 자석리 51번지에 소재한 용화사이다. 이곳은 예부터 미륵당이라고 전해지는 곳으로, 이천에서 장호원읍을 향해 가다보면 자석리로 들어가는 도로변에 작은 안내판이 하나 서 있다. 용화사는 좁은 길을 따라 들어가야 하는데 군부대 철조망을 끼고 길이 나있다.

 

군부대 철조망을 끼고 들어가면 예전 조림지인 듯한 숲길로 접어들게 된다. 산자락 밑에 자리하고 있는 용화사. 절 안이 너무 조용하다 절은 그리 크지 않지만 주차장에 차를 대고 보니 눈앞에 축대가 보이고 그 위에 서 있는 자석리 석불입상이 보인다. 대웅전 문이 잠겨 있는 것으로 보아 경내에는 사람이 없는 듯하다.

 

 

 

 

 

미륵세상을 꿈꾸며 머리를 조아리다

 

어차피 이 용화사를 찾은 것도 미륵불인 석불입상을 만나기 위함이 아니던가. 미륵은 후천세계의 부처님이다. 미륵불은 석가모니 부처님이 열반에든지 567천만 년이 지나면 사바세계에 출현한다는 부처님이다. ‘용화사(龍華寺)’라는 명칭도 미륵불의 세상에서 용화삼회설법에서 기인한 명칭이다.

 

미륵불이 출현하면 국토의 풍요로움과 안락함에 대해 설함으로써, 중생들이 죄를 짓지 않고 모든 번뇌의 업을 끊는다는 것이다. 미륵신앙은 삼국시대에 불교전래와 함께 우리나라에서 널리 신봉되었으며, 경기도 일대에는 많은 미륵불의 존재가 확인되고 있다.

 

나라가 온통 메르스 공포에 갈피를 못 잡고 있다. 석불입상 앞에 머리를 조아린 까닭도 바로 이런 고통스런 세월이 지나갔으면 하는 바람에서이다. 가진 자들이야 무엇을 걱정하랴. 하지만 민초들은 그저 두려울 수밖에 없다. 그런 두려움에서 하루 빨리 벗어날 수 있었으면 하는 바람에서 간절한 마음으로 기원을 한다,

 

 

 

 

두 개의 석재로 조성한 고려 말기의 석불입상

 

자석리 석불입상은 두 개의 돌로 조성을 하였다. 머리에는 커다란 둥근 갓을 올렸으며 그 아래 얼굴과 가슴부분까지 한 개의 돌을 올리고, 그 아래 하반신 부분을 또 하나의 돌로 조성했다. 얼굴은 긴 타원형으로 이마에는 세상을 비춘다는 백호가 뚜렷하고 목에는 번뇌 업, 고난을 상징하는 삼도를 표현했다.

 

두 귀는 일반적인 석불입상에 비해 짧게 조형되었으며, 얼굴 크기에 비해 눈, , , 귀 등 모든 것이 작게 표현을 하고 있어 조화와 균형이 잘 맞지 않는다. 미륵의 법의는 통견으로 아래로 흘러내리게 했으며, 두 손과 함께 마멸이 심해 쉽게 눈에 띠지 않는다. 석불입상의 뒷면은 아무런 조각도 없이 평평하게 처리하였다.

 

 

 

 

이목구비의 조형과 몸체에 비해 좁은 어깨, 간략하게 표현한 옷 주름 등으로 보아 이 석불입상은 고려 후기의 불상 양식을 보여준다. 마음속으로 서원을 하고 난 뒤 석불입상을 찬찬히 돌아본다. 비록 커다란 돌을 이용해 조성한 석불입상이지만, 많은 사람들이 이곳에 와서 오랜 세월을 간구하지 않았을까?

 

석불입상 뒷면을 보니 누군가 몸체에 동전을 붙여놓았다. 흔히 속설에 동전을 바위나 석불의 몸체에 붙이면 서원하는 바가 이루어진다고 한다. 얼마나 마음속에 간구하는 바가 간절했으면 이렇게라도 위안을 얻으려고 했을까? 오후에 세 곳을 돌아보아야 한다는 부담감 때문에, 자석리 석불입상 앞에 머리를 조아려 다시 한 번 간구를 한다. 이 험한 세월이 하루 빨리 지나갔으면 하는 바람에서이다.

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날이 따듯해지면 늘 어디론가 떠나고 싶다. 그저 할 일없이 떠나는 것은 아니다. 오래도록 문화재 답사를 해오면서 이 계절이 되면 문화재를 만나고 싶기 때문이다. 요즈음 날씨가 문화재 답사를 하기 위해서는 최적의 기온이다. 덥지도 춥지도 않고, 산은 연두색과 초록색이 적당히 섞여 있으며 여기저기 꽃이 피어있기 때문이다.

