원 화성 방화수류정에서 차도를 따라 삼일공고 쪽으로 조금 올라가면 도로 좌측에 작은 비각이 하나 서 있다. 관심 없는 사람들은 신경 쓸 일 없이 지나쳐버리기 쉬운 그런 비각이다. 이 비각이 바로 보물 제14호인 창성사진각국사탑비이다. 비각을 보호한 보호각 곁에 안내판이 없다고 하면 아무도 이 작은 비각 안에 서 있는 탑비의 존재를 알기 어렵다.

 

진각국사탑비는 광교산 창성사 터에 서 있었다고 한다. 이 탑비는 고려 우왕 12년인 1386년에 명승인 진각국사(1307 ~ 1382)의 행적을 기록한 탑비로, 수원 광교산 창성사 경내에 건립한 비이다. 진각국사는 충렬왕 33년에 출생하여 13세에 화엄종 반용사에 들어가, 19세에 상풍선에 오른 고려 말의 화엄종사이다. 왕은 <대화엄종사 선교도총섭>이라는 칭호를 주었다. 창성사가 폐사되어 1965년도에 이비를 매향동 현 위치인 방화수류정 인근으로 옮겼다.

 

이 탑비는 진각국사의 행적을 알리는 탑비로, 직사각형의 받침돌 위에 몸돌을 세우고 덮개석은 우진각 형태의 지붕돌을 올려놓았다. 진각국사의 행적을 새긴 몸돌은 마멸이 심하고, 오른쪽 모서리가 떨어져 나갔다. 지붕돌의 경사면이 완만하며, 전체적으로 보면 단순한 형태로 구성이 되었다.

 

 

창성사지 문화재재료 지정 탑비도 창성사에 있어야

 

수원 창성사지는 2017529일 경기도기념물 제225호로 지정되었다. 이곳 창성사를 발굴할 때 각존 석재며 와편 등 많은 유물이 발견되었다. 창성사지에는 지금도 주춧돌이며 축대의 부분이 남아있다. 한 때 이곳 창성사지 인근에 농작물을 재매하기도 하는 등 소중한 문화유산의 현장이 마구잡이로 훼손이 되기도 했다.

 

이 창성사지에 서 있어야 할 탑비가 왜 현 위치로 옮겨져야 했을까? 어떤 문화재이든지 그것이 제자리에 서 있을 때 그 가치가 더 높다고 볼 수 있다. 그럼에도 불구하고 아무 관계도 없는 방화수류정의 한 편으로 옮겨져 제 자리를 벗어난 보물 제14호 창성사진각국사탑비는 이해하기 어렵다.

 

지금이라도 광교산에 있는 창성사 터로 돌아가 제자리를 지키고 있어야 한 탑비가 아닐까? 비문에는 진각국사가 13세에 입문한 뒤 여러 절을 다니며 수행하고 부석사를 중수하는 등, 소백산에서 76세에 입적하기까지의 행적을 적고 있다고 한다. 그러나 비의 몸돌은 마모가 심해 글자를 알아보기조차 어려운 실정이다.

 

소중한 문화유산 제 자리로 옮겨야 하지 않을까?

 

보물 제14호인 창성사진각국사탑비는 고려 후기의 단순화된 석비의 형식을 보이고 있다. 이러한 형태의 비는 보물 제229호인 여주 신륵사의 보제존자석종비와 같은 형태로 볼 수 있다. 이색이 비문을 짓고 권주가 글씨를 새긴 창성사지대각국사탑비. 지금의 위치는 이 탑과는 아무런 관계가 없는 곳이다.

 

차라리 박물관 안으로 옮겼다고 하면 더 많은 사람들이 관심이라도 가져주지는 않았을까? 지나는 사람들조차 관심 없이 지나쳐버리는 소중한 문화유산. 탑비를 창성사지로 옮겨 제자리를 지켜야 하는 것이 아닐까? 그저 보존이라는 명분으로 아무런 연관도 없는 곳에 갖다 세워놓은 탑비 한 기. 이제는 탑비가 서 있어야 할 자리를 고민해야 할 때란 생각이다.

