영월군 법흥사를 찾아 적멸보궁에 오르다

 

강원도 영월군 무릉도원면 무릉법흥로 1352(법흥리)에 소재한 법흥사. 예전에는 영월군 수주면이 무릉도원면으로 명칭을 바꾸었다. 경계가 뛰어난 이곳을 무릉도원면이라는 명칭으로 바꾼 것은 어쩌면 당연한 것인지도 모른다. 그만큼 뛰어난 경계를 자랑하고 있기 때문이다. 지난 8일 삼사순례 여정 두 번째로 찾아간 법흥사.

 

법흥사는 통일신라 말기 9산 선문 중 사자산문의 중심도량인 흥령선원지의 옛 터이다. 흥령선원은 자장율사가 창건했으며 도윤국사와 징효국사 때 산문이 크게 번성하였다. 신라 진성여왕 4년인 891년 병화로 소실된 것을 고려 혜종 1년인 944년에 중건하였으나 또 다시 소실되어 천년 세월을 그 명맥만 이어오다가 1902년 법흥사로 개칭되었다.

 

 

법흥사에는 부처님의 진신사리를 모신 적멸보궁과 보물 제612호인 징효대사 보인탑비, 강원도지정 유형문화재 제72호인 징효대사 부도, 도지정 유형문화재 제73호인 법흥사 부도, 도지정 유형문화재 제109호인 법흥사 석분 등이 자리하고 있다. 부처님의 진신사리를 모셨다는 부도가 벽 너머로 보이는 적멸보궁은 법흥사의 가장 높은 곳에 자리하고 있다.

 

삼사순례 두 번째로 찾아간 법흥사. 버스로 무릉도원을 굽이굽이 돌아 찾아간 법흥시 주차장에는 휴일임에도 불구하고 버스 몇 대와 승용차 등이 자리하고 있다. 주차장에서 금강문을 지나 먼저 징효대사 보인탑비와 부도를 돌아본다. 보물인 징효대사 보인탑비는 고려 혜종 1년인 944년에 세운 것이다.

 

 

법흥사 적멸보궁에 오르다.

 

그동안 법흥사를 몇 번인가 찾았다. 지난번에 들렸을 때보다 또 달라진 경내를 둘러본 후 돌로 바닥을 깐 길을 따라 적멸보궁으로 오른다. 그리 먼 거리는 아니지만 은근히 비탈진 길을 걸어 오르려니 이마에 땀이 흐른다. 길이 가팔라지는 곳에 마침 우물이 있다. 시원한 물로 갈증을 풀고 흙길로 조성된 산길을 따라 걷는다.

 

절 입구에서부터 들리는 정근은 화엄성중을 읊고 있다. 부처님의 진신사리를 모셨으면 당연히 석가모니불로 정근을 해야지만 왜 화엄성중일까? 그렇게 절을 찾아다녔지만 아직 모르는 것이 너무 많다. 적멸보궁 앞에 도착하니 산비탈을 바라보고 축조된 적멸보궁은 날이 차서인가 어간문을 닫아놓고 좌우로 출입을 하고 있다.

 

 

적멸보궁 안에 들어가 예를 올려야겠지만 마음이 바쁘다. 보궁 뒤편에 있는 부도와 석분을 보려면 보궁과 석분 사이에 공간이 있다는 것을 알고 있기 때문에 보궁 벽을 돌아 바로 부도 앞으로 가 두 손을 모은다. 더 가까이에서 부처님 진신사리의 기운을 느끼고 싶어서이다. 한낱 부족한 인간이라는 것이 이런데서 나타나는 것일까? 두 손을 모으고 눈을 감는다.

 

제발 이 어지러운 나라의 혼돈이 하루 빨리 끝날 수 있도록 기원합니다라는 간단한 발언을 쉴 새 없이 반복하면서 고개를 들지 못한다. 물가는 하늘 높은 줄 모르고 오르고 있는데 서민들의 삶이 막막해지고 있기 때문이다. 어딜가나 못 살겠다는 소리만 높기 때문이다. 그래서인가 휴일을 이용해 적멸보궁을 찾아 온 사람들도 요즈음 들어 더 많아진 것 같다는 이야기다. 누구나 같은 생각일 것이다. 하루 빨리 이 국정농단의 어지러움이 끝나길 바라는 마음이기 때문이다.