 

수원시의 문화재를 하나하나 답사를 하고 글을 쓰면서 늘 서운한 것은 바로 불교문화유적 많지 않다는 점이다. 수원은 광교산과 여기산, 숙지산, 칠보산 등 주변이 산에 들러 쌓여 있으면서도 정작 불교와 관련된 문화재는 손에 꼽을 정도이다. 보물로 지정된 진각국사 탑비와 팔달문 동종, 봉령사 석조삼존불, 봉령사 불화, 청년암 영산회상도와 탱화 등이다.

 

이 외에 수원시 향토유적으로 지정 된 창성사지와, 수원박물관에 자리하고 있는 동래정씨 약사불 정도이다. 한때 광교산에는 89개의 사암이 자리하고 있었다고 전하지만, 그에 비해 문화재가 별로 많지 않아 늘 아쉽다. 우리나라 문화재 중 85% 정도가 불교관련 문화재라는 것을 감안하면, 수원의 불교관련 문화재는 극소수라는 점이다.

 

 

 

동래정씨 약사불은 왜 문화재가 아니죠?

 

아는 지인 한사람과 수원박물관을 찾아가 문화재 촬영을 하고 있는데 질문을 한다.

다니다가 보면 이렇게 돌에 조각을 해 놓은 것들이 문화재로 지정이 되어있던데, 왜 이 동래정씨 약사불은 문화재 지정이 되지 않았어요?”

 

이런 질문을 받으면 일일이 설명을 해주어야 하는 것이 답사를 하는 사람들의 마음가짐이다. 그렇기 때문에 늘 한번으로 답사를 마치는 것이 아니고, 그 문화재에 대해 속속들이 알 때까지 찾아다녀야 한다. 그래야 우리 문화재 답사를 하는 것에 대한 의미가 있기 때문이다. 이왕이면 현장에 가서 직접 문화재를 보면서 설명을 해주는 것이 가장 바람직하다.

 

그렇지 못할 때는 부득이 혼자라도 가까운 곳에 있는 문화재를 찾아가, 그 문화재와 비교를 할 수 있게 글을 쓰는 방법도 있다. 늘 이렇게 문화재를 하나라도 더 많은 사람들이 알 수 있게 하는 일이 바로 내일이란 생각이다.

 

 

 

 

보물 제982호 장암리 마애보살반가상을 찾아가다

 

28, 길을 나섰다. 이천시 마장면 서이천로 577-5 (장암리)에는 고려 때 마애불인 보물 제982호 장암리 마애보살반가상이 있기 때문이다. 이 마애불은 큰 길에서 안으로 들어가 논길 한 옆에 자리하고 있는데, 이쪽 논을 마을 사람들은 넘어새말들이라고 부른다. 그리고 마애불이 조각되어 있는 큰 바위를 미륵바우라고 부른다,

 

이 장암리 마애보살반가상을 한 때는 태평흥국명 마애보살좌상이라고 불렀다. 넓적한 화강암에 새긴 이 보살상은 고려 경종 6년인 980년에 조성이 되었다. 마애불에 조성 연대가 새겨진 것은 흔치가 않다. 이 마애보살반가상은 바위 뒷면에 '太平興國 六年 辛巳 二月 十三日...'이라고 명문이 음각되어 있어서 그 조성연대가 확실한 경우이다

 

이렇듯 문화재는 그 조성연대가 확실하게 밝혀지면 그 가치가 더욱 높아진다. 이 반가상의 경우도 처음에는 그 조성연대 때문에 태평흥국명이라고 연대를 문화재명에 넣어 지정을 했다가, 후에 이천 장암리 마애보살반가상으로 정정을 한 경우이다.

 

장암리 마애불은 머리에 보관을 쓰고 있다. 가운데는 화불을 새겼고, 오른손에는 연꽃을 들고 있다. 이런 형태로 보면 관음보살이다. 얼굴은 사각형에 가깝고 전체적으로 조형이 잘 맞지 않는 듯도 하다. 그런데 보관의 양편 끝에 작은 구멍이 보인다. 아마 이곳에 쇠막대 등을 집어넣은 후 그곳에 보관의 장식을 하였을 것 같다. 즉 보관을 아름답게 치장을 하기 위해, 막대에 구슬 등을 달았을 가능성이 있다.

 

 

 

 

고려 중기에 조성한 것으로 추정되는 동래정씨 약사불

 

수원박물관 경내에서 만날 수 있는 동래정씨 약사불. 오래도록 동래 정씨들이 섬겨왔다는 마애불은, 중앙에 약사여래좌상을 두고 양편에 협시불을 조성했다. 일석에 삼존상을 조성하였는데 중앙 본존인 약사불은 연화대좌위에 좌상으로 새겨져 있고, 양쪽에는 협시상은 입상으로 조각하였다.