이 기사는 2010년도에 발행했던 글입니다.
문화재의 중요성을 상기시키기 위해 가끔 옛 기사들을 하나씩 재송고 하려고 합니다. 이점 유념해 주시고 오해 없으시기 비립니다. 

 

사람들은 절이 있는 곳은 잘 찾아가지만 사지를 찾는 경우는 거의 드물다. 그런 사지를 찾아보는 것은 그만한 이유가 있다. 남들이 미처 보지 못하는 소중한 문화재가 그곳에 있기 때문이다.
 
충주시 소태면 오량리 철안마을. 청룡사지 입구에 도착하면 주차장이 있고, 우측으로 가파른 길을 올라가면 청룡사가 있다. 이곳이 예전 청룡사가 자리 잡고 있었던 곳인가는 확실치가 않다. 청룡사는 고려 말 청계산 중턱에 작은 암자가 있던 것을 조선조 태조 이성계의 국사인 보각국사가 은거하였으므로, 태조가 큰 사찰을 세우도록 했다고 한다.

 


사찰은 간곳없고 문화재만 나란히

주차장에서 앞으로 난 개울가를 낀 길을 따라 들어가면 문화재들이 있는 청룡사지를 만나게 된다. 당시의 웅장했다고 전하는 청룡사는 사라지고 이곳에는 국보 제197호인 보각국사의 부도탑인 정혜원융탑과 보물 제656호인 석등, 그리고 보물 제658호인 정혜원융탑비 등이 남아 있다.

석등과 사리탑, 그리고 탑비가 나란히 서 있는 청룡사지. 국보 제197호인 청룡사보각국사 정혜원융탑은 보각국사의 사리를 모셔놓은 탑이다. 보각국사가 세상을 떠나자 태조 이성계가 왕명으로 탑을 짓게 하여, 권근이 비문을 짓고 탑명을 정혜원융이라고 하였다. 이 탑은 무너져 있던 것을 1968년 복원하였다고 한다.

 

청룡사지에 자리한 보물 제656호 사자석등과 보물 제658호 정혜원융탑비

 

흔히 장명등이라고 하는 석등은 보각국사의 명복을 빌기 위해 만들어진 것이다. 보물 제656호인 ‘청룡사보각국사정혜원융탑전사자석등’이란 긴 명칭을 갖고 있는 이 석등은 사리탑에 있는 보각국사의 사리를 지킨다는 뜻으로 조성이 된 듯하다. 석등은 조선시대 석등의 기본형인 평면정사각형으로, 아랫부분에 한 마리 사자가 힘찬 모습으로 조성이 되어있어 사자석등이라고 부른다.

보물 제658호인 정혜원융탑비는 보각국사를 기리기 위한 비로 고려 우왕 9년에 국사가 되어, 73세에 입적한 사실과 보각국사의 덕과 지혜를 기린다는 내용을 적고 있다. 융탑 뒤편에 자리한 이 탑비는 윗부분의 장식물인 지붕돌인 개석이 없는 대신에, 비신 양 끝 부분의 모서리를 깍은 귀접이 양식을 취하고 있는 것이 특징이다.


국보 융탑의 조각 솜씨를 보고 숨이 멎다.

 

국보 제197호 청룡사지보각국사정혜원융탑. 크지 않은 그 탑을 보고 숨이 막힌다. 아래 기단을 부풀려 놓고 그 위에 몸돌을 올려놓았다. 지붕돌의 합각마루에는 용머리와 봉황이 장식되어 있다.

이 융탑의 몸돌은 항아리처럼 부풀려 있는데, 팔각의 몸돌을 이용해 많은 조각들을 해 놓았다. 모서리에는 기둥을 놓고 그 기둥마다 용이 기어오르고 있는 형상을 조각하였다. 그리고 사천왕을 새겨 넣어 이 탑이 특이함을 보인다. 사천왕의 모습은 힘이 있고, 금방이라도 돌을 박차고 튀어나올 듯한 기세다. 조선 초기 석조미술의 대표적인 작품으로 손꼽히는 것도 이러한 조각의 아름다움 때문이다.