 

 

적멸보궁 뒤편에 자리하고 있는 돌무덤과 부도

 

법흥사는 우리나라 5대 적멸보궁 중의 한 곳으로 대표적인 불교성지로 자리를 잡고 있다. 신라 때 자장율사가 당나라 청량산에서 문수보살을 친견하고 석가모니불의 진신사리와 가사를 전수받아 643년에 귀국하여 오대산 상원사, 태백산 정암사, 영축산 통도사, 설악산 봉정암 등에 사리를 봉안하고 마지막으로 이 절을 창건하여 진신사리를 봉안하였다고 한다.

 

당시 사명을 흥녕사(興寧寺)’라 하였다고 전하는데 적멸보궁 뒤에는 진신사리를 봉안하였다는 강원도 유형문화재 제73호인 영월 법흥사 부도와 유형문화재 재109호인 토굴인 석분이 나란히 자리하고 있다. 석분은 신라 선덕여왕 때 자장율사가 도를 닦던 곳이라고 전하지만 그 형태로 보면 고려 때에 조성된 것으로 보인다.

 

 

석분은 낮은 언덕으로부터 내려오는 완만한 경사를 이용하여 흙으로 위를 덮고 봉토를 올리기 위하여 토굴 주변에 석축을 올렸다. 내부구조로 보면 고려시대에 축조 된 것으로 추정되며 내부의 높이는 160, 깊이 150, 너비 190이다. 석분 안을 들어갈 수 없어 실내의 형태를 제대로 볼 수 없다는 것이 안타깝지만 돌방 뒤편에는 고승의 유골을 모신 돌널이 있다고 한다.

 

부도탑 앞에는 누군가 촛불을 켜 놓았다. 우리민족에게 촛불이란 남다른 의미를 갖고 있다. 불을 밝히는 목적만아 아니라 촛불을 켜면서 간절한 마음으로 간구를 하는 것이다. 하기에 촛불이란 바로 이루고자 하는 서원은 담아 신에게 도움을 받기를 서원하는 것이다. 전국에서 밝힌 수많은 촛불의 염원이 반드시 이루어질 것이라는 믿음도 그 때문이다.

 

부처님의 진신사리를 모신 5대 보궁. 그 중 한 곳인 영월군 무릉도원면 법흥사. 하루 만에 세 곳을 돌아야하는 바쁜 일정으로 인해 오래도록 손을 모을 수는 없지만 짧은 시간에 정신을 집중하여 간절함을 띄워 보낸다. “2017년 이 나라에 부디 평안이 있기를

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인제군 합강리 중앙단에서 한 맺힌 원혼을 위로하다

 

여단(厲壇)’이란 별여제(別厲祭)를 지내는 단을 말한다. 여단은 일반적인 제를 지내는 곳과는 다르다. 고을의 수령이 세상을 살다가 화를 당하고 세상을 떠난 원귀들을 달래기 위해 제를 지내던 곳을 말한다. ‘여단제(厲壇祭)’는 아이를 낳다 죽은 해탈귀, 총각처녀가 결혼을 하지 못하고 죽은 몽달귀와 각시귀, 칼에 맞아 죽은 검사귀, 물에 빠져 죽은 익사귀, 불에 타 죽은 화사귀, 어려서 죽은 동자귀 등 각종 귀신들을 달래는 제를 지내는 곳이다.

 

우리나라 각 고을에는 여단이 있었다. 조선조까지 이어지던 여단제는 각 고을의 수령들이 매년 청명, 음력 715, 101일 등 세 차례 이 여단에 나가 많은 한을 품고 죽은 원혼들을 달래는 제를 지냄으로써 고을이 안녕하고 백성이 편안하기를 빌었다. 현재 여단제는 사라졌지만 그 흔적을 찾을 수 있는 곳이 바로 강원도 인제군 합강리 산221-13에 소재한 중앙단이다.

 

 

중앙단은 인제에서 44번 국도를 따라 양양 속초로 나가는 방향에 소재하고 있다. 원통을 벗어나는 우측 소양강변에 마련한 이 여단을 중앙단이라 하는데 한편에는 합강정이 자리하고 있고 여단과 그 뒤편에 합강 미륵불이 소재하고 있다. 인제 중앙단은 조선초기부터 19세기 말까지 제를 지내던 곳으로 2001724일 복원되었다.

 

지난 4, 12일 동안 강원도 여행을 하면서 들린 중앙단. 문화재 답사를 하면서 여단의 흔적을 찾아 여러 곳을 다녔다. 그동안 여단터 등은 여러 곳에서 만날 수 있었지만 여단을 복원해 놓은 곳은 쉽게 만날 수 없었다. 그런 여단의 모습을 만날 수 있는 곳이 바로 인제군이다. 1901년 경 소실되어 터만 남아있었던 중앙단은 가로와 세로 6.51m, 높이 77.5cm의 정방현 사각형 형태의 화강석으로 조성 복원하였다.