 

본존의 높이는 120cm 정도로 두광을 조성하고, 육계가 평평하게 나타나고 있다. 이마의 중앙에는 백호의 흔적이 보인다. 목에는 삼도를 조각하였으나 많이 마모가 되었다. 법의는 통견으로 표현을 하고 있다. 양편에 조각한 협시상은 입상으로, 높이가 100cm 정도이다. 흔히 동자상이 민머리인데 비해 이들 협시상은 머리에 관을 쓰고 있다는 특징이 있다. 아마도 동자가 아닌 보살상으로 조성을 한 듯하다

 

같은 일석에 조성을 한 이천 장암리 마애보살반가상(보물)과 수원박물관 동래정씨 약사불(수원시 향토유적)은 조각을 한 바위의 크기나 상태, 그리고 조성연대 등을 알 수 있는가? 등의 차이가 있다. 문화재를 일일이 비교를 하면서 공부를 한다는 것이 결코 쉬운 일은 아니다. 하지만 가장 먼저 중요하게 알아야 할 것은 바로 조성연대의 정확도이다.

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안산시 대부북동 1058에 소재한 쌍계사는 1660년 경 취촉대사가 이곳을 지나다가 깜빡 잠이 들었는데, 다섯 마리의 용이 승천하는 것을 보고 그 자리에서 물이 나와 이 절을 창건하였다고 전한다.

 

그러나 사찰에 보관된 <정수암성조기(淨水庵成造記)>에 의하면 1689년 죽헌비구가 정수암을 중창하여 없어진 후, 1745년 그 자리에 다시 사찰을 세워 1750년부터 쌍계사라 불렸음을 알 수 있다. 하지만 사찰 내에서 만력4(萬曆四年 : 1576)에 제작된 기와가 발견되어, 16세기 후반부터 이 지역에 사찰이 운영되었음을 확인 할 수 있다.

 

 

고개를 숙인 자세의 목조여래좌상

 

쌍계사 극락보전에는 경기도 유형문화재 제181호인 쌍계사목조여래좌상이 봉안되어 있다.극락보전에 봉안된 목조여래좌상은 높이 92cm로 좁은 어깨에 머리를 앞으로 숙인 자세를 취하고 있다. 머리에는 소라모양의 나발이 촘촘하고, 지혜를 상징하는 육계가 높이 솟아 있다.

 

이 목조여래좌상은 이마 위에는 타원형의 중앙계주와 정수리에 원통형의 정상계주가 있다. 타원형의 얼굴은 이마가 넓고 귀가 어깨 위까지 내려올 정도로 길게 늘어져 있으며, 눈두덩이와 양미간이 각이 져 조선후기 제작된 불상의 전형적인 얼굴을 하고 있다.

 

 

두터운 법의자락은 오른쪽 어깨에 짧게 늘어져 반전하고, 팔꿈치와 배를 지나 일부 대의자락이 왼쪽 어깨로 넘어가게 조형하였다. 왼쪽 어깨의 법의자락은 수직으로 내려와 반대쪽 법의자락과 겹쳐져 유려한 U자형을 이룬다. 하반신을 덮은 법의자락은 중앙의 S자형 주름을 중심으로 좌우로 짧게 늘어져 있다.

 

법의 안쪽에는 복견의를 입고, 가슴을 가린 승각기를 끈으로 묶어 윗부분에 5개의 앙연형 주름이 있다. 불상의 뒷면은 법의자락이 목 주위와 등을 V자형으로 덮어 조선후기 불상의 후면에 나타난 표현과 차이를 가진다. 따로 제작한 손은 엄지와 중지를 맞댄 아미타수인이지만, 이와 같은 손의 자세는 조선후기 제작된 아미타불을 비롯한 약사불과 지장보살 등에서 흔히 볼 수 있다.

 

대좌는 연꽃이 위를 향한 앙연의 연화좌와 삼단을 이룬 팔각대좌가 한 쌍을 이루고, 팔각대좌 중단에 하늘을 날고 있는 용과 천인이 화려하게 투각되어 있다. 조선 후기에 제작된 것으로 추정되는 이 목조여래좌상은 고개를 앞으로 숙인 모습을 하고 있어 특이하다.

 

 

봄기운이 느껴지는 쌍계사 다시 돌아보고 싶어

 

절은 그 그곳에 있다. 산이 있어 산에 오르듯 절이 그곳에 있어 절을 찾는다. 문화재 답사를 하기 위한 순례지만 절을 찾아가면 꼭 한 가지 서원을 하고 다닌다. 하다보면 한 가지가 넘을 수도 있지만, 우리 주변의 모든 아픈 사람들. 그것이 몸이 되었던지 마음이 되었던지 그들의 아픔을 조금이라도 가시게 해 주었으면 하는 바람이다.