 

이 융탑은 몸돌 뒤편에 사리공이 있어 이곳에 사리 및 옥촛대, 금망아지, 금관 등이 있었다고 하나, 일제 때 도난을 당한 것으로 전해진다. 많은 문화재들을 수탈을 당했으면서도 아직도 수난이 거듭되고 있는 우리의 소중한 문화재들. 언제나 온전하게 이 땅에서 지켜질 수가 있으려는지. 절로 한 숨이 나온다.

 

영월군 법흥사를 찾아 적멸보궁에 오르다

 

강원도 영월군 무릉도원면 무릉법흥로 1352(법흥리)에 소재한 법흥사. 예전에는 영월군 수주면이 무릉도원면으로 명칭을 바꾸었다. 경계가 뛰어난 이곳을 무릉도원면이라는 명칭으로 바꾼 것은 어쩌면 당연한 것인지도 모른다. 그만큼 뛰어난 경계를 자랑하고 있기 때문이다. 지난 8일 삼사순례 여정 두 번째로 찾아간 법흥사.

 

법흥사는 통일신라 말기 9산 선문 중 사자산문의 중심도량인 흥령선원지의 옛 터이다. 흥령선원은 자장율사가 창건했으며 도윤국사와 징효국사 때 산문이 크게 번성하였다. 신라 진성여왕 4년인 891년 병화로 소실된 것을 고려 혜종 1년인 944년에 중건하였으나 또 다시 소실되어 천년 세월을 그 명맥만 이어오다가 1902년 법흥사로 개칭되었다.

 

 

법흥사에는 부처님의 진신사리를 모신 적멸보궁과 보물 제612호인 징효대사 보인탑비, 강원도지정 유형문화재 제72호인 징효대사 부도, 도지정 유형문화재 제73호인 법흥사 부도, 도지정 유형문화재 제109호인 법흥사 석분 등이 자리하고 있다. 부처님의 진신사리를 모셨다는 부도가 벽 너머로 보이는 적멸보궁은 법흥사의 가장 높은 곳에 자리하고 있다.

 

삼사순례 두 번째로 찾아간 법흥사. 버스로 무릉도원을 굽이굽이 돌아 찾아간 법흥시 주차장에는 휴일임에도 불구하고 버스 몇 대와 승용차 등이 자리하고 있다. 주차장에서 금강문을 지나 먼저 징효대사 보인탑비와 부도를 돌아본다. 보물인 징효대사 보인탑비는 고려 혜종 1년인 944년에 세운 것이다.

 

 

법흥사 적멸보궁에 오르다.

 

그동안 법흥사를 몇 번인가 찾았다. 지난번에 들렸을 때보다 또 달라진 경내를 둘러본 후 돌로 바닥을 깐 길을 따라 적멸보궁으로 오른다. 그리 먼 거리는 아니지만 은근히 비탈진 길을 걸어 오르려니 이마에 땀이 흐른다. 길이 가팔라지는 곳에 마침 우물이 있다. 시원한 물로 갈증을 풀고 흙길로 조성된 산길을 따라 걷는다.

 

절 입구에서부터 들리는 정근은 화엄성중을 읊고 있다. 부처님의 진신사리를 모셨으면 당연히 석가모니불로 정근을 해야지만 왜 화엄성중일까? 그렇게 절을 찾아다녔지만 아직 모르는 것이 너무 많다. 적멸보궁 앞에 도착하니 산비탈을 바라보고 축조된 적멸보궁은 날이 차서인가 어간문을 닫아놓고 좌우로 출입을 하고 있다.

 

 

적멸보궁 안에 들어가 예를 올려야겠지만 마음이 바쁘다. 보궁 뒤편에 있는 부도와 석분을 보려면 보궁과 석분 사이에 공간이 있다는 것을 알고 있기 때문에 보궁 벽을 돌아 바로 부도 앞으로 가 두 손을 모은다. 더 가까이에서 부처님 진신사리의 기운을 느끼고 싶어서이다. 한낱 부족한 인간이라는 것이 이런데서 나타나는 것일까? 두 손을 모으고 눈을 감는다.