 

 

각 고을의 수령이 모여 여단제를 지낸 인제 중앙단

 

인제 합강정 옆에 위치한 중앙단은 조선시대 각도의 중앙에서 전염병 등으로 억울하게 죽은 원혼들을 위해 제를 지내던 곳이다. 조선시대의 여단제는 국가에서 자연신에게 지내는 제사로 정종 2년인 1400년에 지방의 주현까지 행해졌으며 임금이 직접 제를 봉행하던 여제단은 궁성 밖 북교와 동교, 서교에 설치되었다.

 

각 지방의 여단은 주로 관아 북쪽의 민가에서 멀리 떨어진 구릉지에 자리를 마련하고 있으며 1년에 세 차례 정기적으로 지내던 여단제 말고도 역병이 돌거나 가뭄이 심할 때는 시기와 장소를 별도로 택해 고을의 수령이 직접 여단에 나가 제를 모시고는 했다. 인제 중앙단의 경우에는 <증보문헌비고><인제읍지>등에 그 기록이 보이고 있다.

 

 

<증보문한비고>에 의하면 영조 18년인 1742년에 왕명에 의하여 별여제가 각도의 중앙인 강원도 인제, 경상도 상주, 충청도 공주, 전라도 광주 등에서 시행되었다고 기록하고 있다. 이 기록에 보이는 영조 18년의 여단은 1843년에 발간 된 <인제읍지> 단묘조에 기록된 합강정 뒷쪽에 있는 중앙단이 바로 영조 때 전국에서 열린 여단제의 중앙단임을 확인할 수 있다.

 

이 외에도 1941년에 발간된 <강원도지><관동읍지>의 기록에 중앙단은 강원도의 중앙인 합강정 뒤쪽에 설치되어 1843년 전후까지 동서의 수령들이 모여 강원도의 별여제를 지냈다고 기록하고 있다. 여단이란 그저 일반적은 제사터가 아닌 원혼들을 위로하는 제사를 고을의 수령이 지냈다는 것에 그 중요한 가치를 지니고 있다고 할 수 있다.

 

 

합강정과 합강미륵불이 한 자리에

 

이곳 여단주변에는 합강정이 자리하고 있다. 합강정은 숙종 2년인 1676년 이세억 현감 재직시 건립된 중층누각이다. 합강정이라는 정자의 이름은 앞으로 흐르는 강이 동쪽의 오대산과 방태산 등에서 흐르는 내린천과 설악산과 서화에서 발원하여 흐르는 인북천이 홍진포의 용소에서 합류하여 흐르기 때문에 합강이라 했으며 그런 아름다운 지세를 바라볼 수 있는 곳에 자리한다 하여 합강정이라는 이름을 붙였다.

 

1676년 인제읍민을 동원하여 건립한 합강정은 화재 등으로 소실된 것을 영조 32년인 1756년 현감 김선재가 디시 중수하였다. 1760년에 간행 된 <여지도서>에는 합강정은 십자각 형태의 누각으로 다섯칸이다라는 기록이 있어 1865년 재 중수 시에는 정자를 중수하면서 6칸으로 늘어난 것으로 보인다.

 

 

이후 한국동란 시 폭격에 의해 소실된 것을 1971년 합강 나루터 능선 위에 다시 지었으나 1996년 국도확장 공사로 철거된 것을 199862일 정면 3칸 측면 2칸의 목조 2층 누각으로 복원한 것이다. 합강정에서 강쪽에 자리하고 있는 합강미륵불은 전형적인 지역 장인에 의해 조성된 미륵불이다. 누군가 미륵불 앞에 사탕봉지를 꽂아 둔 것으로 보아 이곳은 아직도 사람들이 찾아와 공을 들이고 간다는 것을 알 수 있다.

 

문화재 답사를 다니다가 이렇게 한 자리에서 몇 기의 지정, 비지정문화재를 만나게 되면 그 날은 요즘말로 대박났다는 생각이다. 물론 그 문화재 하나하나를 자세히 기록하는 것도 중요하겠지만 사로 연관을 짓고 있는 문화재들이기에 함께 소개를 한다. 합강정 옆에 복원된 원혼들을 위한 여단인 중앙단. 그곳을 들려 머리를 숙인다. 여단제를 지내지 않아 나라가 시끄러운 것일까? 그 앞에 서서 수많은 원혼들을 위한 간절한 마음을 합강에 띄워 보낸다.