 

이날도 여래좌상 앞에 가 머리를 조아리면서 마음속으로 간절히 서원한 것은 역시 다르지 않았다. 가진 자들의 끝없는 욕심 속에서 민초들이 조금이라도 행복해 질 수 있었으면 하는 바람을 서원한 것이다. 봄이 오는 길녘에서 찾아간 대부도 쌍계사. 그리고 극락전에 좌정하고 있는 마애여래부처님. 봄꽃이 흐드러지게 피었다는 소식이 전하는 날 다시 한 번 찾아가고 깊은 곳이다.

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충남 아산시 신창면 읍내리 84에 소재한 대한불교 조계종 인취사. 인취사 극락전에는 조선시대의 아미타삼존불상이 모셔져 있다. 충청남도 문화재자료 제395호 아산 인취사 석조 아미타삼존불상은 중앙의 아미타불을 중심으로 좌에는 관음보살이 우에는 지장보살이 자리하고 있는 삼존불이다.

 

중앙의 아미타불좌상은 선정인으로서 결가부좌하였으며, 육계가 크고 나발이 선명하고 오른팔에 편삼을 걸친 변형 통견식 법의로서, 아미타불의 전형적인 수인과는 다르게 표현되어 있다. 좌측의 관음보살상은 본존과 같은 착의법을 하였으며, 보관정면에 아미타불좌상의 화불을 조각하여 관세음보살임을 분명하게 표현하였다.

 

 

우측의 지장보살상은 고려후기에 유행했던 피건을 두른 모습으로서 무릎위에 올린 두 손에 보주를 잡고 있는 형태이다. 삼존불 모두 둥글고 작은 얼굴로서 형태가 비슷한 데 눈, , 입이 작으면서도 부드러운 느낌의 모습으로 지방적인 요소가 강한 표정을 보이고 있으며, 양식적 특징으로 보아 조선전기에 제작된 것임을 알 수 있다.

 

법흥왕 때에 창건했다는 인취사

 

인취사는 신라 법흥왕 때에 창건했다고 전하고 있으나 자세한 연대는 알 수가 없다. 눈이 쌓여 있는 날 찾아갔던 인취사. 그리 크지 않은 인취사 경내는 온통 흰 눈이 여기저기 쌓여있었다. 겨울에 사찰답사를 한다는 것은 그리 쉬운 일이 아니다. 더욱 절을 올라갈 때 한참을 걸어야한다면 바람과 미끄러운 길로 인해 애를 먹기도 한다.

 

인취사 경내에 들어서면 앞으로 탁 트인 전망에 마음까지 시원해진다. 극락전에 들려 참배를 한다. 고려 말부터 몽고와 왜구의 침입으로 고통을 겪은 민초들은 이승에서의 어려움을 해결해 준다는 관세음보살과 저승의 지옥에서 건져준다는 지장보살을 좌우협시불로 하는 아미타삼존불상을 조성하기 시작했다.

 

 

조선 초기 삼존불의 형태를 알 수 있어

 

이 인취사 석조아미타삼존불상은 조선시대 아미타삼존불의 시원적 모습을 보여주고 있다고 한다. 금으로 채색을 하여 석조불의 느낌은 제대로 느낄 수 없지만, 그래도 조선 초기의 아미타삼존불상을 만났다는 것만으로도 마음 한편이 뿌듯하다. 오랜 시간 전국을 돌면서 수없이 만난 석불이지만, 볼 때마다 그 느낌은 전혀 다르다.

 

인취사는 절에 내력에 대해서 전하는 바가 없어 일설에는 고려 때 창건한 절로도 알려져 있다. 수많은 절들이 임진왜란 등 전화로 소실이 되면서 기록이나 문화재들이 소실이 되었다. 거기다가 수탈까지 해간 것들이 상당히 많은 양이기 때문에, 우리가 갖고 있는 문화재는 양으로는 많다고 하지만 질로는 일부에 지나지 않는다고까지 한다.

 

 

문화재란 단순히 가치로 따질 수 있는 것이 아니다. 문화재는 그 시대의 사람들의 생활과 습속, 그리고 환경까지도 알아볼 수가 있기 때문이다. 전화로 인해 수많은 문화재들이 훼파를 당한 것도 마음이 아픈데, 거기다가 종교적 이념이 다르다는 이유로 지금까지도 문화재 훼손을 하는 것을 보면 우리는 문화국민이 절대로 될 수 없다는 생각이 들기도 한다.

 

눈길을 걸어 올라간 아산 인취사. 절 경내는 눈이 치워졌지만, 산으로 오르는 길에는 하얀 눈이 쌓여있었다. 그저 한가롭게 널찍한 경내를 돌아보면서 극락전에서 만난 강한 인상의 삼존불이 자꾸만 생각이 난다. 그만이라도 만날 수 있었다는 안도감이 들면서.

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