 

제발 이 어지러운 나라의 혼돈이 하루 빨리 끝날 수 있도록 기원합니다라는 간단한 발언을 쉴 새 없이 반복하면서 고개를 들지 못한다. 물가는 하늘 높은 줄 모르고 오르고 있는데 서민들의 삶이 막막해지고 있기 때문이다. 어딜가나 못 살겠다는 소리만 높기 때문이다. 그래서인가 휴일을 이용해 적멸보궁을 찾아 온 사람들도 요즈음 들어 더 많아진 것 같다는 이야기다. 누구나 같은 생각일 것이다. 하루 빨리 이 국정농단의 어지러움이 끝나길 바라는 마음이기 때문이다.

 

 

적멸보궁 뒤편에 자리하고 있는 돌무덤과 부도

 

법흥사는 우리나라 5대 적멸보궁 중의 한 곳으로 대표적인 불교성지로 자리를 잡고 있다. 신라 때 자장율사가 당나라 청량산에서 문수보살을 친견하고 석가모니불의 진신사리와 가사를 전수받아 643년에 귀국하여 오대산 상원사, 태백산 정암사, 영축산 통도사, 설악산 봉정암 등에 사리를 봉안하고 마지막으로 이 절을 창건하여 진신사리를 봉안하였다고 한다.

 

당시 사명을 흥녕사(興寧寺)’라 하였다고 전하는데 적멸보궁 뒤에는 진신사리를 봉안하였다는 강원도 유형문화재 제73호인 영월 법흥사 부도와 유형문화재 재109호인 토굴인 석분이 나란히 자리하고 있다. 석분은 신라 선덕여왕 때 자장율사가 도를 닦던 곳이라고 전하지만 그 형태로 보면 고려 때에 조성된 것으로 보인다.

 

 

석분은 낮은 언덕으로부터 내려오는 완만한 경사를 이용하여 흙으로 위를 덮고 봉토를 올리기 위하여 토굴 주변에 석축을 올렸다. 내부구조로 보면 고려시대에 축조 된 것으로 추정되며 내부의 높이는 160, 깊이 150, 너비 190이다. 석분 안을 들어갈 수 없어 실내의 형태를 제대로 볼 수 없다는 것이 안타깝지만 돌방 뒤편에는 고승의 유골을 모신 돌널이 있다고 한다.

 

부도탑 앞에는 누군가 촛불을 켜 놓았다. 우리민족에게 촛불이란 남다른 의미를 갖고 있다. 불을 밝히는 목적만아 아니라 촛불을 켜면서 간절한 마음으로 간구를 하는 것이다. 하기에 촛불이란 바로 이루고자 하는 서원은 담아 신에게 도움을 받기를 서원하는 것이다. 전국에서 밝힌 수많은 촛불의 염원이 반드시 이루어질 것이라는 믿음도 그 때문이다.

 

부처님의 진신사리를 모신 5대 보궁. 그 중 한 곳인 영월군 무릉도원면 법흥사. 하루 만에 세 곳을 돌아야하는 바쁜 일정으로 인해 오래도록 손을 모을 수는 없지만 짧은 시간에 정신을 집중하여 간절함을 띄워 보낸다. “2017년 이 나라에 부디 평안이 있기를

 

 

벌써 20년이 넘는 세월을 전국을 다니면서 수많은 문화재들을 만났다. 그렇게 만난 문화재들이 3,000점 가까이 되지만, 아직도 내가 갈 길은 멀다고 생각한다. 우리나라에 전하고 있는 문화재 중 극히 일부만을 만났기 때문이다. 남들은 이런 나를 두고 미친 사람이라고 한다. 하긴 정상적인 사람이라면 시간들이도 돈 써가면서 이런 일을 하지는 않을 것이다.

 

그렇다고 누가 경비를 대주는 것도 아니다. 그저 수입의 대다수를 이렇게 문화재를 답사하고 소개를 하기 위해 써버린 세월이 벌써 20년이 훌쩍 지났다. 그동안 길거리에 뿌린 경비만 해도 집 몇 채 값이 날아갔다. 하지만 이 답사를 멈출 수가 없는 것은, 바로 답사에서 만나게 되는 소중한 문화재들이 눈에 밟히기 때문이다.