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보물 삼층석탑과 보물 영산전을 돌아보다

 

양산시 하북면에 소재한 통도사를 흔히 불지종가국지대찰 영축총림 통도사라고 칭한다. 구만큼 사세(寺勢)가 대단하다는 말이다. 통도사에는 국보와 보물, 그리고 많은 지정 문화재들이 있다. 통도사는 흔히 상로전, 중로전, 하로전으로 구분하는데 입구인 일주문부터가 하로전에 해당한다.

 

하로전은 보물 제1826호인 영산전, 보물 제1471호 삼층석탑, 경남 유형문화재 재197호 약사전, 경남 유형문화재 194호 극락보전, 경남 유형문화재 제250호 천왕문과 일주문, 호혈석 등이 이 하로전에 속해있다. 그 중 보물 삼층석탑 뒤편으로는 보물 영산전이 자리하고 있다. 삼층석탑은 통일신라 때 작품으로 보이며 영산전은 하로전의 중심 건물이다.

 

영산전은 숙종 39년인 1713년 봄에 화재로 인해 영산전과 천왕문이 소실되었는데 이듬해인 171433명의 목수와 천오 등 15명의 화승이 참여하여 중건하였다고 전하고 있다. 암막새 명문에는 강희 53甲年1714년이라는 기록으로 보아 영산전이 화재로 인해 소실되었던 것을 1714년 복원하였음을 뒷받침하고 있다.

 

 

실내벽화도 보물로 지정되어 있는 영산전

 

영산전은 정면 3, 측면 3칸의 다포계 맞배지붕 형식이다. 기단의 정면 중앙과 양 측면 앞쪽에는 계단이 놓여 있고 창호는 정면과 배면에만 두고 양 측면은 창호 없이 벽으로 폐쇄하였다. 정면에는 매칸 사분합 정자살문을 두고 배면에는 두 짝의 띠살문으로 달아냈다. 공포는 정면은 각 칸마다 3구를 배치하고 있으나 배면에는 2구가 놓은 것이 영산전의 특징적이다.

 

통도사 영산전과 같이 정면 각 칸에 3구씩의 공포를 두는 것은 매우 드문 사례이다. 통도사의 많은 전각들은 단청이 거의 지워져 있다. 오랜 시간동안 단청을 입히지 않았기 때문이다. 영산전의 단청은 1715년에 총안스님이 단청을 시작해 1716년에 모든 공사를 마무리 지었다고 한다. 이런 기록으로 보면 영산전의 단청은 300년 전에 한번 올렸을 뿐이다.

 

단청이 퇴색하여 맨 건축목자재의 질감이 그대로 드러나 있는 영산전. 이렇게 단청이 지워진 것이 오히려 통도사를 더 고풍스럽고 무게있게 만들고 있다. 실내촬영을 금지한다는 안내판 때문에 실내에도 보물로 지정된 52점의 벽화(보물 제1711) 등이 있지만 촬영을 하지 않았다. 문화재는 누군가가 아니라 모두가 보존에 최선을 다해야 하기 때문이다.

 

 

신라 말의 삼층석탑은 보물 제1471호로 지정

 

영산전 앞에 놓인 보물 제1471호 삼층석탑은 원래 자리에서 1.5m 정도 이동을 했다. 이는 삼층석탑을 에워싸듯 놓인 영산전과 약사전, 극락전의 중심축에 맞추기 위함이라고 한다. 통일 신라의 작품으로 일려진 삼층석탑은 2층의 기단을 세우고 그 위에 삼층의 탑신을 올린 형태로 1987년 해체 수리 당시 자리를 옮겼다고 한다.

 

지난 1128. 벌써 통도사흫 다녀온 지 10일 가까이 지났다. 통도사를 찾아간 날은 휴일이라 그런지 많은 사람들이 탑 주변으로 몰려들어 사진촬영을 하기가 난감하다. 그렇다고 관람을 하거나 동행한 가족이나 지인들과 사진촬영을 하고 있는데 비켜달라고 할 수도 없다. 짧은 시간에 촬영할 곳은 많은데 무작정 기다리고 있을 수도 없는 노릇이다. 순간순간 사람들이 삼층석탑 주변에서 떨어졌을 때 급하게 사진을 찍을 수밖에 없다.