 

 

 

만날 수 없는 수많은 문화재들

 

숱한 문화재들이 일제강점기에 일본으로 건너가 돌아오지 못하고 있다. 그 안에는 국보급 문화재들이 수두룩하다. 그러나 그 오랜 시간동안 우리는 많은 문화재를 돌려받지 못한 체, 안타까움만 더하고 있다. 일부의 사람들은 양으로는 10%를 빼앗겼지만 질로는 90%를 도둑맞았다고 표현을 하고 있다.

 

어디 그뿐이래 국보급 문화재들이 열강에 수탈당해 아직도 제 땅으로 돌아오지 못하고 있는 것이 지금의 현실이다. 충주시 동량면 하천리 절골에 소재한 보물 제17호 정토사법경대사 자등탑비를 보면 그 아픔이 더하다. 대사자등탑은 일제강점기에 일본으로 강탈당하고, 그 비만 남아있기 때문이다.

 

보물 제17호 정토사법경대사 자등탑비는 충주호로 인해 수몰지역내 정토사지에 있던 것을, 1983년 발굴조사를 실시한 후 현 위치로 옮겨 놓은 것이다. 탑비는 커다란 지붕을 만들어 보호각을 삼고 있다. 정토사법경대사 자등탑비는 고려 태조 26년인 943년에 법경대사의 공덕을 기리기 위해서 세운 비이다.

 

 

탑비만 보아도 훌륭한 문화재

 

법경대사는 통일신라 헌강왕 5년인 879년에 태어났다. 어려서부터 불교에 대한 공부를 하여 20세에 출가를 하였다. 906년에는 당으로 건너가 도건대사 밑에서 수행을 하다가, 고려 태조 7년인 924년에 귀국하여 국사로 추대되었으며 정토사를 창건하였다. 63세인 태조 24년인 941년에 입적을 하자, 생전의 업적에 따라 법경(法境)’이라는 호를 내렸다. 비는 그의 공덕을 칭송하기 위해 최언위가 글을 짓고, 당대의 명필 구족달이 썼다.

 

법경대사 자등탑비는 통일신라에서 고려초로 넘어가는 비분의 양식을 잘 따르고 있다. 받침인 거북이의 모습은 당시의 전통적인 형태인 용머리에 거북 몸을 갖고 있으며, 비위에 얹은 머릿돌에도 금방이라도 살아나올 듯한 용 조각이 섬세하게 새겨져 있다. 비에는 볍경대사의 업적을 기록하였다.

 

충주호변에 자리한 동량면 하천리 마을에 자리한 법경대사 자등탑비를 보면서, 그 비 하나에도 아름다움을 만들어 낸 선조들의 미적 감각을 느낄 수 있다. 탑을 받치고 있는 거북의 머리인 용두는 여의주를 물고 금방이라도 승천을 할 것만 같다. 앞뒤의 발은 대지를 웅켜 잡듯 힘이 넘친다. 이러한 소중한 문화재를 보면서 문화적인 자긍심을 느낄 수 있지만, 정작 우리나라 사람들의 대부분은 그저 돌덩어리에 불과라다고 알고 있다는 현실이 안타깝기만 하다.

 

 

전주, 완주, 김제를 아우르는 모악산은 깨달음의 산이다. 수많은 사람들이 이 모악산의 금산사와 뒤편 대원사를 기점으로 깨달음을 얻기 위해 정진하였다. 진표율사를 비롯하여, 후백제의 견훤, 기축옥사의 정여립과, 한국 불교 최고의 기승으로 대원사에서 오랜 시간 정진을 한 진묵대사, 그리고 근세에 들어 전봉준, 증산 강일순, 보천교의 차경석과 원불교 소태산 등이 이곳에서 깨달음을 얻기 위해 정진을 했다.

 

모악산은 고려사에 보면 금산(金山)’이라고 적고 있다. 이는 금산사에서 유래했다고도 하고, 사금이 많이 나기 때문에 붙여진 이름이라고도 한다. 일설에는 정상 근처의 낭떠러지를 형성하고 있는 바위가 어미가 아이를 안고 있는 형상이라고 하여, ‘엄뫼라고 부르던 것을 의역하여 금산이라고 불렀다고 한다. 하지만 언제부터 모악이라고 불렀는지는 확실하지가 않다.

 

 

 

인도의 불탑에서 유래한 석종

 

모악산에 자리한 금산사는 백제 법왕 2년인 600년에 창건된 절로, 통일신라 경덕왕 때 진표율사가 두 번째로 확장하여 대사찰의 면모를 갖추게 되었다. 금산사 경내 국보 미륵전의 우측에는 높은 축대 위에 5층 석탑과 나란히 위치한 종 모양의 석탑이 있다. 이 석종은 매우 넓은 2단의 기단 위에 사각형의 돌이 놓이고, 그 위에 탑이 세워졌다.

 

이러한 석종형 탑은 인도의 불탑에서 유래한 것으로, 통일신라 후기부터 나타나기 시작한다. 그 탑의 외형이 범종과 비슷하다고 해서 석종이라 불린다. 이 방형의 석조로 구성한 방등계단은 바로 불교의식의 하나인 수계식을 거행하는 신성한 장소이다. 기단은 대석, 면석, 갑석으로 되어있고, ·하 기단 면석에는 불상과 신장상이 조각되어 있다.

 

 

 

 

기단의 각 면에는 불상과 수호신인 사천왕상이 새겨져 있다. 특히 아래 기단 네 면에는 인물상이 새겨진 돌기둥이 남아, 돌난간이 있었던 자리임을 추측하게 한다. 석종의 탑신을 받치고 있는 넓적한 돌 네 귀에는, 사자머리를 새기고 중앙에는 연꽃무늬를 둘렀다. 판석 위에는 종 모양의 탑신이 서 있다.

 

9마리의 용이 끌어 올리는 석종

 

꼭대기인 상륜부에는 아홉 마리의 용이 머리를 밖으로 향한 모습으로 조각되어 있고, 그 위로 연꽃 모양을 새긴 2매의 돌과 둥근 석재를 올려 장식하였다. 이 방등계단은 기단에 조각을 둔 점과 돌난간을 두르고 사천왕상을 배치한 점 등으로 미루어, 진신 불사리를 모신 사리계단으로 해석되고 있다.

 

이 탑은 가장 오래된 석종으로 조형이 단정하고 조각이 화려한 고려 전기의 작품으로 추정된다. 석종은 방형으로 상·2단의 기단을 구비한 높이 2.27m이며, 외형이 석종 형태를 띠고 있으며, 수계의식을 집전하던 방등계단에 세워진 사리탑이다.

 

 

 

 

 

 

이 방등계단은 1918년에 발행된 Korean Buddism이라는 책자에 수록된 것을 보면, 미륵전 앞에서 바로 방등계단으로 오르는 계단이 나 있음을 알 수 있다. 또한 1928년도에 와타나베 아키라의 편집본인 금산사관적도보(金山寺觀跡圖譜)에 수록된 방등계단 일대를 보면, 지금은 보이지 않는 큰 나무들이 즐비하게 서 있는 모습을 보인다. 또한 이때에 방등계단을 송대(松臺)라는 명칭으로 표시하고 있다.

 

부처를 상징하는 사리탑

 

이 방등계단과 불사리탑은 현재 보물 제26호로 지정이 되어있다. 방등계단을 따라 한 바퀴 돌다가 보니 적멸보궁이 보인다. 적멸보궁이란 방등계단에 놓인 탑을 참배하기 위해 만들어진 예배전이다. 이 적멸보궁에는 부처님이 모셔져 있지 않다. 그것은 적멸보궁의 유리벽 밖으로 보이는 탑 안에 부처님의 진신사리가 모셔져 있기 때문이다. 그 탑이 부처님을 상징하는 것이기에, 법당 내에는 따로 부처님을 봉안하지 않는다.

 

 

 

모악산이기에 이 방등계단에서는 더 많은 깨달음을 얻기 위해, 부처님의 진신사리를 모신 석종형 탑을 봉안했는지도 모른다. 수많은 세월이 흐른 지금에도 당시의 선대들이 미처 얻어내지 못한 깨달음을 얻기 위해, 수많은 시간을 정진하는 사람들. 금산사의 방등계단은 오늘도 그 답을 알려주고 있는 것은 아닐까? 다만 우리들 스스로가 마음의 문을 열지 못하기 때문에, 그 깨달음을 얻지 못할 뿐.

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