 

 

내가 사진작가라면 도저히 찍을 수 없는 분위기거나 아니면 사람들과 어우러진 탑을 촬영했을 것이다. 하지만 난 사진작가가 아니기 때문에 탑의 온전한 형태만 전달하면 된다는 생각이다. 모든 문화재를 촬영할 때 항상 갖고 있는 생각이 한 부분씩이라도 더 자세히 소개를 하야한다고 늘 생각하고 있기 때문이다.

 

보물 제1471호인 통도사 삼층석탑은 일반적인 석탑의 형태이다. 이 석탑을 신라 말이나 고려 초에 조형한 작품으로 보는 까닭은 석탑의 형태는 신라말기의 보편적인 탑 형식으로 조성을 했는데 기단석에 안상이 조각되어 있다는 점이다. 안상은 흔히 고려조의 탑에 나타나는 형식이기 때문이다.

 

석탑의 몸돌과 옥개석은 모두 한 장씩의 돌로 조형을 했으며 옥개석의 받침은 각층마다 4단으로 조성하였다. 천년이 지난 세월을 자리를 지키고 있는 통도사 삼층석탑. 그 앞에 서서 두 손을 모은 까닭은 국정농단으로 망가져버린 이 나라가 바로 서기를 바라는 간절함 때문이다.

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수원화성박물관 소장 정도전의 국내 유일본

 

“<조선경국전>은 조선초기 삼봉 정도전(1342~1398)이 조선이라는 국가의 틀을 세우기 위해 기본 강령을 저술하여 조선 초기인 1394(태조 3) 530일 태조에게 바친 책입니다. 이 책은 삼봉 정도전 집에도 수록되지 않은 내용들이 기록되어 있고 1485년에 발간된 '경국대전(經國大典)'의 모본이라는 점에서 상당히 중요한 가치를 갖고 있습니다

 

17일 수원화성박물관 한동민 관장은 문화재청이 16일 수원화성박물관 소장 '조선경국전(朝鮮經國典)'을 국가지정문화재 보물 제1924호로 최종 확정한데 대한 소감을 피력하면서 수원화성박물관 소장본인 '조선경국전'1책으로 모두 79장이며 현전하는 국내 유일본이라고 했다.

 

조선경국전은 조선초기의 치전·부전·예전·정전·형전·공전 등 6전으로 구분하고 관제·군사·호적·경리·농상·진휼·종묘·사직··학교·과거 등 각 분야의 제도를 기술하여 조선의 건국이념과 정치·경제·사회·문화 전반에 대한 기본방향을 제시했다는 점에서 가치를 갖는 것이죠. 이 조선경국전은 20145KBS ‘TV쇼 진품명품에서 그동안 출품되었던 고문헌 전적류 중에서 가장 높은 감정평가액을 판정받기도 했습니다

 

 

조선 초기 삼봉의 조선경국전이 모태가 되어 <삼봉집>(1465)을 비롯해 <경제육전(經濟六典)>(1397, 1412)<육전등록(六典謄錄)>(1426) 등이 편찬되었고 최종적으로 조선의 기본법전인 <경국대전(經國大典)>(1485)이 편찬되었다는 것이다. 이런 점으로 보아 조선경국전은 경국대전의 모본이며 삼봉집에도 기록되지 않은 내용을 수록하고 있다는 데서 그 가치를 높이 평가받고 있다.

 

수원화성박물관은 2013년 문화재청에 <조선경국전>의 문화재 지정신청을 했으며 2014년에는 '조선경국전'을 주제로 역사, 서지, 법제 분야 전문가(문철영 단국대학교 교수, 옥영정 한국학중앙연구원 교수, 정긍식 서울대학교 교수)와 함께 삼봉 정도전과 조선경국전학술대회를 개최하기도 했다.

 

 

조선경국전은 조선초기 나라의 틀을 세우는 기본법전으로 그 가치가 매우 크다고 생각합니다. 조선경국전이 보물로 지정이 되었지만 학계에서는 국보로서의 가치를 갖고 있다고 합니다. 수원시에서는 조선경국전의 국보 지정을 위해 최선을 다할 생각입니다

 

한동민 관장은 그동안 많은 노력으로 소중한 서책이 보물로 지정되었지만 그 가치는 국보급에 해당한다고 하면서 앞으로 꾸준한 학술연구 등으로 수원시의 유일한 국보문화재 지정을 위해 노력하겠다고 한다.

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안성시 죽산면 매산리 미륵입상을 만나다

 

미륵은 석가모니 다음에 세상에 현신할 부처님을 말한다. 미륵은 대개 부처와 보살의 두 가지 형태로 나타난다. 안성시 죽산면 매산리에 가면 마을에서 미륵당이라고 부르는 곳이 있다. 주변에는 담이 둘러있고 전각 안에 모셔진 미륵입상 1기가 서 있다.

 

고려 초기에 조성된 것으로 보이는 이 미륵입상은 높이가 3.9m이다. 얼핏 이 미륵불을 보면 조금은 괴이한 느낌을 주기도 한다. 이 미륵불은 전체적으로 균형이 맞지 않는다. 머리에는 사각형의 커다란 보개를 쓰고 있고 보개 밑으로 쓴 보관은 전체적인 균형에 비해 길게 만들어졌다. 보관에는 여러 가지 문양을 새겨 넣었다. 보개와 보관 이목구비가 비례에 잘 맞지 않아 괴이한 모습이다.

 

현재 경기도 유형문화재 제37호로 지정이 되어있는 매산리 석불입상은 고려 초기에 조성된 석불입상으로 추정한다. 고려 초기의 불상들의 형태가 일반적인 불상에 비해 크게 조형인 하였는데 매산리 미륵입상 역시 상당히 크게 조성한 석불입상이다. 좁은 어깨와 비례에 맞지 않는 조형, 머리에 쓴 보개 등으로 보아 고려 초기의 석불양식을 보여주고 있기 때문이다.

 

 

부조화를 이룬 미륵입상, 그런데 영험하다고

 

옆으로 길게 찢어져 치켜 올라간 눈, 볼에 붙어 어깨까지 늘어진 귀, 코와 입 사이가 짧아 어딘가 불안한 듯한 이 미륵입상은 중생의 모든 두려움을 없앤다는 시무외인을 하고 있다. 오른손은 밖으로 왼손은 안으로 향했지만 그 손의 조각도 자연스럽지가 않다. 전체적으로 부조화를 이루고 있기는 하지만 그 보존 상태는 양호하다.

 

가을철은 여행을 하기에 최적의 날씨이다. 산과 들에 형형색색으로 단풍이 들어 사진촬영을 해도 무엇인가 남다른 멋을 표현할 수 있다. 매산리 미륵입상 역시 은행잎이 노랗게 물들어 있다. 이 미륵당의 석불을 주변 사람들이 신성시 하는 것도 아마 이 미륵입상이 자비로운 모습을 띠우고 있기 때문으로 보인다,

 

아니면 조금은 괴이한 모습을 하고 있기 때문은 아닌지 모르겠다. 미륵입상을 찾았을 때 집안에 일이 있어 빌러왔다는 한 분이 이 미륵에 열심히 기원을 하면 다 좋아진다는 이야기를 한다. 구부정한 허리를 곧게 펴지도 못하면서 열심히 절을 하고 있는 모습에서 장독대에 정화수를 떠놓고 열심히 비손을 하시던 어머니의 모습을 떠올리게 한다.

 

                         

 

간구하는 서원을 이루어준다는 미륵입상

 

전체적인 모습은 비록 조화를 이루고 있지 않지만 고려 초기 당시의 석불입상의 특징을 잘 나타내고 있는 미륵당 석불입상. 그저 당시 사람들은 그 모습의 뛰어난 예술성보다는 다음 세상에 현신할 미륵을 기다리는 마음이 더 간절하지나 않았을까? 많은 문화재들이 하나같이 그 나름대로의 가치를 지니고 있는 것이라면, 미륵당 석불입상 역시 소중한 문화재이다. 기실 문화재의 가치를 따져 국보, 보물, 지방문화재 등으로 구분한다는 것 자체가 무의미 하다는 생각이다. 모든 문화재 하나하나에는 그 안에 담겨진 정신세계가 중요하기 때문이다.

 

우리 미륵당 부처님은 영험하세요. 주변에 사는 사람들은 이 부처님 덕을 많이 보고 살았죠. 간구를 하면 다 이루어지니까요. 그래서 이 부처님을 보러 사람들이 찾아오기도 하고요

 

우연이랄 수도 있다. 하지만 마음에 염원한 서원을 간구해서 이루어졌다는 데야 그 무슨 말이 더 필요할까? 천년 세월을 그 자리를 지키고 있는 것도 그런 서원을 이룬 사람들이 전하는 이야기가 있기 때문은 아니었을까? 나도 오늘 이 미륵입상 앞에서 망가질 대로 망가진 나라를 위해 손을 모아야겠다.

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